Menyusutnya Lingkungan Kelas Menengah

NASHVILLE — Ketika Ashley Broadnax memikirkan lingkungan Nashville Timur tempat dia dibesarkan selama tahun 90-an, gambar-gambar yang mengalir deras memiliki semburat kelas menengah yang sederhana.

Sepulang sekolah, dia dan anak-anak tetangga lainnya membeli makanan ringan di toko pojok dan melempar bola ke jalan saat orang tua mereka pulang, beberapa berseragam dari pekerjaan kerah biru, yang lain dari pekerjaan sebagai guru atau pekerja kantoran. Tetangga mengobrol di beranda dan halaman rumput tunggal yang sederhana.story rumah. Ada beberapa keluarga miskin dan beberapa keluarga kaya, tetapi lebih dari sepertiga tetangganya menghasilkan antara $40.000 dan $75.000 dalam dolar hari ini — cukup untuk hidup dengan nyaman.

Tetapi pada tahun 2020, distribusi pendapatan telah miring sehingga separuh keluarga menghasilkan $ 100.000 atau lebih, data sensus menunjukkan. Di seluruh lingkungan, rumah-rumah sederhana dari masa muda Ms. Broadnax telah digantikan oleh townhome kelas atas yang secara informal dikenal sebagai “kurus tinggi” yang menjulang di atas rumah-rumah tua yang tersisa.

Jadi ketika giliran Ms. Broadnax yang membayar sewa, menggunakan gajinya sendiri yang berpenghasilan menengah sebagai pendidik, biayanya di luar jangkauan.

Seperti banyak orang Amerika lainnya, penduduk Nashville semakin diterpa gelombang ekonomi yang mendorong mereka ke lingkungan yang jauh lebih kaya atau lebih miskin daripada norma regional, menurut analisis New York Times. Sebagian kecil keluarga tinggal di lingkungan kelas menengah, tempat di mana pendapatan biasanya berada dalam 25 persen dari median regional.

Di Nashville, bagian keluarga yang tinggal di lingkungan kelas menengah turun 15 poin persentase antara tahun 1990 dan 2020. Tetapi porsi keluarga di keluarga kaya melonjak 11 poin, dan segmen yang tinggal di lingkungan miskin tumbuh empat poin.

Dalam beberapa hal, pola tersebut mencerminkan bagaimana orang Amerika yang kaya memilih untuk tinggal di dekat orang kaya lainnya, dan bagaimana orang Amerika yang lebih miskin berjuang untuk bertahan hidup.

Namun pola tersebut juga menunjukkan tren ketimpangan pendapatan yang lebih luas dalam perekonomian, karena populasi keluarga yang berpenghasilan lebih dari $100.000 telah tumbuh jauh lebih cepat daripada kelompok lain, bahkan setelah disesuaikan dengan inflasi, dan jumlah keluarga yang berpenghasilan kurang dari $40.000 telah meningkat pada dua kali lipat sebagai keluarga di tengah.

Broadnax telah menjadi bagian dari pengejaran besar secara nasional untuk perumahan yang terjangkau. Harga sewa yang tinggi di kota awalnya mengirimnya ke lingkungan Antiokhia yang lebih terjangkau pada tahun 2011. Tetapi harga rumah hampir dua kali lipat di sana sejak 2018, jadi membeli rumah berarti pindah lebih jauh ke komunitas pinggiran kota bernama La Vergne.

“Orang yang sama yang bekerja di kota mereka tidak mampu untuk tinggal di kota mereka,” kata Ms. Broadnax tentang Nashville.

Secara nasional, hanya setengah dari keluarga Amerika yang tinggal di wilayah metropolitan dapat mengatakan bahwa tingkat pendapatan lingkungan mereka berada dalam 25 persen dari median regional. Satu generasi yang lalu, 62 persen keluarga tinggal di lingkungan berpenghasilan menengah ini.

“Orang-orang didorong keluar, dan itu memecah semacam lingkungan kelas pekerja secara historis,” kata Marybeth Shinn, seorang profesor Universitas Vanderbilt yang mempelajari tunawisma dan pengucilan sosial. “kalian secara bertahap mengubah lingkungan dari jenis lingkungan yang cukup sederhana yang dapat ditinggali oleh banyak orang menjadi lingkungan di mana hanya orang-orang yang memiliki sedikit lebih banyak yang dapat tinggal di dalamnya.”

Evolusi itu memiliki konsekuensi yang beragam bagi orang-orang yang melihat lingkungan mereka berubah.

Ketika Jim Polk membeli rumahnya di East Nashville pada tahun 1979, masyarakat meninggalkan beberapa fasilitas yang diinginkan. Taman di dekat rumahnya rusak, dan lingkungannya hanya memiliki sedikit trotoar atau lampu jalan.

Ketika petugas pemadam kebakaran, perawat, dan pegawai pemerintah setempat di lingkungan itu digantikan oleh pekerja teknologi, insinyur, dan pengacara, Mr. Polk berduka atas hilangnya lingkungan lama mereka yang akrab di mana keempat putrinya telah belajar menerima orang-orang dari berbagai latar belakang.

“Begitu banyak keluarga yang pindah dari waktu ke waktu,” kata Pak Polk, yang bekerja selama beberapa dekade sebagai koordinator pendidikan masyarakat untuk sekolah umum kota. “Itu tidak mengingatkan mereka tentang tempat mereka dulu tinggal, dan itu sangat mahal untuk tinggal.”

Tapi Pak Polk dan istrinya mampu mengimbangi kenaikan pajak properti di pensiun kota mereka, dan mereka tidak bisa mengabaikan perbaikan lingkungan: Trotoar baru dan lampu jalan dipasang, dan taman yang lama diabaikan dibersihkan. Ketika gerejanya dihancurkan oleh angin puting beliung pada tahun 2020, tetangga barunya memiliki sumber daya untuk membantu jemaat membeli gedung baru.

Bahkan yang lebih signifikan adalah apresiasi harga rumah yang cepat di lingkungan tersebut. Pak Polk membeli rumahnya seharga $36.000. Sebuah rumah tepat di seberang jalan terjual lebih dari $ 1,5 juta pada bulan Februari, menurut Zillow.

“Terdapat peningkatan dalam layanan yang tersedia bagi masyarakat yang tinggal di lingkungan tersebut,” katanya. “Tapi siapa yang bisa berpartisipasi?”

Para ahli mengatakan perubahan pola perumahan merupakan bentuk segregasi ekonomi, karena orang Amerika cenderung tinggal di lingkungan dengan orang-orang dari kelas sosial ekonomi lain. Segregasi ekonomi memperburuk masalah yang sering dikaitkan dengan ketimpangan pendapatan. Ada apa yang disebut para peneliti sebagai “efek lingkungan”, dengan penelitian yang menemukan bahwa anak-anak miskin memiliki peluang yang lebih baik untuk menaiki tangga sosial ekonomi jika mereka tumbuh di luar kemiskinan yang terkonsentrasi.

Dan lingkungan kaya cenderung menguasai bagian sumber daya yang tidak proporsional, seperti sekolah yang lebih baik, lebih banyak taman, dan akses yang lebih besar ke profesional kesehatan.

Pemisahan ekonomi ini tidak hanya “mengkonsentrasikan keluarga berpenghasilan rendah di lingkungan miskin tinggi, tetapi juga memusatkan keluarga kaya di lingkungan makmur, di mana mereka dapat terlibat dalam semacam penimbunan peluang,” kata Sean F. Reardon, sosiolog di Universitas Stanford. Dia dan sosiolog lain, Kendra Bischoff dari Cornell University, telah menulis beberapa makalah tentang segregasi ekonomi.

Pertimbangkan Durham, NC

Sejak tahun 1990, telah terjadi lonjakan kekayaan dan investasi yang mengalir ke pusat kota. Pada saat yang sama, persentase keluarga yang tinggal di lingkungan berpenghasilan rendah meningkat dua kali lipat.

Turquoise LeJeune Parker, seorang instruktur teknologi sekolah dasar, mengatakan kenyataan terbelahnya lingkungan kaya dan miskin membuat siswa berpenghasilan rendah tidak baik. Menggambarkan apa yang dia lihat sebagai pola pikir yang berlaku dari orang-orang yang berbondong-bondong ke bagian kota yang makmur, dia berkata, “Kami tidak akan mendorong sumber daya untuk sekolah kami, kami tidak akan mendorong semua itu karena ‘aku punya apa aku perlu di sisi kota aku, jadi aku baik-baik saja.’”

Sampai tingkat tertentu, segregasi ekonomi telah berjalan seiring dengan lekukan kelas menengah secara umum.

Pada saat yang sama, pemerintah daerah di seluruh negeri tidak berbuat banyak untuk mempertahankan atau memperluas perumahan yang terjangkau, alih-alih berinvestasi dalam menarik pekerja bergaji tinggi, yang menaikkan harga dan menggusur penduduk berpenghasilan rendah.

Dan undang-undang zonasi eksklusif sering mencegah perumahan yang lebih padat dan berbiaya lebih rendah untuk dibangun di daerah kantong kelas atas – Tennessee bahkan telah melarang kota-kota untuk menerapkan undang-undang zonasi yang akan melindungi keterjangkauan. Pajak properti di banyak rumah telah melonjak, mendorong penduduk lama untuk menjual kepada investor.

Tapi apa pun penyebabnya, tren serupa dapat dilihat di seluruh negeri.

Wilayah metropolitan Boston melihat lingkungan kelas menengah bergeser di kedua arah. Pada 1990-an dan 2000-an, banyak yang tertinggal secara ekonomi. Dalam dekade terakhir, karena gentrifikasi yang meluas di kota, banyak lingkungan sederhana telah diubah menjadi lingkungan yang jauh lebih kaya.

Satu generasi yang lalu, industri teknologi Seattle mulai berkembang pesat, tetapi daerah itu juga merupakan pusat manufaktur utama, dan tujuh dari 10 keluarga tinggal di lingkungan kelas menengah. Hari ini, hanya lima dari 10 yang melakukannya. Hampir sepertiga tinggal di kantong-kantong kaya.

Di Midwest, bagian keluarga yang tinggal di lingkungan kelas menengah telah turun 13 poin persentase di Columbus, Ohio, sejak 1990, 12 di Chicago, dan sembilan di Indianapolis.

Dan di Orlando, hampir 70 persen penduduk daerah tinggal di lingkungan “rata-rata” pada tahun 1990, menurut data sensus. Pada tahun 2020, hal yang sama berlaku untuk hanya 46 persen.

Itu membuat banyak orang merasa seperti berada di luar melihat ke dalam.

Michael Street adalah tukang listrik serikat pekerja yang pindah dari Nashville ke Goodlettsville sekitar 25 menit. Dia mengatakan dia menghabiskan hari-harinya mengemudi di sekitar Nashville, mengerjakan rumah-rumah yang semuanya telah direhabilitasi, dibangun kembali, atau tidak dapat dikenali lagi di lingkungan yang tidak mampu lagi dia beli.

“Entah kalian miskin, atau kalian kaya,” katanya. “Kelas menengah agak bertahap keluar. Entah kalian punya banyak uang, atau kalian baru saja bertahan hidup.”

Metodologi

Untuk mengukur tingkat pertumbuhan segregasi ekonomi di Amerika Serikat, The New York Times menggunakan data sensus untuk membandingkan pendapatan keluarga rata-rata setiap saluran sensus dengan median untuk wilayah metropolitan sekitarnya untuk tahun 1990, 2000, 2010 dan 2020. analisis menghitung berapa banyak keluarga yang tinggal di saluran kelas menengah, di mana pendapatan keluarga rata-rata berada dalam 25 persen dari median regional, dan berapa banyak yang tinggal di saluran di mana tingkat pendapatan 25 persen atau lebih di atas atau di bawah median regional. Semua angka adalah inflasi yang disesuaikan dengan nilai 2020.

Sumber data dan peta berasal dari socialexplorer.com dan nhgis.org.