Mengapa Usulan Kunjungan Pelosi ke Taiwan Meningkatkan Ketegangan AS-China

Taiwan, sebuah pulau berpenduduk 23 juta orang 80 mil di lepas pantai China, telah lama menjadi titik ketegangan antara Washington dan Beijing. Sekarang ketegangan itu berada di titik tertinggi baru.

Ketua DPR Nancy Pelosi diperkirakan akan segera melakukan tur ke beberapa negara Asia yang mungkin termasuk singgah di Taiwan. Pelosi akan menjadi pejabat tertinggi Amerika yang pergi ke pulau itu sejak 1997 ketika Newt Gingrich berkunjung.

China mengklaim Taiwan, sebuah pulau demokrasi yang memiliki pemerintahan sendiri, sebagai wilayahnya, dan telah berjanji untuk mengambilnya kembali, dengan paksa jika perlu. Dalam panggilan teleponnya dengan Presiden Biden pada hari Kamis, pemimpin China, Xi Jinping, dengan tajam memperingatkan Amerika Serikat agar tidak ikut campur dalam perselisihan tersebut. Beijing dengan keras memprotes potensi perjalanan Pelosi ke sana, memperingatkan konsekuensi yang tidak ditentukan bagi Amerika Serikat.

Peringatannya telah bergema melalui Pentagon, dan Komando Indo-Pasifik di Hawaii, di mana pejabat militer Amerika telah ditugaskan untuk melindungi Pelosi, serta menilai apa yang dapat dilakukan China secara militer sebagai tanggapan atas kunjungannya. Taiwan, produsen semikonduktor terkemuka dunia, juga rentan terhadap peningkatan tekanan ekonomi dari Beijing.

Berikut ini adalah isu seputar usulan kunjungan Ibu Pelosi.

Pemimpin otoriter China, Xi Jinping, telah membuatnya lebih jelas daripada para pendahulunya bahwa ia melihat menyatukan Taiwan dengan China sebagai yang utama. goal dari pemerintahannya.

Xi diperkirakan akan dikukuhkan untuk masa jabatan ketiga yang belum pernah terjadi sebelumnya sebagai pemimpin di kongres Partai Komunis pada musim gugur. Menjelang pertemuan politik yang sangat penting itu, Xi akan tertarik untuk memproyeksikan citra kekuatan di dalam dan luar negeri, khususnya mengenai masalah Taiwan.

Bulan lalu, Xi mengirim menteri pertahanannya, Jenderal Wei Fenghe, ke sebuah konferensi internasional di Singapura, di mana Wei memperingatkan bahwa China tidak akan ragu untuk memperjuangkan Taiwan.

“Jika ada yang berani memisahkan Taiwan, kami tidak akan ragu untuk melawan, tidak akan gentar dari biaya dan akan berjuang sampai akhir,” kata Jenderal Wei kepada hadirinnya.

Waktu kapan Xi mungkin mencoba untuk menyerap Taiwan tetap menjadi pertanyaan perdebatan besar di antara para ahli militer dan sipil di China, tetapi diperkirakan tidak akan segera terjadi.

“China memang sangat menginginkan Taiwan “kembali”, tetapi itu tidak berarti mereka menginginkan perang berdarah awal yang akan menghancurkan keajaiban ekonomi China,” William H. Overholt, seorang peneliti senior di Harvard’s Kennedy School, menulis dalam edisi terbaru Global Asia.

Dalam pidato berapi-api pada peringatan 100 tahun berdirinya Partai Komunis China tahun lalu, Xi menekankan perlunya penyatuan daratan dengan Taiwan, yang disebutnya “misi bersejarah dan komitmen Partai Komunis China yang tak tergoyahkan. ”

Setiap negara yang berani menghalangi akan menghadapi “tembok besar baja” yang ditempa oleh 1,4 miliar orang China, katanya.

Serangan China ke wilayah udara dan perairan dekat Taiwan telah menjadi lebih agresif dalam beberapa tahun terakhir, meningkatkan risiko konflik.

Pada bulan Juni, Beijing meningkatkan taruhannya ketika kementerian luar negeri menyatakan bahwa China memiliki yurisdiksi atas Selat Taiwan dan bahwa itu tidak dapat dianggap sebagai jalur air internasional.

Dan pada tahun lalu, pesawat militer China semakin menyelidiki wilayah udara dekat Taiwan, mendorong jet tempur Taiwan untuk berebut.

Beberapa analis Amerika telah menjelaskan bahwa kemampuan militer China telah berkembang ke titik di mana kemenangan Amerika dalam membela Taiwan tidak lagi dijamin.

Oriana Skylar Mastro, seorang rekan di Institut Studi Internasional Freeman Spogli Universitas Stanford, baru-baru ini menguraikan susunan persenjataan yang telah dikumpulkan China untuk memperebutkan Taiwan dalam sebuah komentar yang diterbitkan di The New York Times.

China sekarang memiliki angkatan laut terbesar di dunia, dan Amerika Serikat dapat melemparkan jauh lebih sedikit kapal ke dalam konflik Taiwan, katanya. “Kekuatan rudal China juga dianggap mampu menargetkan kapal di laut untuk menetralisir alat proyeksi kekuatan utama AS, kapal induk.”

Awal pekan ini, Armada Ketujuh memerintahkan kapal induk USS Ronald Reagan dan kelompok penyerangnya untuk berlayar dari Singapura ke utara menuju Laut Cina Selatan, dan ke arah Taiwan. Seorang juru bicara Angkatan Laut menolak untuk mengatakan apakah kapal induk itu akan berlayar di sekitar Taiwan atau berlayar melalui Selat Taiwan.

Pelosi telah menempatkan Presiden Biden dalam posisi yang canggung. Dia dan stafnya bersikeras bahwa Ketua, sebagai pemimpin cabang pemerintah Amerika yang terpisah tetapi setara, memiliki hak untuk pergi ke mana pun dia inginkan.

Sementara itu, Biden tidak ingin terlihat mendikte ke mana Ketua dapat bepergian. Dia telah mengisyaratkan bahwa dia mempertanyakan kebijaksanaan perjalanan potensial.

“aku pikir militer menganggap itu bukan ide yang baik saat ini,” kata Biden.

Dalam pengaturan diplomatik ambigu yang diadopsi ketika Washington mengakui Komunis memerintah China pada tahun 1979, Amerika Serikat mempertahankan kebijakan “satu China” yang mengakui, tetapi tidak mendukung, posisi China bahwa Taiwan adalah bagian dari China.

Presiden Biden telah mengatakan tiga kali, terakhir pada bulan Mei, bahwa Amerika Serikat akan mengerahkan kekuatan untuk membantu Taiwan melawan invasi China. Pada setiap kesempatan, Gedung Putih menarik kembali pernyataannya, dengan mengatakan bahwa kebijakan “ambiguitas strategis” tetap ada, di mana Washington tetap tidak jelas tentang seberapa kuat Amerika Serikat akan membantu Taiwan.

Amerika Serikat mempertahankan hubungan diplomatik yang kuat dengan China, dengan kedutaan besar di Beijing dan empat konsulat di seluruh negeri. Tetapi hubungan berada pada tingkat rendah karena persaingan militer, ekonomi dan ideologis antara kedua negara.

Duta Besar saat ini untuk Beijing, R. Nicholas Burns, adalah salah satu diplomat Amerika yang paling berpengalaman. Di Taiwan, Amerika Serikat memiliki kantor perwakilan, Institut Amerika di Taiwan, yang dipimpin oleh seorang pejabat rendahan dari Departemen Luar Negeri. Pada saat yang sama, Washington memasok Taiwan dengan miliaran dolar bantuan militer dan senjata.

Pembicara adalah kritikus lama terhadap China. Di Beijing, dia dipandang bermusuhan.

Sebagai anggota kongres dua periode dari California, Pelosi mengunjungi Beijing pada tahun 1991, dua tahun setelah tentara China menembaki pengunjuk rasa mahasiswa di sekitar Lapangan Tiananmen, menewaskan ratusan bahkan ribuan.

Mike Chinoy, yang saat itu menjadi koresponden CNN, mengingat dalam sebuah artikel minggu ini bagaimana Pelosi kemudian meninggalkan alun-alun dengan taksi. Polisi menangkap para wartawan, menahan mereka selama beberapa jam, tulisnya.

Pelosi adalah pendukung kuat Dalai Lama dan hak-hak orang Tibet. Pada 2015, dengan izin resmi dari pemerintah China, Pelosi mengunjungi Lhasa, ibu kota Tibet, dalam perjalanan yang dikontrol ketat yang biasanya terlarang bagi pejabat dan jurnalis asing.

Rencana Pembicara untuk perjalanan ke Taiwan menarik beberapa pendukung yang tidak mungkin. Pejabat senior dalam pemerintahan Trump, termasuk mantan menteri luar negeri, Mike Pompeo, dan mantan menteri pertahanan, Mark Esper, mengatakan mereka ingin bergabung dengannya. Pompeo men-tweet bahwa dia dilarang di China, tetapi akan dengan senang hati menemani Pelosi ke Taiwan.