Mengapa Pegolf LIV Berjuang untuk Menjelaskan Mengapa Mereka Meninggalkan Tur PGA?

BEDMINSTER, NJ — Bulan lalu, Justin Thomas, pegolf pria peringkat tujuh dunia, menyimpulkan perasaan para pemain PGA Tour seperti dirinya yang telah menolak tawaran uang mewah dari saingannya, seri LIV Golf yang didukung Saudi untuk tetap bertahan dengan mapan. wisata.

Thomas hanya ingin mantan rekan turnya sekarang bersekutu dengan LIV Golf untuk mengatakan bahwa mereka melompat demi uang. “Seperti, aku pribadi akan mendapatkan lebih banyak rasa hormat untuk itu,” kata Thomas. “Tetapi semakin banyak pemain yang terus berbicara dan mengatakan bahwa ini demi kemajuan permainan, semakin aku gelisah dan jengkel tentang hal itu.”

Pada hari Rabu, Thomas, yang membuat komentarnya di podcast “No Laying Up”, akan jijik lagi dengan kata-kata dari tiga pembelot terbaru untuk tur pemberontak yang muncul pada konferensi pers untuk acara seri LIV yang dimulai Jumat pukul Pengasuh Klub Golf Nasional Trump di New Jersey.

“Tidak, uang bukanlah faktor,” kata Charles Howell III, 43, yang pernah menduduki peringkat 15 dunia tetapi merosot ke peringkat 169. Sebaliknya, Howell bersikeras bahwa dia bergabung dengan sirkuit breakaway karena golf “dapat menjadi kekuatan bagi berubah dan baik.”

Paul Casey, peringkat ke-31 di dunia, juga menyesalkan bahwa fokus dari upaya perekrutan yang sukses di sirkuit baru adalah uang berlimpah yang dibayarkan untuk lompat kapal.

“Ada lebih banyak lagi untuk ini,” kata Casey, 45 tahun.

LIV Golf, yang pemegang saham utamanya adalah dana kekayaan negara Arab Saudi, dilaporkan telah membagikan pembayaran individu di muka antara $90 juta dan $200 juta kepada bintang golf termasuk Phil Mickelson, Dustin Johnson, dan Bryson DeChambeau.

Tetapi pada hari Rabu, Howell, Casey dan Jason Kokrak, yang meninggalkan PGA Tour awal bulan ini, menggelengkan kepala ketika ditanya langsung apakah mereka telah bergabung dengan tur pemula untuk mendapatkan rejeki nomplok finansial.

Kokrak mengatakan dia “di pagar” tentang apakah akan meninggalkan PGA Tour sampai dia mengikuti dua turnamen LIV pertama tahun ini. Saat itulah dia menyaksikan banyak pegolf yang dijamin dengan biaya penampilan delapan digit juga bersiap-siap untuk membagi-bagikan hadiah uang sebesar $25 juta, termasuk $120.000 untuk finisher tempat terakhir, yang, seperti kebanyakan orang lain, memiliki biaya besar untuk hadir. diganti. Di acara LIV di luar Portland, Ore., si pekerja harian player Pat Perez, yang menembak 80 di babak final dan finis di urutan ke-29, mengantongi $153.000 dalam kemenangan individu dan $750.000 lainnya sebagai bagian dari kompetisi tim.

Kokrak, 37, mengamati para mantan rekan yang dijamin mendapat banyak uang terlepas dari skor mereka dan menyimpulkan pada hari Rabu bahwa ia tertarik pada “suasana yang menyenangkan.”

“Ini menyegarkan aku,” katanya.

aku bertaruh.

Sekitar pertengahan pertemuan hari Rabu dengan sekitar 40 wartawan, Howell, Casey dan Kokrak ditanya apakah mereka tidak nyaman menjadi wajah publik dari sebuah perusahaan yang oleh para kritikus digambarkan sebagai upaya Arab Saudi untuk menggunakan golf untuk meredam persepsi tentang catatan hak asasi manusianya yang suram. . Banyak sponsor perusahaan telah menjatuhkan pegolf yang meninggalkan PGA Tour dan bergabung dengan LIV Golf.

“aku pernah ke kerajaan itu beberapa kali, dan aku telah melihat perubahan,” kata Casey, yang telah bermain di turnamen golf tahunan Saudi International. “Dan aku sudah berbicara dengan orang-orang di sana.”

Casey melanjutkan untuk menjelaskan bahwa dia telah bermain golf dengan seorang gadis berusia 17 tahun dan ayahnya. “Kesempatan itu tidak akan ada lebih dari beberapa tahun yang lalu,” katanya. “Itu adalah pengalaman yang sangat positif bagi aku.”

Sebuah pertanyaan lanjutan mengubah topik menjadi hak-hak gay di Arab Saudi. Apakah para pegolf ingin mengatasi itu?

Casey, yang selama dua dekade terakhir telah menjadi salah satu pegolf paling kooperatif, bijaksana, dan cerewet dalam tur golf dunia, menjawab: “Ini bukan topik yang cukup aku ketahui untuk dibicarakan.”

Duduk di sebelah kanannya, Kokrak menambahkan: “Ya, aku setuju dengan Paul. aku tidak cukup tahu tentang subjek untuk membicarakannya. ”

Tanggapan tersebut mengingatkan pada pertanyaan lain pada acara tur Golf LIV perdana pada bulan Juni, ketika para pemain, yang menurut para reporter cenderung memiliki jawaban yang sama untuk pertanyaan, ditanya apakah mereka telah menerima pelatihan media atau telah dilatih tentang cara menangani pertanyaan-pertanyaan sulit.

Perez berkata: “Nol.”

Brooks Koepka, juara mayor empat kali, menjawab dengan susah payah: “aku tidak tahu.”

Pada akhir konferensi pers hari Rabu, ketika Casey meninggalkan podium, dia didekati oleh seorang reporter surat kabar yang berbasis di New Jersey yang menanyakan tentang protes baru-baru ini dari keluarga korban 11 September 2001, serangan yang mengkritik penahanan acara yang didukung Saudi di lapangan golf Trump, terutama karena terletak dalam jarak 50 mil dari tempat World Trade Center pernah berdiri.

“Hati aku untuk semua orang yang menderita kerugian dan terkena dampak 9/11; aku tidak punya kata-kata untuk menggambarkan rasa sakit dan kesedihan di balik itu,” kata Casey dengan sungguh-sungguh.

Seorang ajudan untuk LIV Golf memberi isyarat.

“Aku harus melakukan pemotretan,” kata Casey.