Mengapa perut aku sakit? Bukan Karena aku Makan di Restoran untuk Hidup

aku tidak pernah tahu apa artinya memiliki pencernaan yang normal. Itu sangat sulit ketika profesi kalian berpusat pada makan.

Sebagai reporter makanan, aku biasanya makan di luar beberapa kali seminggu. Karena aku telah turun ke jalan dalam beberapa bulan terakhir untuk mencari restoran di seluruh negeri untuk daftar favorit musim gugur The Times, makan malam back-to-back telah menjadi norma. Masalah perut aku – sembelit, refluks asam, diare, apa saja – telah berlangsung seumur hidup. Tapi pekerjaan ini telah memperburuk mereka.

aku tahu aku tahu. Makan di luar untuk mencari nafkah? Hidupmu pasti sangat sulit! Dan aku akui bahwa terkadang aku merasa baik-baik saja setelah makan di restoran. Hebat, bahkan. Tapi lebih sering, aku akan terjepit di sofa selama berjam-jam dengan sakit perut.

Sebagai seorang remaja, aku memberi tahu dokter perawatan primer aku tentang masalah pencernaan aku, dan dia memberi tahu aku bahwa aku menderita refluks asam. aku mulai menyimpan tablet antasida di setiap dompet aku, tetapi yang mereka berikan hanyalah bantuan sementara. aku diuji untuk alergi makanan, tetapi tidak ada yang muncul.

Beberapa bulan yang lalu, ketika aku memulai perjalanan pramuka restoran aku, aku kesakitan hampir setiap malam. Pasangan aku mendesak aku untuk menemui ahli gastroenterologi. Ternyata, sejenis bakteri yang di bawah mikroskop tampak hampir seperti pasta spiral mendatangkan malapetaka pada lapisan perut aku. Ini disebut Helicobacter pylori, singkatnya H. pylori, dan hidup di separuh penduduk dunia.

H. pylori telah berevolusi dalam mikrobioma manusia setidaknya selama 100.000 tahun. Itu menjadi sorotan yang lebih besar pada tahun 2005, ketika dokter Australia Dr. Barry J. Marshall dan Dr. J. Robin Warren memenangkan Hadiah Nobel dalam Fisiologi atau Kedokteran karena menemukan hubungan antara bakteri dan tukak lambung.

Banyak orang membawa H. pylori di perut mereka tanpa konsekuensi negatif; tetapi bagi sebagian orang, itu dapat berpindah ke lapisan lendir lambung dan menyebabkan sejumlah masalah, mulai dari radang lambung hingga bisul hingga kanker perut, kata Dr. Nina Salama, ahli mikrobiologi di Fred Hutchinson Cancer Research Center di Seattle.

Banyak orang yang memiliki H. pylori mungkin tertular selama masa kanak-kanak melalui kontak, seperti berbagi makanan atau menghirup aerosol yang dilepaskan dari muntah, kata Dr. Salama. Juga dapat ditularkan melalui makanan yang tidak dibersihkan atau dimasak dengan cara yang aman, atau air minum yang terinfeksi bakteri.

Karena standar kebersihan telah meningkat di Amerika Serikat, H. pylori menjadi kurang umum di sini. Dr Salama mengatakan beberapa penelitian menunjukkan bahwa gejala dapat dikelola dengan perubahan pola makan, seperti makan banyak buah dan sayuran, atau menurunkan asupan garam. Ada juga pengobatan: antibiotik dosis tinggi dan penghambat asam yang diminum selama beberapa hari.

Sebelum tes positif H. pylori, aku belum pernah mendengar tentang bakteri tersebut. H. pylori tidak mendapatkan perhatian publik yang sama seperti sindrom iritasi usus besar, masalah usus saat ini membuat putaran di TikTok di antara pengguna yang mengidentifikasi sebagai “gadis seksi dengan IBS” Ini tidak dibahas di media sebanyak penyakit celiac, gangguan kronis yang membuat orang sensitif terhadap gluten.

Tapi begitu aku mulai berbicara tentang tantangan aku sendiri, aku menemukan orang lain dalam pekerjaan yang berhubungan dengan makanan yang telah dites positif H. pylori.

Luisa Weiss, seorang penulis buku masak Amerika yang tinggal di Berlin, menemukan dia menderita H. pylori pada tahun 2019. Setelah bertahun-tahun mengalami kembung dan buang air besar tidak teratur, tes positif “terasa seperti pembebasan,” katanya.

Orang-orang tidak cukup membicarakan tantangan kesehatan semacam ini, tambahnya, karena mereka merasa itu memalukan. “Jadi mereka tidak menyadari orang-orang dalam bahaya.”

Weiss minum antibiotik, tetapi juga didiagnosis menderita penyakit celiac. Meskipun masalah perutnya telah membaik, dia berhati-hati dengan apa yang dia makan. Dia meminta orang lain untuk membantunya menguji rasa makanan ketika dia mengembangkan resep, dan menghindari hidangan pedas di restoran.

Aileen Corrieri berhenti writing blog makanannya, Hungry Aileen, beberapa tahun yang lalu setelah dia mengetahui bahwa dia mengidap H. pylori. Seperti Ms. Weiss, bahkan setelah perawatan, dia takut untuk kembali ke diet sebelumnya. “aku hanya menghabiskan banyak waktu di TikTok dan YouTube menonton video memasak,” katanya, “hanya untuk hidup melalui visual.”

Dia mengatakan dokternya tidak menganggap serius masalah perutnya: “Mereka hanya mengatakan kepada aku, ‘Jangan makan makanan asam, kamu baik-baik saja.’ aku merasa benar-benar sendirian dalam hal ini.”

Terlepas dari semua penelitian tentang H. pylori, masih ada beberapa aspek yang belum sepenuhnya dipahami, kata Dr. Salama, seperti bagaimana tepatnya H. pylori menyebabkan kanker.

Dr Marshall, pemenang Nobel, mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa asal bakteri juga tidak jelas. “Bagaimana ras manusia menjadi begitu terinfeksi secara universal?” dia berkata.

Beberapa penelitian menunjukkan bahwa H. pylori dapat bermanfaat untuk kerongkongan, atau mencegah asma. Tetapi Dr. Marshall percaya bahwa orang yang memiliki masalah perut dan hasil tes positif H. pylori harus memilih antibiotik.

aku menyelesaikan kursus antibiotik aku sekitar sebulan yang lalu. Itu adalah 10 hari yang menyakitkan di mana aku muntah saat berolahraga, menghabiskan satu hari penuh mual di punggung aku dan terus-menerus memiliki rasa pahit, rasa logam di mulut aku. Dalam beberapa hari, aku akan menemui dokter aku lagi dan mencari tahu apakah bakterinya sudah hilang.

aku sudah makan beberapa kali di restoran sejak itu, tetapi sulit untuk mengatakan apakah situasi aku telah berubah. Namun, aku telah menyadari betapa aku telah menormalkan menjadi tidak nyaman.

aku ragu sakit perut aku akan hilang sepenuhnya. Tetapi jika mereka kembali dengan sepenuh hati, mungkin lain kali aku tidak akan menunggu 30 tahun untuk menemui dokter.