Mobil Hibrida Plug-In Meraih Pacu dalam Perlombaan Dengan Saingan Listrik

Pada akhir 2010, General Motors berusaha merebut posisi tinggi dari Toyota Prius hybrid yang sukses dengan plug-in hybrid Volt — mobil yang dapat berkendara jarak pendek hanya dengan listrik dan menyalakan mesin bensin untuk perjalanan jauh.

Tapi Volt dan mobil lain seperti itu berjuang untuk memenangkan pengemudi karena banyak pengadopsi awal memilih mobil listrik penuh seperti Tesla Model S dan Nissan Leaf. GM diam-diam menyingkirkan Volt pada 2019 karena mengarahkan pandangannya pada mobil listrik.

Tetapi hal lucu terjadi dalam perjalanan menuju keusangan: Penjualan hibrida plug-in meningkat di Amerika Serikat, sebagian karena lonjakan harga bensin baru-baru ini. Produsen mobil menjual rekor 176.000 mobil seperti itu tahun lalu, menurut Wards Intelligence, naik dari 69.000 pada 2020. Tahun ini, penjualan plug-in hybrid bisa mencapai 180.000, kata para analis, bahkan ketika pasar mobil baru secara keseluruhan turun menjadi 14,4 juta dari 15,3 juta setahun sebelumnya, menurut Cox Automotive.

Mobil listrik telah menguasai sekitar 5 persen dari pasar mobil baru, dan sebagian besar analis dan eksekutif industri mengharapkan mereka pada akhirnya melampaui hibrida karena pembuat mobil berkomitmen untuk menghilangkan emisi knalpot, kontributor utama perubahan iklim. Tetapi hibrida — dipimpin oleh semakin banyak pilihan plug-in — masih menghasilkan sekitar 7 persen dari penjualan, dan jumlah itu dapat tumbuh setidaknya selama beberapa tahun.

Pembuat mobil sedang berjuang untuk meningkatkan produksi kendaraan listrik karena pasokan baterai tidak tumbuh cukup cepat. Sebagian akibatnya, biaya rata-rata mobil listrik baru sekarang menjadi $66.000. Itu memberikan celah untuk hibrida plug-in.

Tidak seperti hibrida konvensional, yang hanya dapat diisi bahan bakar dengan bensin dan bergantung pada mesin, varietas plug-in dapat beroperasi sepenuhnya dengan penggerak baterai. Dan karena mobil-mobil ini memiliki baterai yang lebih kecil daripada kendaraan listrik, harganya bisa lebih terjangkau. Mobil-mobil juga menarik karena mereka tidak harus dicolokkan selama berjam-jam untuk terisi penuh. Di perjalanan darat, mereka dapat mengisi bahan bakar dengan bensin, menghilangkan kecemasan jangkauan yang membuat banyak orang tidak membeli mobil listrik.

“aku pikir beberapa pembuat mobil, termasuk GM, terlalu cepat mengesampingkan PHEV di hadapan kendaraan serba listrik,” kata Karl Brauer, direktur eksekutif penelitian di iSeeCars.com, sebuah perusahaan riset mobil. “Dan aku bertanya-tanya apakah mereka menyesali keputusan itu, mengingat masalah rantai pasokan dan kenaikan harga yang kita alami sekarang.”

Pak Bauer dan yang lainnya juga mencatat bahwa banyak pembeli mobil tidak siap untuk membeli kendaraan listrik. Sebuah survei JD Power menemukan bahwa salah satu alasan terbesar orang untuk tidak membelinya adalah karena tidak ada cukup stasiun pengisian umum di Amerika Serikat. Dan mengisi daya mobil listrik di stasiun umum selama kira-kira 30 hingga 60 menit — tarif biasa bahkan untuk pengisi daya tercepat — atau bermalam di rumah adalah ketidaknyamanan yang tidak mau ditoleransi oleh banyak pengemudi.

Hibrida plug-in dirancang sebagai teknologi transisi yang memperkenalkan orang-orang pada keuntungan mengemudi listrik sambil mengurangi kekhawatiran mereka tentang teknologi tersebut. Tetapi ketika harga bensin sekitar $3 per galon, penghematan yang diberikan mobil-mobil ini tidak selalu bertambah.

Sekarang, ketika pengisian bahan bakar bisa menghabiskan biaya $100 atau lebih, beberapa orang melihat mobil ini untuk kedua kalinya. Ini membantu pembeli dari beberapa model terkemuka, seperti Toyota RAV4 Prime, Jeep Wrangler 4xe, BMW 330e dan plug-in Hyundai Santa Fe, dapat mengklaim kredit pajak pendapatan federal hingga $7.500.

Wrangler 4xe telah menjadi hit kejutan dan plug-in hybrid paling populer di Amerika, hampir dua kali lipat penjualannya menjadi lebih dari 19.000 pada paruh pertama tahun ini dari tahun sebelumnya. RAV4 Prime sangat populer sehingga dealer tidak dapat menyimpannya dalam stok dan pembeli harus menunggu berbulan-bulan untuk mendapatkannya, kata Michelle Krebs, analis eksekutif Cox Automotive.

Mulai dari $41.515, RAV4 Prime secara resmi menempuh jarak 42 mil dengan listrik saja. Teruslah melaju dan Prime melaju seperti mobil hybrid Toyota yang sudah dikenal, dengan lebih banyak keuletan: Prime adalah RAV4 tercepat dan terkuat, dengan tiga motor listrik dan 302 tenaga kuda. Dalam mode hibrida gas-listrik, ia menyedot bahan bakar dengan kecepatan 38 mil per galon. Dengan jangkauan total sekitar 600 mil, ia dapat melakukan perjalanan dua kali lebih jauh dari kendaraan listrik sebelum perlu mengisi bahan bakar.

Rata-rata orang Amerika berkendara 29 mil sehari, yang dapat dengan mudah ditangani oleh Prime hanya dengan listrik. Lebih dari seminggu biaya harian — baterai Prime dapat diisi ulang dalam waktu sekitar dua setengah jam dengan pengisi daya rumah — mobil dapat menempuh lebih dari 280 mil tanpa menggunakan bidal bensin, setara dengan 94 mpg Mobil baru yang khas mendapat 27 mpg

Beberapa pemilik hibrida plug-in seperti minivan Chrysler Pacifica, yang telah ada sejak 2017, mengklaim bahwa mereka telah berminggu-minggu tanpa mengunjungi pompa bensin. Menurut Departemen Energi, pengisian RAV4 Prime menghabiskan biaya sekitar $ 1,07 untuk mengemudi sejauh 25 mil.

Tetapi kritikus plug-in hybrids berpendapat bahwa angka dan perhitungan ini didasarkan pada anggapan bahwa orang yang memilikinya akan memasangnya secara teratur, mengambil keuntungan penuh dari manfaat lingkungan dari motor listrik dan baterai mereka. Beberapa pemilik hibrida plug-in mungkin tidak pernah atau jarang mengisi daya mobil mereka, menggunakannya seperti yang mereka lakukan pada kendaraan bertenaga bensin. Hibrida plug-in yang digunakan dengan cara ini cenderung mencapai penghematan bahan bakar yang lumayan dan tidak banyak mengurangi emisi gas rumah kaca.

Di Eropa, mobil hibrida plug-in digerakkan dalam mode semua-listrik antara 45 persen dan 49 persen dari waktu, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan pada bulan Juni oleh Dewan Internasional untuk Transportasi Bersih, sebuah organisasi penelitian nirlaba.

Beberapa hibrida plug-in hanya dapat berjalan sekitar 20 mil dengan tenaga listrik sebelum perlu menyalakan mesin bensin. Insinyur dan analis yang skeptis melihat kerumitan yang tidak perlu dalam mengawinkan dua bentuk penggerak dalam satu kendaraan untuk keuntungan remeh seperti itu.

Beberapa eksekutif otomotif, termasuk di GM, berpendapat bahwa hibrida plug-in tidak layak untuk diinvestasikan karena sangat penting untuk bekerja pada mobil yang tidak memiliki emisi knalpot. GM mengatakan pihaknya bertujuan untuk menjual hanya kendaraan tanpa emisi pada tahun 2035.

Tim Grewe, direktur elektrifikasi GM, mengatakan bahwa ketika kendaraan listrik meningkat dan infrastruktur pengisian daya diperluas, hibrida plug-in akan menjadi usang.

“EV lebih baik,” kata Mr Grewe. “Teknologi baterai telah sampai pada titik bahwa kalian tidak memerlukan mesin yang memperluas jangkauan.”

Negara-negara Eropa, yang lebih jauh beralih ke mobil listrik daripada Amerika Serikat, juga mendorong orang untuk menggunakan listrik sepenuhnya. Sebagian sebagai akibatnya, penjualan kendaraan hibrida plug-in di Eropa pada kuartal kedua turun 12,5 persen dari tahun sebelumnya sementara pembelian mobil listrik melonjak 11,1 persen.

Namun banyak pembuat mobil, seperti Toyota, Mercedes-Benz, Porsche dan Jaguar Land Rover, terus memperkenalkan hibrida plug-in baru. Perusahaan-perusahaan ini berpendapat bahwa dibutuhkan satu dekade atau lebih sebelum mobil listrik terjangkau dan cukup nyaman bagi kebanyakan orang.

Beberapa perusahaan mobil mewah mengatakan mereka telah mengembangkan jenis hibrida plug-in yang lebih baik untuk menjembatani kesenjangan saat mereka mengembangkan mobil listrik. Mobil-mobil ini, menurut para eksekutif, akan menarik lebih banyak pembeli ke era listrik dengan cara yang hampir sama nyamannya untuk digunakan seperti model bensin sekaligus lebih menyenangkan dan bertenaga.

Plug-in Range Rover seharga $104,900 memberikan kemewahan butik London dan 443 tenaga kuda. Hal ini dapat melakukan perjalanan 48 mil hanya dengan listrik. Sedan BMW 330e memiliki tombol yang disebut Xtraboost, yang mengirimkan kejutan listrik 40 tenaga kuda ke akselerasi angsa saat didorong, mirip dengan tembakan nitrous oxide dalam film “Fast and Furious”. 330e berharga $ 43.495, setara dengan versi standar dari mobil yang sama, bahkan sebelum kredit pajak.

Bahkan pembuat supercar seperti Ferrari dan McLaren telah menggunakan hibrida plug-in sebagai cara untuk menekan tetes Dionysian terakhir dari mesin pembakaran internal. Ferrari mengatakan hibrida plug-in 296 GTB 818-tenaga kuda, yang dimulai dari $ 323.000, lebih cepat di jalur uji benchmark daripada model V-8 yang telah diproduksi.

Selain model-model mencolok itu, hibrida plug-in memiliki peran penting untuk dimainkan, beberapa analis mengatakan, dengan membuat lebih banyak orang menggunakan mobil listrik lebih cepat daripada yang akan terjadi jika industri hanya mengandalkan kendaraan semua-listrik. Mr Brauer dari iSeeCars.com menunjukkan bahwa sembilan dari 10 pembeli mobil di Amerika Serikat masih membeli mobil konvensional.

“Jika PHEV dapat berfungsi sebagai kendaraan listrik murni bahkan paruh waktu, dan sebagai hibrida masih menggunakan lebih sedikit bahan bakar daripada kendaraan tradisional,” katanya, “itu masih merupakan pengurangan besar dalam CO2, dengan biaya yang membuat mereka lebih layak untuk digunakan. konsumen.”