Menyatakan Curry dan Samosas Musuh No. 1 untuk Memukul Polisi Menjadi Bentuk

PORT BLAIR, India — Bagi G. Chitra, seorang perwira di kepolisian India yang terbebani, hampir semua hal dalam hidupnya berdampak buruk bagi kesehatannya. Jam kerja yang tidak teratur adalah sumber stres. Berdiri menjaga untuk waktu yang lama menyakiti lututnya. Merawat balita larut malam dan bangun pukul 4:30 untuk pekerjaan rumah tangga membuatnya lelah.

Namun di sanalah dia berada di kamarnya pada suatu malam musim semi, memoles 10 push-up, 30 squat, dan sedikit yoga, sebelum meraih dumbel merah dan mengayunkan tangannya ke atas seperti burung yang membuka sayapnya untuk terbang. Dia merasa kembung akhir-akhir ini, dan memutuskan untuk melakukan sesuatu.

Di India, sebuah negara yang secara historis kekurangan gizi, banyak orang sekarang bersusah payah, dan petugas polisi tidak terkecuali. Tetapi di wilayah pulau Andaman dan Nicobar, tempat Ms. Chitra melayani, polisi telah menyatakan kari krim, paneer berminyak, dan dosas kaya karbohidrat Musuh No. 1, dan sebaliknya telah menerapkan disiplin diet dan kebugaran fisik.

Dorongan untuk petugas yang lebih sehat melampaui pulau-pulau yang jauh ini, yang menurut survei kesehatan pemerintah adalah tempat terberat di India. Di negara bagian Punjab di utara, pengadilan melarang polisi yang kelebihan berat badan melakukan penggerebekan terhadap penyelundup dan pengedar narkoba karena mereka tidak dapat berlari cukup cepat untuk menangkap mereka.

Namun upaya di Andaman dan Nicobar, di mana Teluk Benggala bertemu dengan Laut Andaman, unik dalam skalanya. Satyendra Garg, perwira veteran dan penginjil kesehatan di balik penggalangan dana tersebut, berharap untuk menjadikannya model bagi kantor polisi di seluruh negeri.

“Ini adalah tempat yang indah di laut,” kata Mr Garg tentang pulau-pulau, yang merupakan harta karun alam India, dengan laguna berkilauan dan ratusan spesies burung langka. “Mengapa orang harus tidak sehat dan gemuk di sini?”

Seperti yang Mr. Garg lihat, hidup sehat — dan disiplin yang ketat — sangat penting untuk kepolisian yang baik. Ketika dia mengambil alih sebagai kepala polisi di Andaman dan Nicobar pada tahun 2020, dia memberlakukan kebijakan tanpa toleransi terhadap pejabat yang korup dan menskors petugas karena absen dan minum berlebihan.

Kemudian dia beralih ke masalah daging. Dia mengukur rasio berat terhadap tinggi dari semua 4.304 personel yang dikerahkan dan menentukan bahwa hampir 50 persen kelebihan berat badan atau obesitas.

Awalnya, ia bermaksud untuk secara pribadi menasihati masing-masing dari ratusan perwira gemuk, menyampaikan apa yang telah ia pelajari tentang ilmu kesehatan saat menderita penyakit hati.

Dia membatalkan rencana itu karena pandemi, alih-alih mengambil dua perwira terberat di bawah sayapnya, berharap perjalanan penurunan berat badan mereka akan menginspirasi yang lain. Dalam kekuatan hierarkis, di mana orang-orang di bawah peduli tentang apa yang penting bagi bos, pemikirannya adalah bahwa para perwira akan menjaga berat badan mereka karena pemimpin mereka memperhatikan berat badan mereka.

Maka dimulailah transformasi fisik Johnie Watson, 34, seorang perwira di Port Blair, ibu kota wilayah itu.

Suatu malam baru-baru ini, Mr. Watson sedang sibuk menghitung kalori. Tiga potong ikan, kacang-kacangan dan beberapa kentang. Dua chapati, bukannya lima, dengan sesendok lemak babi. Kopi hitam daripada teh susu manis yang dia konsumsi selama bertahun-tahun.

Setahun yang lalu, beratnya 231 pon. Dia kesulitan berjongkok di jamban bergaya India dan tidak bisa berlari cukup cepat untuk menangkap pemburu yang berburu rusa, kadal, dan teripang.

Sekarang, berat badannya turun menjadi 189 pon, dan sedang berusaha untuk menurunkan 35 kilogram lagi. Tekanan darahnya kembali normal, dan pinggangnya menyusut empat inci. Teman-teman telah berhenti memanggilnya “bayi gajah.” Sebaliknya, mereka meminta tips penurunan berat badan.

“Johnie lamaku sudah kembali,” kata istrinya, Jenifer, sambil menatapnya penuh kasih saat makan malam.

Dia tidak selalu sempurna. Suatu hari, saat dia berjaga di luar gedung tempat surat suara pemilu diamankan, dia melewatkan makan siang karena dia harus tetap siaga selama peringatan badai. Dia malah mengambil samosa, menipu diet recommended oleh Pak Garg.

Malam itu, dia dan rekannya yang lain memperhatikan berat badannya pergi ke sesi konseling mingguan.

“Apakah kalian memiliki lebih banyak protein dan lebih sedikit karbohidrat?” Pak Garg bertanya pada Pak Watson.

“Ya, Pak,” kata Mr. Watson dengan wajah datar.

Bosnya mendesaknya untuk meningkatkan asupan lemak sehat dan makan malam setidaknya lima jam sebelum tidur. Tn. Watson berkata bahwa dia telah berjuang untuk berhenti makan permen tetapi akhirnya berhasil.

Dalam sebuah wawancara, Mr. Garg mengatakan bahwa dia memahami tekanan dari penegakan hukum. Kepolisian India diperkirakan hanya memiliki tiga perempat petugas yang dibutuhkan. Rata-rata, mereka bekerja 14 jam sehari. Sebagian besar petugas percaya bahwa beban kerja mereka memengaruhi kesehatan fisik dan mental mereka, menurut survei.

Stres adalah tema yang berulang dalam diskusi tentang kesejahteraan petugas. Pada suatu hari hujan, lebih dari 100 petugas berbaris di gimnasium terbuka, mengisap perut mereka saat mereka melakukan pengukuran. Sebuah tim dokter menuliskan pembacaan metabolisme mereka dan menyerahkan kuesioner tentang tingkat stres mereka.

Juga dilemparkan: pertanyaan tentang gaya kepemimpinan yang mereka sukai, apakah mereka merasa cemas untuk membuktikan diri, dan masalah apa pun yang mereka temui dengan birokrasi.

Pada akhirnya, kata Garg, yang akan pensiun pada bulan Juni, dia ingin mengumpulkan data yang cukup sehingga pembuat kebijakan dapat mengembangkan program untuk kantor polisi di seluruh India.

Beberapa petugas mengaku senang bisa lolos tes fisik.

“Kami sekarang bisa bernapas lega,” bisik seorang perwira bertubuh kekar, menghembuskan napas ketika Mr. Garg keluar dari ruangan. “Tuan telah pergi.”

Ibu Chitra, petugas yang berolahraga di kamar tidurnya sambil membiarkan ikan direbus dalam saus kokum dan kelapa untuk keluarganya, mengatakan bahwa inisiatif kepala polisi adalah “pertama kalinya seseorang menunjukkan kepedulian terhadap kesehatan kita sedemikian rupa. ”

Ibu Chitra, yang berusia awal 30-an, bergabung dengan angkatan pada tahun 2016 untuk pekerjaan itu security. Tetapi, seperti banyak orang lain, dia telah berjuang dengan jam kerja yang tidak teratur dan ketidakpastian kapan dia bisa mengambil cuti.

“Dua puluh empat tujuh, kita harus siap siaga,” katanya. “Jam kerja kami menghalangi kami untuk menjaga kesehatan kami. Secara mental, kami tidak bisa mengatur jadwal yang bisa kami ikuti setiap hari.”

Hidupnya yang terlalu padat berarti dia hanya bisa berolahraga dua hari per minggu.

Namun, katanya, ini adalah permulaan.