Minggu dalam Bisnis: Menghabiskan Lebih Banyak, Mendapatkan Lebih Sedikit

Konsumen terus berbelanja di bulan Mei, tetapi mereka mendapat lebih sedikit untuk uang mereka. Disesuaikan dengan inflasi, pengeluaran turun di bulan Mei untuk pertama kalinya tahun ini — sebesar 0,4 persen, karena pengeluaran naik kurang dari harga. Pengeluaran juga lebih lemah dalam empat bulan pertama tahun 2022 dari yang diperkirakan sebelumnya. Meskipun orang Amerika hampir tidak berhenti melakukan pembelian bahkan ketika harga gas, bahan makanan, perjalanan, dan hampir semua hal lainnya naik, ada tanda-tanda bahwa harga tinggi mungkin mulai mengurangi permintaan. Barang-barang mahal, khususnya, telah terpengaruh, dimulai dengan pasar perumahan, yang telah mendingin dalam beberapa pekan terakhir karena harga tinggi dikombinasikan dengan kenaikan suku bunga hipotek.

Kami berada di pertengahan tahun 2022, dan ada tanda-tanda di pasar keuangan bahwa semuanya tidak baik. Pasar saham mengalami enam bulan pertama dalam setahun yang terburuk sejak 1970. S&P 500 telah jatuh hampir 21 persen sejak puncaknya pada Januari. Bitcoin telah jatuh lebih dari 50 persen tahun ini. Indeks yang melacak catatan Treasury 10-tahun telah turun sekitar 10 persen. Obligasi, yang dipandang memberikan pengembalian yang lebih rendah tetapi lebih stabil bagi investor, juga turun. Jerome H. Powell, ketua Federal Reserve, mengatakan pekan lalu bahwa upaya bank untuk memerangi inflasi “sangat mungkin melibatkan beberapa rasa sakit.” Dengan semua berita keuangan dan ekonomi yang mengkhawatirkan, para ekonom telah meningkatkan kemungkinan bahwa ekonomi AS akan jatuh ke dalam resesi.

Mahkamah Agung pada hari Kamis membatasi kemampuan Badan Perlindungan Lingkungan untuk membatasi emisi karbon dari pembangkit listrik. Putusan 6-3, yang membatasi tetapi tidak menghilangkan kemampuan badan tersebut untuk mengatur sektor energi, dipandang sebagai pukulan terhadap agenda iklim Presiden Biden. Keputusan tersebut juga berimplikasi pada jenis peraturan lain, yang sekarang mungkin menjadi lebih sulit untuk dipertahankan. Pengadilan menggunakan kasus ini untuk memperkuat apa yang disebut doktrin pertanyaan utama, yang memungkinkan pengadilan untuk menjatuhkan peraturan lembaga jika Kongres tidak cukup eksplisit dalam memberikan wewenang dan peraturan tersebut memiliki dampak ekonomi yang signifikan. Dalam kasus luar biasa tertentu, sebuah lembaga “harus menunjukkan ‘otorisasi kongres yang jelas’ untuk kekuasaan yang diklaimnya,” tulis Ketua Hakim John G. Roberts Jr. Pakar hukum mengatakan bahwa mayoritas konservatif pengadilan telah memberikan kepentingan bisnis alat yang ampuh untuk menantang peraturan yang memotong keuntungan mereka.

Laporan pekerjaan untuk bulan Juni akan dirilis pada hari Jumat, dan diperkirakan akan menunjukkan perlambatan dalam perekrutan. Klaim pengangguran awal naik dari Mei. Pertumbuhan pekerjaan kuat tahun lalu dan awal tahun ini, dan Amerika Serikat hampir memulihkan 22 juta pekerjaan yang hilang selama pandemi. The Fed akan melihat laporan pekerjaan untuk melihat apakah upah terus meningkat dan pada tingkat pengangguran, dan akan mencari indikasi apakah kenaikan suku bunga menyebabkan ekonomi kehilangan tenaga. Risalah dari pertemuan Fed Juni, di mana pembuat kebijakan menaikkan suku bunga tiga perempat poin persentase, kenaikan terbesar sejak 1994, akan dirilis pada hari Rabu.

Karena gempa susulan dari anjloknya harga cryptocurrency terus bergema, ada kesenjangan antara yang kaya dan yang miskin. Eksekutif cryptocurrency yang kaya – beberapa di antaranya membeli ketika harga rendah atau diuangkan ketika harga tinggi – diperkirakan akan kehilangan uang tetapi muncul relatif tanpa cedera. Cameron dan Tyler Winklevoss, misalnya, kepala perusahaan crypto Gemini yang terkenal karena peran pendukung awal mereka di Facebook, masing-masing melihat kekayaan mereka menyusut menjadi $3,3 miliar minggu lalu dari masing-masing $4 miliar, menurut Forbes. Tetapi pekerja di perusahaan cryptocurrency kehilangan pekerjaan mereka, dan investor ritel melihat tabungan mereka menguap. Gemini, perusahaan crypto besar pertama yang mengumumkan PHK, memangkas sekitar 10 persen tenaga kerjanya bulan lalu. Perusahaan seperti Coinbase segera menyusul. Sementara itu, si kembar Winklevoss telah mengambil band penutup mereka di jalan. Di antara lagu yang mereka mainkan: “Don’t Stop Believin.’”

Akhir pekan Fourth of July adalah salah satu akhir pekan perjalanan tersibuk tahun ini. Dan musim panas ini, diperkirakan akan berantakan. Penundaan dan pembatalan penerbangan diantisipasi di seluruh negeri. Bulan lalu, Pete Buttigieg, sekretaris transportasi, mendesak maskapai penerbangan untuk memastikan bahwa mereka mengikuti jadwal penerbangan mereka, Reuters melaporkan. (Itu tepat sebelum penerbangannya sendiri dari Washington ke New York dibatalkan.) Kombinasi faktor, termasuk permintaan yang terpendam dari para pelancong, kesengsaraan staf yang sedang berlangsung di maskapai dan bandara dan penyebaran Covid berarti bahwa jadwal penerbangan mungkin tidak dapat diandalkan. Masalah yang sama mempengaruhi perjalanan di Eropa, di mana pekerja maskapai dan bandara melakukan protes atas kekurangan staf dan gaji.

Ernst & Young telah setuju untuk membayar $100 juta kepada Securities and Exchange Commission setelah regulator menemukan ratusan auditor perusahaan telah curang dalam ujian etika — dan perusahaan tidak berbuat cukup untuk menghentikannya. Spirit Airlines telah menunda pemungutan suara pemegang saham hingga 8 Juli karena terus berbicara dengan Frontier Airlines dan pelamar saingannya, JetBlue. Dan pemain utama di media, teknologi dan bisnis akan berkumpul di Idaho pada hari Selasa untuk konferensi tahunan Sun Valley yang diselenggarakan oleh Allen & Company. Acara ini disebut “perkemahan musim panas untuk para miliarder.”