Minggu dalam Bisnis: The Fed Menjadi Besar

Dalam sebagian besar langkah mencolok untuk mengendalikan inflasi, Federal Reserve menaikkan suku bunga acuan tiga perempat poin persentase pada hari Rabu, kenaikan terbesar bank sentral sejak 1994. Saat menerima pertanyaan dari wartawan setelah pengumuman, Jerome H. Powell, ketua Fed, mengatakan para pejabat “tidak mencoba menginduksi resesi sekarang.” Meskipun demikian, itulah yang ditakuti banyak orang: Jika upaya The Fed untuk menjinakkan kenaikan harga dan mengurangi permintaan terlalu jauh, bank dapat memicu perlambatan ekonomi yang serius, memaksa bisnis untuk tutup dan mengirim angka pengangguran kembali naik. Dan The Fed tidak menunjukkan tanda-tanda mengubah jalannya. Kenaikan pada hari Rabu bisa diikuti oleh kenaikan yang sama besar bulan depan. Powell kemungkinan akan menghadapi pertanyaan sulit tentang ini dan tindakan Fed lainnya ketika dia muncul di hadapan anggota parlemen di DPR dan Senat minggu ini.

S&P 500 naik sedikit pada hari Jumat, tetapi itu sedikit menghibur investor karena S&P memiliki kinerja mingguan terburuk sejak Maret 2020. Saham jatuh ke pasar beruang pada hari Senin, karena investor dengan cemas mengantisipasi kenaikan suku bunga Fed dan menyeret S&P lebih lanjut. dari 20 persen di bawah puncak terbarunya di bulan Januari. Ketika The Fed akhirnya mengumumkan keputusannya, sebagian besar investor tampak tidak terkejut, dan pasar tetap cukup stabil hari itu. Tetapi saham turun tajam pada hari Kamis dan tetap goyah. Dan itu mungkin minggu yang lebih buruk untuk pasar cryptocurrency, karena harga terus jatuh dan perusahaan crypto memotong staf. Harga Bitcoin turun di bawah $20.000 untuk pertama kalinya sejak akhir 2020. Coinbase mengatakan telah memberhentikan 18 persen karyawannya karena pemotongan di perusahaan kripto lainnya, termasuk Gemini dan BlockFi. Celsius, bank kripto eksperimental, mengumumkan akan menghentikan penarikan “karena kondisi pasar yang ekstrem.”

Revlon, bahan pokok di lemari kamar mandi sejak Depresi Hebat, mengajukan perlindungan kebangkrutan minggu lalu, tanda lanskap bergeser untuk merek kosmetik dan potensi masalah ke depan bagi pengecer. Tetapi perusahaan telah berada dalam kesulitan untuk beberapa waktu: Pada awal pandemi, Revlon mengatakan akan memotong 1.000 posisi dengan harapan membuat dirinya lebih menguntungkan. Namun, beberapa bulan kemudian, ia nyaris menghindari kebangkrutan dengan membuat kesepakatan dengan pemegang utangnya. Tetapi dengan utang $ 3,8 miliar, masalah rantai pasokan, dan banyak persaingan dari merek makeup baru, Revlon akhirnya menyerah di bawah tekanan.

Pialang real estat melihat masalah di cakrawala. Pekan lalu, Redfin dan Compass mengumumkan pemotongan besar-besaran untuk staf, dengan kepala kedua perusahaan mengisyaratkan kecemasan tentang prospek ekonomi. Glenn Kelman, kepala eksekutif Redfin, mengatakan kepada karyawan melalui email bahwa permintaan turun 17 persen dan pemutusan hubungan kerja akan mencapai sekitar 8 persen tenaga kerja perusahaan. Dan Kompas mengatakan pihaknya memberhentikan 10 persen karyawannya “karena sinyal yang jelas dari perlambatan pertumbuhan ekonomi.” Sebagai pertanda lain dari potensi penurunan untuk pasar perumahan, tingkat hipotek melonjak menjadi 5,78 persen, naik pada laju tercepat minggu lalu sejak 1987.

Pekan lalu, Elon Musk melakukan sesuatu yang sangat standar untuk seseorang yang mengakuisisi sebuah perusahaan: Dia bertemu dengan staf Twitter. Tentu saja, pertemuan itu sudah lama terjadi. Musk seharusnya menjawab pertanyaan dari karyawan setelah dia bergabung dengan dewan direksi Twitter pada bulan April, tetapi rencana itu berubah ketika dia memutuskan untuk membeli perusahaan tersebut. Selama sesi tanya jawab selama satu jam, Musk memaparkan visinya untuk perusahaan, dengan mengatakan bahwa dia ingin mengembangkan platform tersebut menjadi “setidaknya satu miliar” pengguna Twitter dan dia berharap akan cukup aktif. Dia mengulangi kritik tentang jumlah akun bot di Twitter, inti dari kesepakatannya baru-baru ini, meskipun akuisisi Twitter terus berlanjut. Para ahli mengatakan pertemuannya dengan karyawan dapat membantu meyakinkan calon investor jika kesepakatan berhasil.

Karena inflasi yang sangat tinggi mengancam untuk menyebabkan kerugian bagi Demokrat dalam pemilihan paruh waktu pada bulan November, Presiden Biden menimbang kemungkinan untuk menurunkan beberapa tarif yang dikenakan mantan Presiden Donald J. Trump pada barang-barang China. Biden telah mengatakan bahwa dia bermaksud untuk bergantung terutama pada The Fed untuk menjinakkan kenaikan harga, tetapi ketika presiden berada di bawah tekanan dari kelompok bisnis dan ekonom luar — serta publik yang frustrasi — dia mempertimbangkan untuk mengambil tindakan sendiri. Beberapa perkiraan swasta di Gedung Putih mengatakan bahwa menaikkan tarif dapat mengurangi tingkat inflasi keseluruhan hingga seperempat poin persentase. Tetapi langkah itu dapat membahayakan aspek lain dari agenda ekonomi pemerintah dan memicu kritik bahwa Biden terlalu lunak terhadap Beijing.

Ratusan kecelakaan mobil di Amerika Serikat selama 10 bulan melibatkan kendaraan yang menggunakan teknologi bantuan pengemudi yang canggih, menurut sebuah badan federal. McDonald’s akan membayar denda $ 1,3 miliar dan pajak kembali untuk menyelesaikan sengketa pajak lama di Prancis. Pejabat Jerman mendesak penduduk untuk menghemat energi karena Rusia mengurangi aliran gas alamnya ke Eropa.