Meskipun Bukti Tumbuh, Penuntutan Trump Akan Menghadapi Tantangan

Saat pertanyaan baru berputar minggu lalu tentang potensi paparan kriminal mantan Presiden Donald J. Trump karena berusaha untuk membatalkan pemilihan 2020, Trump mengeluarkan pernyataan 12 halaman yang bertele-tele.

Itu berisi campuran klaim anehnya, hiperbola, dan kepalsuan langsung, tetapi juga sesuatu yang menurut sekutu Trump dan pakar hukum penting dan berbeda: awal dari pembelaan hukum.

Di hampir setiap halaman, Trump memberikan penjelasan mengapa dia yakin bahwa pemilihan 2020 telah dicuri darinya dan mengapa dia memiliki hak untuk menentang hasil dengan cara apa pun yang tersedia.

Apa yang terjadi di Capitol pada 6 Januari 2021, tulis Trump, berasal dari upaya orang Amerika “untuk meminta pertanggungjawaban pejabat terpilih mereka atas tanda-tanda aktivitas kriminal yang jelas selama pemilihan.”

Pernyataannya, meski tidak berdasar, membawa makna khusus mengingat fokus yang semakin intensif pada apakah dia bisa menghadapi tuntutan pidana. Jika Departemen Kehakiman mengajukan kasus terhadapnya, jaksa akan menghadapi tantangan untuk menunjukkan bahwa dia tahu – atau seharusnya tahu – bahwa posisinya didasarkan pada pernyataan tentang penipuan pemilu yang meluas yang tidak benar atau bahwa usahanya untuk memblokir kongres. sertifikasi hasil adalah ilegal.

Sebagai pembelaan potensial, taktik yang disarankan oleh pernyataan Trump jauh dari jaminan terhadap penuntutan, dan itu menghadirkan masalah kredibilitas yang jelas. Mr Trump memiliki sejarah panjang mengatakan apa pun yang sesuai dengan tujuannya tanpa memperhatikan kebenaran. Dan beberapa tindakan yang dia ambil setelah pemilihan 2020, seperti menekan para pejabat di Georgia untuk memberikan cukup suara untuk mengubah hasil di negara bagian itu ke kolomnya, berbicara dengan upaya yang gigih untuk mempertahankan kekuasaan daripada mengatasi beberapa kerentanan yang dirasakan lebih luas. dalam sistem pemilu.

Tetapi aliran kebohongannya yang terus berlanjut menyoroti beberapa kerumitan dalam mengejar kasus pidana apa pun terhadapnya, terlepas dari seberapa kuat fakta-fakta kuncinya pada saat ini.

Dan pernyataan itu juga mencerminkan langkah-langkah yang diambil Trump di belakang layar untuk membangun tim hukum baru untuk menangani serangkaian penyelidikan, termasuk kampanye tekanannya untuk mengubah hasil pemilihan di Georgia dan membawa dokumen rahasia bersamanya ketika dia meninggalkan kantor.

M. Evan Corcoran, seorang pengacara pembela kerah putih dan mantan jaksa federal yang dibawa oleh Trump, terlibat dalam penyusunan dokumen tersebut, menurut dua orang yang diberi pengarahan tentang masalah tersebut. Corcoran juga mewakili Stephen K. Bannon, sekutu Trump yang telah didakwa oleh Departemen Kehakiman karena menolak bekerja sama dengan komite DPR yang menyelidiki serangan 6 Januari.

Mr Corcoran dan juru bicara Mr Trump tidak menanggapi permintaan komentar.

Pernyataan itu muncul selama seminggu di mana sidang komite DPR menunjukkan potensi paparan hukum pidana dan perdata Mr. Trump dengan menyoroti kesaksian dari para pembantu dan penasihat yang mendokumentasikan apa yang telah diberitahukan kepadanya, dan kapan, tentang validitas klaim penipuan pemilihannya dan legalitas strateginya untuk mempertahankan kekuasaan.

Pada sidang ketiga pada hari Kamis, komite membangun sebuah kasus bahwa Trump telah maju dengan skema agar Wakil Presiden Mike Pence secara sepihak membatalkan pemilihan 2020 meskipun Trump telah diberitahu bahwa itu tidak memiliki dasar hukum.

Departemen Kehakiman sedang menyelidiki sejumlah elemen kerusuhan Capitol dan upaya yang lebih luas oleh Trump dan sekutunya untuk mempertahankan Gedung Putih meskipun Joseph R. Biden Jr. menang. Jaksa Agung Merrick B. Garland tidak memberikan indikasi publik bahwa departemen sedang membangun kasus terhadap Trump, yang telah lama berpendapat bahwa penyelidikan atas serangan 6 Januari adalah partisan dan tidak berdasar dan yang berpihak pada story belum dihadirkan dalam sidang komisi DPR.

Tapi penyelidikan panel telah menghasilkan bukti yang dapat meningkatkan tekanan pada Mr. Garland untuk bergerak lebih agresif, suatu tindakan yang akan membawa implikasi hukum dan politik yang luar biasa. Setelah mendapat desakan dari Departemen Kehakiman, komite DPR dalam beberapa hari terakhir memberi isyarat bahwa mereka akan mulai membagikan beberapa transkrip wawancara saksi dengan jaksa federal paling cepat bulan depan.

Dalam kasus perdata yang terkait dengan pekerjaan komite, seorang hakim federal menyimpulkan pada bulan Maret bahwa Trump dan seorang pengacara yang telah menasihatinya, John Eastman, kemungkinan besar telah melakukan kejahatan dalam upaya mereka untuk membatalkan pemilihan. “Ilegalitas rencana itu jelas,” Hakim David O. Carter dari Pengadilan Distrik Federal untuk Distrik Pusat California menyimpulkan dalam kasus itu.

Hakim Carter mengutip dua kejahatan yang menurutnya kedua orang itu kemungkinan bersalah melakukan: konspirasi untuk menipu Amerika Serikat dan menghalangi proses kongres. Anggota komite DPR telah membuat saran serupa, dan beberapa pengacara berpendapat bahwa Trump juga rentan terhadap tuduhan konspirasi hasutan.

Tetapi keberhasilan menuntut kemungkinan tuduhan yang diajukan oleh Hakim Carter dan yang lainnya dapat bergantung pada penetapan niat Trump — sebuah masalah yang pernyataannya minggu lalu tampaknya ditujukan dengan argumen bahwa dia yakin tantangannya terhadap hasil didasarkan pada pertanyaan yang sah tentang penyelenggaraan pemilu.

Daniel L. Zelenko, pengacara pembela kerah putih dan mantan jaksa federal, mengatakan bahwa dalam semua potensi kejahatan yang sedang diselidiki sehubungan dengan perilaku Mr. Trump, Departemen Kehakiman perlu menunjukkan bahwa dia memiliki niat untuk melakukan kejahatan. Mr Zelenko mengatakan bahwa sementara rincian baru yang diungkapkan oleh komite akan membantu jaksa dalam membuktikan niat, pemerintah masih memiliki berbagai masalah lain untuk diatasi dalam membangun penuntutan.

“Kuncinya adalah memiliki bukti kontemporer bahwa dia mengatakan bahwa dia tahu pemilihan itu tidak dicuri tetapi mencoba untuk tetap berkuasa. anyway,” kata Mr. Zelenko, salah satu ketua praktik pertahanan kerah putih di Crowell & Moring. “Itu problem dengan Trump adalah bahwa kalian harus mencoba dan masuk ke dalam pikirannya, dan dia memiliki sejarah berbohong dan mendorong kepalsuan sehingga sulit untuk menentukan apa yang benar-benar dia yakini.”

Selain bukti yang telah diungkapkan komite, panel telah menerima kesaksian lain yang melemahkan klaim Trump bahwa dia pikir dia benar-benar memenangkan pemilihan. Menurut dua orang yang diberi pengarahan tentang masalah ini, Alyssa Farah Griffin, direktur komunikasi Gedung Putih pada hari-hari setelah pemilihan, baru-baru ini bersaksi kepada komite bahwa Trump mengatakan kepadanya pada November 2020 kata-kata di sepanjang baris: Bisakah kalian percaya aku kalah dari Pak Biden?

Dalam sebuah wawancara televisi musim gugur yang lalu, Griffin, yang tidak menanggapi permintaan komentar, mengakui salah satu faktor rumit dalam menentukan apa yang mungkin dipercayai oleh Trump. Dia mengatakan Trump mungkin berubah pikiran setelah pemilihan.

“Dia memberi tahu aku tidak lama setelah itu dia tahu dia kalah, tetapi kemudian, kalian tahu, orang-orang mengepungnya,” kata Griffin di CNN, merujuk pada penasihat luar yang mendorong klaim penipuan pemilu yang salah. “Mereka mendapat informasi di depannya, dan aku pikir pikirannya mungkin benar-benar telah berubah tentang itu, dan itu menakutkan, karena dia memang kalah, dan faktanya ada di luar sana.”

Samuel W. Buell, seorang profesor hukum di Duke University dan mantan jaksa federal, mengatakan setiap kasus pidana terhadap Trump harus dimulai dengan menetapkan bahwa dia sadar bahwa apa yang dia lakukan tidak pantas.

“kalian perlu menunjukkan bahwa dia tahu apa yang dia lakukan salah dan tidak memiliki dasar hukum,” katanya. “aku tidak mengatakan bahwa dia harus berpikir: Apa yang aku lakukan adalah kejahatan. Ini membuktikan: aku tahu aku tidak memiliki argumen hukum, aku tahu aku telah kalah dalam pemilihan, tetapi aku melanjutkan dengan klaim yang diketahui salah dan skema yang tidak memiliki dasar hukum.”

Sidang komisi DPR bukanlah sidang. Panel bebas untuk selektif dalam kesaksian apa yang digunakan untuk membangun kasus melawan Trump, dan mantan presiden tidak memiliki sekutu di komite yang dapat menanyai saksi atau memberikan informasi yang berguna baginya.

Tetapi persidangan telah menyoroti serangkaian saksi yang mengatakan bahwa Trump telah diberitahu secara langsung dan berulang kali sebelum 6 Januari bahwa tidak ada dasar untuk klaimnya bahwa kecurangan pemilu membuatnya harus terpilih kembali.

Dan panitia memberikan kesaksian singkat namun berpotensi penting dari kepala penasihat Mr. Pence, Greg Jacob. Dalam sebuah deposisi, Mr. Jacob mengatakan kepada panel bahwa Mr. Trump telah diberitahu pada 4 Januari 2021, oleh Mr. Eastman — yang mendorong rencana agar Mr. Pence memblokir atau menunda sertifikasi penghitungan Electoral College — bahwa skema tersebut akan melanggar Undang-Undang Hitungan Pemilihan, undang-undang federal yang mengatur proses tersebut.

Dalam investigasi yang difokuskan hampir secara eksklusif pada tindakan fisik, seperti penyerangan, perampokan dan pembunuhan, jaksa tidak perlu fokus pada pembuktian niat karena hubungan antara tindakan dan kerugian biasanya jelas.

Pertanyaan tentang niat, bagaimanapun, bisa menjadi kabur ketika kejahatan yang sedang diselidiki melibatkan tindakan di mana keadaan pikiran terdakwa bisa sulit untuk ditetapkan. Kejahatan yang menurut para ahli hukum telah dilakukan oleh Trump—menghalangi Kongres, menipu rakyat Amerika, dan konspirasi yang menghasut—masuk ke dalam ember itu.

Dalam kasus-kasus itu, pemerintah menghadapi serangkaian rintangan yang perlu dibersihkan untuk membuktikan niat. Cara terbersih adalah menemukan bukti bahwa terdakwa tahu dia melakukan sesuatu yang salah.

Dalam kasus Mr. Trump, kata pengacara, itu bisa berupa bukti langsung bahwa dia tahu pernyataannya tentang penipuan pemilu yang meluas tidak berdasar atau bahwa dia tahu strategi yang dia lakukan ilegal.

Jika Departemen Kehakiman tidak dapat menetapkan bukti langsung dari apa yang diketahui Trump, jaksa perlu beralih ke bukti tidak langsung. Untuk melakukan itu, mereka biasanya akan bergantung pada apa yang dikatakan oleh para ahli dan orang-orang berwenang di sekitarnya tentang apakah pemilihan benar-benar telah dicuri atau jenis strategi apa untuk melawan hasilnya akan legal.

Nasihat ahli seringkali cukup untuk menunjukkan kepada juri apa yang diketahui terdakwa, kata pengacara. Tapi itu mungkin lebih sulit bagi Trump karena dia memiliki sejarah panjang dalam mengabaikan para ahli dan pembantunya sendiri, kata mereka.

Mengingat tantangan untuk menunjukkan apa yang sebenarnya diketahui oleh Trump, ada satu cara lain yang dapat dilakukan jaksa untuk menunjukkan bahwa dia memiliki niat korup: membuktikan apa yang sering disebut “kebutaan yang disengaja.”

Berdasarkan prinsip itu, pemerintah perlu menunjukkan bahwa Trump percaya ada kemungkinan besar bahwa para ahli dan ajudannya mengatakan yang sebenarnya ketika mereka mengatakan pemilu tidak dicuri, tetapi dia mengambil tindakan yang disengaja untuk menghindari pembelajaran. lebih lanjut tentang mengapa mereka percaya itu.

Mr Zelenko mengatakan dia mengerti mengapa banyak orang Amerika yang menonton sidang akan diyakinkan bahwa membangun kasus pidana terhadap mantan presiden adalah kemungkinan yang kuat. Tapi dia mengingatkan bahwa standar untuk menggunakan bukti terhadap terdakwa lebih tinggi di pengadilan, di mana hakim hampir selalu bersikeras bahwa jaksa mengandalkan kesaksian langsung, saksi dapat diperiksa silang dan jaksa perlu membuktikan argumen mereka tanpa keraguan.