Menyelidiki Kejahatan Perang Saat Perang Ukraina Belum Berakhir

KOROPY, Ukraina — Empat pria menarik potongan kain panjang untuk mengangkat peti mati dari lubang menganga di halaman belakang sebuah rumah kecil. Mereka membuka tutupnya untuk mengungkapkan mayat Oleksiy Ketler yang berjamur, yang telah terbunuh seketika oleh pecahan peluru ketika sebuah mortir jatuh di jalan di Koropy, sebuah desa di luar Khavkiv di timur laut Ukraina, pada bulan Maret.

Tuan Ketler, ayah dari dua anak kecil, akan merayakan ulang tahunnya yang ke-33 pada tanggal 25 Juni, jika dia tidak berada di luar rumahnya pada waktu yang salah. Sekarang, tubuhnya telah menjadi pameran lain dalam upaya luas Ukraina untuk mengumpulkan bukti untuk menuntut Rusia dan militernya atas kejahatan perang dalam pembunuhan brutal terhadap warga sipil Ukraina.

Para ahli mengatakan proses itu berjalan dengan kecepatan luar biasa dan mungkin menjadi upaya terbesar dalam sejarah untuk meminta pertanggungjawaban para penjahat perang. Tapi itu menghadapi berbagai tantangan berat.

Pertama, penyelidikan sedang dilakukan bahkan saat perang berkecamuk di timur. Saat para penyelidik memeriksa tubuh Mr. Ketler, dentuman tembakan yang masuk dan keluar bergemuruh di dekatnya. Helikopter Ukraina, kemungkinan besar membawa pasukan baru ke garis depan, terbang rendah di atas kepala.

Juga, meskipun penyelidik dari dalam dan luar Ukraina semuanya mengumpulkan bukti, hanya ada sedikit koordinasi. Dan terlepas dari masuknya para ahli, “benar-benar tidak cukup orang” untuk menyelidiki, mendakwa, dan mengadili kasus-kasus tersebut, kata Andrey Kravchenko, wakil jaksa wilayah, yang sedang duduk di kantornya di pusat kota Kharkiv ketika suara tembakan keluar tampaknya terdengar. tumbuh lebih dekat.

Satu gedung yang digunakan jaksa sebagai kantor dihantam oleh misil yang diyakini Mr. Kravchenko sebagai serangan yang disengaja, dan sekarang timnya sering berpindah markas.

Tuntutan untuk akuntabilitas kuat.

Sistem peradilan Ukraina sekarang hampir seluruhnya dikhususkan untuk menyelidiki kejahatan perang, dengan sebagian besar dari 8.300 jaksanya tersebar di seluruh negeri untuk mengumpulkan bukti, kata Yuriy Belousov, kepala jaksa penuntut kejahatan perang Ukraina.

Pengadilan Ukraina telah menjatuhkan enam hukuman bersalah kepada tentara Rusia. Jaksa Agung Ukraina mengatakan pekan lalu bahwa hampir 20.000 kasus lagi – yang melibatkan tuduhan penyiksaan, pemerkosaan, pembunuhan dengan gaya eksekusi dan deportasi yang menurut Belousov adalah puluhan ribu orang Ukraina ke Rusia – sedang diselidiki.

Pada saat yang sama, ratusan ahli internasional, penyelidik dan jaksa telah turun ke Ukraina dari sup alfabet badan-badan internasional.

Pada awal perang, jaksa tertinggi Pengadilan Kriminal Internasional, Karim Khan, tiba di Ukraina dengan beberapa lusin penyelidik. Tetapi pengadilan, yang berbasis di Belanda, mengadili sejumlah kasus terbatas, dan biasanya hanya menuntut eselon atas para pemimpin politik dan militer.

Ini juga lambat: Penyelidik yang bekerja pada perang Rusia-Georgia 2008 tidak mengajukan surat perintah penangkapan sampai tahun ini.

Ada sejumlah inisiatif lain juga. Amal Clooney, seorang pengacara hak asasi manusia internasional, adalah bagian dari tim yang menasihati pemerintah Ukraina untuk membawa tindakan hukum internasional terhadap Rusia. PBB telah memulai komisi untuk menyelidiki pelanggaran hak asasi manusia di Ukraina – dengan tiga ahli hak asasi manusia – tetapi tidak dapat membentuk pengadilan formal karena Rusia memiliki hak veto di Dewan Keamanan PBB.

Penyelidik di Polandia mengumpulkan kesaksian dari para pengungsi yang melarikan diri ke sana untuk memberi makan jaksa Ukraina. Prancis telah mengirim tim analisis DNA seluler untuk disematkan dengan otoritas Ukraina guna mengumpulkan bukti. Organisasi non-pemerintah yang berbasis di Kyiv, ibukota Ukraina, akan pergi ke wilayah yang baru-baru ini diduduki oleh tentara Rusia untuk mengumpulkan pernyataan saksi.

Keterlibatan banyak negara dan organisasi tidak selalu mengarah pada penyelidikan yang lebih produktif, kata Wayne Jordash, seorang pengacara kriminal Inggris yang tinggal di Ukraina. Mr Jordash, yang merupakan bagian dari satuan tugas internasional yang mendukung jaksa Ukraina, kritis terhadap beberapa upaya untuk membantu Ukraina secara hukum, menggambarkannya sebagai “asap dan cermin,” tanpa hasil dan prioritas yang jelas.

Penyelidik Pengadilan Kriminal Internasional baru saja mulai, katanya, dan para ahli dari negara lain juga telah bersepeda selama beberapa minggu.

“kalian tidak bisa begitu saja terjun ke dalam penyelidikan selama dua minggu dan berharap itu berarti,” kata Mr. Jordash.

Iva Vukusic, seorang sarjana keadilan pasca-konflik di Universitas Utrecht, mengatakan, “Sumber daya sedang dicurahkan, tetapi mungkin di kemudian hari kita akan melihat bahwa mereka tidak dibelanjakan dengan cara yang benar,” misalnya, menduplikasi upaya investigasi. daripada memberikan dukungan psikososial kepada korban.

Vukusic menunjukkan ukuran besar dari usaha tersebut. Di seluruh negeri, katanya, “ada ribuan tersangka potensial, dan ribuan percobaan potensial.” Semua bahan perlu disusun dan dianalisis dengan benar, katanya.

“Jika kalian memiliki 100.000 item — video, pernyataan, dokumen — jika kalian tidak tahu apa yang kalian duduki, itu membatasi penggunaan materi,” kata Ms. Vukusic.

Dia juga memperingatkan bahwa kepemimpinan Pengadilan Kriminal Internasional dapat menghadapi kritik dengan bekerja sama terlalu erat dengan pihak berwenang Ukraina karena, katanya, Ukraina juga “aktor dalam perang ini.”

Dia takut para pejabat Ukraina menetapkan harapan untuk keadilan yang sangat tinggi, dan mungkin membuang-buang sumber daya yang langka untuk persidangan absensi.

“Tidak ada kasus besar akan selesai dalam dua tahun atau lima tahun karena skala kekerasan dan faktanya itu berlangsung begitu lama, ”katanya.

Belousov, jaksa kejahatan perang Ukraina, mengakui hal itu. “Kami memainkan permainan yang panjang,” katanya. Bahkan jika pelaku diadili dan dihukum secara in absentia, Belousov berkata, “Kami mengerti dalam satu tahun, atau dua atau tiga atau lima tahun, orang-orang ini tidak akan dapat menghindari hukuman.”

Belousov mengatakan bahwa dia menghargai bantuan internasional tetapi mengoordinasikannya adalah “tantangan terbesar” yang dialami oleh otoritas penegak hukum.

Misalnya, jaksa Kharkiv menggunakan peralatan investigasi forensik baru yang disumbangkan oleh Uni Eropa untuk penggalian mereka di Koropy, desa di timur laut Ukraina. Tetapi seorang petugas polisi dari sebuah unit di Dmytrivka, 45 menit berkendara ke barat Kyiv, mengatakan mereka belum melihat atau bertemu dengan penyelidik internasional atau menerima peralatan apa pun dari mereka.

Belousov mengatakan Ukraina ingin memimpin dalam penuntutan kasus – perbedaan dari situasi pasca-konflik sebelumnya di mana otoritas nasional awalnya menyerahkan proses ke pengadilan internasional.

Tetapi sebagian besar penyelidik Ukraina memiliki sedikit pengalaman dalam penyelidikan semacam ini.

Misalnya, Andriy Andriychuk, yang bergabung dengan kepolisian di wilayah barat Kyiv dua tahun lalu, mengatakan pekerjaannya sebelumnya melibatkan penyelidikan perselisihan lokal atau pencurian ternak. Sekarang melibatkan “lebih banyak mayat,” katanya.

Pada suatu sore yang cerah baru-baru ini, dia dipanggil ke daerah berhutan dekat kota Dmytrivka. Beberapa hari sebelumnya, petugas polisi menerima telepon dari rimbawan yang datang ke kuburan seorang pria. Orang yang meninggal, Mykola Medvid, 56, telah dikuburkan dengan paspornya; topinya digantung di atas salib yang terbuat dari tongkat.

Putrinya dan sepupunya mengidentifikasi tubuhnya. Kamar mayat setempat secara resmi menetapkan penyebab kematian: tembakan fatal di dada.

Sejak itu, putrinya Mariia Tremalo tidak mendengar kabar dari para penyelidik. Tidak ada saksi yang datang, dan tidak jelas siapa yang mungkin membunuh ayahnya, atau mengapa. Namun, dia haus akan keadilan.

“Ayah aku tidak akan pernah kembali,” katanya. “Tapi aku ingin pelakunya dihukum.”

Saat ini sepertinya semua tapi impossible.

Di Koropy, desa dekat Kharkiv, ibu Mr. Ketler, Nadezhda Ketler, tidak dapat dihibur saat para penggali kubur dan inspektur bekerja. Dia berjalan menyusuri jalan ke bagian lain dari propertinya. Enam pejabat berdiri di atas tubuh putranya, memotret dan mendokumentasikan sebagai sahabatnya, Mykhailo Mykhailenko, yang tampak ketakutan dan berbau alkohol basi, mengidentifikasinya.

Keesokan harinya, tubuh Mr Ketler dibawa ke kamar mayat kota, di mana penyebab akhir kematian ditetapkan.

Akhirnya, Ms. Ketler mengumpulkan kekuatan untuk menunjukkan kepada penyelidik kawah yang dibuat oleh bom yang membunuhnya, mengarahkan polisi ke tempat yang tepat di mana dia meninggal. Ms. Ketler berdiri memandangi pepohonan yang berdesir tertiup angin. Dia tidak berbicara dengan siapa pun. Dia mengatakan dia tidak tahu apakah vonis bersalah dalam pengadilan kejahatan perang, jika itu pernah datang, akan meringankan rasa sakit kehilangan anaknya.

“aku harus menguburkan anak aku dua kali,” kata Ms. Ketler kemudian. “Kamu mengerti, ini cukup sulit untuk dilakukan sekali, dan harus melakukannya untuk kedua kalinya. Rasa sakit seorang ibu tidak akan pergi kemana-mana.”

Evelina RiabenkoDiana Poladova dan Oleksandr Chubko pelaporan kontribusi.