Mike Pence Terus Berusaha Membuat Mike Pence Terjadi

Rekan aku Michael Bender menulis minggu ini tentang persaingan yang semakin dalam antara Donald Trump dan Mike Pence, mantan mitra dan sekutu politik.

Kedua pria itu menjadi terasing setelah Pence menolak untuk mendukung upaya Trump untuk membatalkan hasil pemilu 2020 pada 6 Januari 2021. Pada hari yang sama, orang Indian yang santun itu bersembunyi dari gerombolan yang meneriakkan “Hang Mike Pence” saat menyerbu Capitol setelahnya. sedang diincar oleh presiden.

Minggu ini, mereka membuat penampilan duel di Washington dan segalanya tidak berjalan baik untuk Pence. Dia menarik kerumunan kecil yang sopan di pertemuan Yayasan Amerika Muda sementara Trump menikmati sambutan yang meriah di KTT Kebijakan Pertama Amerika. (Bagi mereka yang tidak terbiasa dengan lembaga-lembaga ini, keduanya mewakili pusat kekuatan yang muncul dari pembentukan GOP yang baru dan Trumpified.)

Pidato layar terpisah menunjukkan bahwa Trump, seperti yang dicatat Bender, masih menjadi anjing besar di Partai Republik.

“Kedua penampilan itu juga menggarisbawahi kesenjangan yang lebar dalam antusiasme di antara Partai Republik antara Tuan Trump dan saingan utama potensial lainnya pada tahun 2024,” tulis Bender.

Dalam jajak pendapat New York Times/Siena College tentang pemilih Partai Republik bulan ini, hanya 6 persen yang mengatakan mereka akan memilih Pence jika dia mencalonkan diri sebagai presiden dua tahun dari sekarang, dibandingkan dengan 49 persen yang mengatakan mereka akan tetap mendukung Trump. Jajak pendapat tidak ilmiah dari aktivis muda Republik telah menemukan Pence bernasib lebih buruk di pendahuluan hipotetis.

Sederhananya: Sulit untuk menemukan ahli strategi Partai Republik yang akan memberi tahu kalian bahwa Pence memiliki peluang nyata dalam pertarungan 2024 melawan mantan bosnya.

Rick Tyler, mantan penasihat kampanye presiden untuk Senator Ted Cruz dari Texas, mengatakan bahwa Pence memiliki peluang terbaik untuk mendorong pemilih Partai Republik menjauh dari Trump.

Mantan wakil presiden itu berhati-hati dan “cerdas,” kata Tyler, dalam menyeimbangkan kebutuhan untuk menjauhkan diri dari perilaku terburuk Trump sambil menghormati pencapaian kebijakan konservatif pemerintahannya.

Tapi tidak jelas, dia mengakui, apakah pemilih utama Partai Republik mungkin melihat hal-hal dengan cara yang sama.

Pendukung Trump, kata Tyler, lebih seperti penggemar grup pop atau tim sepak bola daripada pemilih tradisional dengan hati-hati menimbang pro dan kontra dari kandidat lain – sehingga tidak mungkin, katanya, bahwa sebagian besar akan putus dengan presiden ke-45 untuk siapa pun, apalagi mantan wakilnya yang setia.

Jika kita telah belajar sesuatu dari tujuh tahun terakhir politik Amerika, basis Partai Republik sangat marah dengan keadaan di negara ini. Kerinduan Pence terhadap konservatisme gaya Ronald Reagan yang berbahu lebar tampaknya bukan yang dicari oleh pemilih Partai Republik dalam pemimpin terpilih mereka. Mereka menginginkan api dan belerang, bukan khotbah berenergi rendah.

Dan sementara kampanye Trump 2016 yang sukses memang menawarkan dosis optimisme aspirasional yang biasa didengar oleh para pemilih, kampanye itu lebih berfokus pada daftar musuh: “negara bagian dalam”, pendirian Partai Republik, pencari suaka Meksiko, Muslim, politisi Washington, sebuah “rawa” metaforis yang mencakup Demokrat dan media arus utama.

Satu kesalahan yang sering dilakukan para pakar politik tentang pemilih — dan aku yakin aku sendiri kadang-kadang bersalah atas hal ini — adalah bahwa mereka cenderung terlalu menekankan sejauh mana kebanyakan orang Amerika tertarik pada ide-ide kebijakan dan ideologi yang koheren, daripada kepribadian karismatik. .

Dan tidak ada yang pernah menuduh Mike Pence memiliki kepribadian karismatik.

Kadang-kadang dilupakan bahwa sebelum Pence menjadi terkenal secara nasional, ia menjadi pembawa acara talk show radio konservatif di Indiana.

Ketika aku menjadi editor di Politico, selama kampanye 2016 kami mengirim seorang reporter, Darren Samuelsohn, ke Indianapolis untuk menggali episode-episode lama acara tersebut untuk mencari “Mike Pence yang asli.”

Selama beberapa malam dan dengan bantuan banyak kafein, Samuelsohn menghabiskan berjam-jam rekaman kaset, mendengarkan wawasan tentang apa yang jelas merupakan pengalaman formatif bagi calon wakil presiden. (Untuk pembaca Gen Z: Kaset adalah bentuk kuno dari teknologi audio yang mendahului compact disc, file MP3, dan Spotify.)

Apa yang kami temukan terungkap dengan caranya sendiri: Pence adalah kebalikan dari atlet kejut radio. Sebagai pendukung Tea Party selama era semangat anti-orang dalam sebelumnya, ia mengkritik banyak musuh yang sama yang nantinya akan menjadi target Trump. Tapi dia melakukannya dengan kesopanan Midwestern, dalam bariton merdu yang tidak seperti Rush Limbaughs atau Howard Sterns pada masa itu.

“Pertunjukan Pence memiliki suasana kemarahan yang santai,” tulis Samuelsohn dalam analisisnya. “Dia tidak menyalurkan kemarahan siapa pun. Leluconnya terdengar santai saat dia meminta pendengarnya untuk menghubungi 800-603-MIKE, mengakhiri minggu dengan ‘Open Phone Friday.’ Dia keluar dari jeda iklan untuk ‘Mike Pence!’ jingle dan selingan musik dari Hootie & the Blowfish dan versi keyboard yang memantul dari ‘Great Balls of Fire.’”

Sangat mudah untuk melihat Mike Pence ini dalam manuver pra-2024 yang penuh semangat hari ini.

Ketika dia mengkritik sekutu dan atasannya yang dulu, dia melakukannya hanya secara miring — tidak pernah dengan nama, dan hanya dengan frasa yang terawat dengan hati-hati seperti “Beberapa orang mungkin memilih untuk fokus pada masa lalu, tetapi pemilihan adalah tentang masa depan,” seperti yang dia katakan. pidato minggu ini.

Hmm! Orang apa yang mungkin dia maksud di sini?

Pence juga telah memberi wewenang kepada pembantu terdekatnya, Marc Short dan Greg Jacob, untuk bekerja sama dengan komite DPR yang menyelidiki 6 Januari karena mengumpulkan bukti tindakan Trump seputar kerusuhan tersebut. Tetapi Pence sendiri belum berbicara secara rinci tentang cobaan beratnya hari itu, memperkuat kesan di antara banyak orang dalam Partai Republik bahwa dia takut secara terbuka bersilang pendapat dengan Trump.

Bandingkan itu dengan Gubernur Ron DeSantis dari Florida, yang lebih muda, lebih marah, dan lebih cerdas tentang masalah-masalah besar di sebelah kanan. DeSantis tampaknya menjadi favorit bulan ini, dan 25 persen dari 2024 pemilih utama Partai Republik memilihnya dalam jajak pendapat Times/Siena yang sama, jauh di utara Pence.

Sebagai seorang gubernur, DeSantis mendapat manfaat dari platform yang memungkinkan dia untuk mengambil tindakan yang menarik bagi para aktivis Republik dan pemilih yang aktif, yang telah menanggapi dengan antusias pertarungannya dengan Disney, guru, dan Partai Demokrat negara bagiannya yang layu atas hak-hak LGBTQ. Dan dia telah memilih saat-saat untuk mengkritik catatan Trump di kantor – bermanuver ke kanan mantan presiden pada pandemi virus corona dan pada masalah budaya yang telah menghidupkan basis GOP, seperti teori ras kritis.

DeSantis mungkin juga bukan yang dicari Partai Republik di pembawa spanduk berikutnya. Ahli strategi Florida dan mantan ajudan sering menggambarkannya sebagai orang yang berkulit tipis dan lamban, dengan gaya tunggul tanpa humor. Dan sulit untuk membayangkan siapa pun yang mengalahkan Trump dalam pemilihan pendahuluan Partai Republik 2024 yang terbuka.

Tapi DeSantis, bagaimanapun, adalah seorang siswa yang serius di Yale bahkan saat menghadapi tuntutan hukuman menjadi atlet perguruan tinggi universitas. Dia memiliki catatan militer yang bagus, sejauh yang kami tahu. Dia cerdas dan terampil dalam pertarungan politik dan memanfaatkan skeptisisme mendalam pemilih Republik tentang media berita. Ada kemungkinan dia akan meningkat cukup, dan posisi Trump di Partai Republik akan cukup menurun, untuk menempatkannya di posisi terdepan menuju 2024.

Dan siapa tahu: Mungkin beberapa orang lain akan datang dan menyalakan Iowans konservatif dan New Hampshirites di udara Januari yang dingin.

Tapi Mike Pence? Sulit membayangkan bagaimana dia akan menerjemahkan jeda hati-hatinya, inci demi inci dengan Trump ke kursi di depan Resolute Desk pada 20 Januari 2025.

Terima kasih sudah membaca. Baik, sampai jumpa besok.

— Blake

Apakah ada sesuatu yang kalian pikir kita lewatkan? Ada yang ingin kalian lihat lebih banyak? Kami akan senang mendengar dari kalian. Email kami di onpolitics@cermin.web.id.com.