Museum Nasional Juneteenth Berbentuk di Fort Worth, Texas

Pada tahun 2016, pada usia 89 tahun, Opal Lee berjalan kaki dari rumahnya di Fort Worth, Texas, ke Washington, DC, untuk membantu Juneteenth menjadikan hari libur federal, yang akhirnya pada tahun 2021. Dan selama hampir 20 tahun, dia telah menjalankan bisnis sederhana Juneteenth Museum di sebuah properti di Rosedale Street, yang juga menjadi lokasi syuting film “Miss Juneteenth” pada tahun 2020.

Tapi Lee, sekarang 95 dan dikenal sebagai “nenek Juneteenth” – atau lebih akrab sebagai “Ms. Opal” — menginginkan sebuah institusi yang lebih permanen yang akan memperingati hari libur yang merayakan berakhirnya perbudakan di Amerika Serikat.

Visi itu semakin dekat dengan kenyataan ketika rencana bergerak maju untuk National Juneteenth Museum, sebuah proyek senilai $70 juta yang bertujuan untuk meletakkan sekop di tanah sebelum akhir tahun dan dibuka pada waktunya untuk liburan Juneteenth pada tahun 2024.

Museum seluas 50.000 kaki persegi, yang dirancang oleh firma arsitektur Bjarke Ingels Group, atau BIG, akan mengeksplorasi peristiwa sekitar 19 Juni 1865, ketika Mayor Jenderal Gordon Granger di Galveston, Texas, mengeluarkan General Order No. rakyat negara itu — sesuai dengan Proklamasi Emansipasi — “semua budak bebas.” Amandemen ke-13, yang diratifikasi beberapa bulan kemudian, menghapus perbudakan di empat negara bagian terakhir yang tidak tunduk pada perintah Presiden Abraham Lincoln.

“Rencananya indah. Itu di luar rantai, ”kata Lee dalam sebuah wawancara. “Juneteenth berarti kebebasan bagiku. Kami ingin orang-orang memahami masa lalu, kami tidak ingin itu dipermudah.”

Museum, yang akan memiliki komponen pendidikan yang signifikan, juga akan membantu memastikan bahwa negara tersebut tidak membiarkan perbudakan “terjadi lagi,” tambah Lee, yang telah dinominasikan untuk Hadiah Nobel Perdamaian 2022. “Dan itu bisa, jika kita berpuas diri.”

Proyek yang terletak di sudut Rosedale Street dan Evans Avenue di Fort Worth ini berupaya untuk merevitalisasi daerah sekitarnya, yang sempat mengalami penurunan pada tahun 1960-an, setelah dipisahkan oleh jalan raya I-35W. Sebuah studi tahun 2019 yang dilakukan oleh perusahaan data MySidewalk menunjukkan pendapatan rumah tangga rata-rata di daerah itu sekitar $26.000 dan sepertiga penduduknya hidup di bawah tingkat kemiskinan federal.

Pengembangan ini akan mencakup inkubator bisnis untuk mempromosikan kewirausahaan kulit hitam, aula makanan yang menampilkan masakan budaya hitam dari vendor lokal, ruang pertunjukan yang fleksibel, dan teater.

“Ini adalah lingkungan seperti banyak di seluruh negeri yang telah menjadi korban penerbangan dan penelantaran,” kata Jarred Howard, seorang eksekutif dengan developers proyek, Sable Brands, marketing kelompok. “Untuk bagian yang lebih baik dari 30 tahun terakhir atau lebih, lingkungan telah tertindas dan melarat. Perkembangan ini akan menjadi katalis dalam kebangkitan kesehatan ekonomi dan budayanya.”

Howard menambahkan bahwa proyek tersebut berharap untuk menjangkar “koridor untuk perdagangan Hitam,” menarik bisnis baru lainnya ke daerah tersebut. Kota ini telah mengembangkan Evans & Rosedale Urban Village senilai $13,2 juta di utara lokasi museum, dengan apartemen dan townhouse.

“Selama beberapa dekade, Juneteenth telah menjadi bagian dari struktur kota kami,” walikota Fort Worth, Mattie Parker, mengatakan dalam sebuah pernyataan pada tahun 2021, “dan museum ini adalah tambahan yang disambut baik untuk warisannya yang luar biasa.”

Museum sejauh ini didanai oleh sumbangan pribadi dari individu, perusahaan dan yayasan; itu juga mencari dukungan pemerintah. Itu goal adalah menawarkan tiket masuk gratis, ditanggung oleh penggalangan dana dan oleh aspek-aspek yang menghasilkan pendapatan dari pengembangan serba guna.

Museum ini awalnya memproyeksikan kehadiran tahunan 35.000 dengan peningkatan 10 persen setiap tahun, kata Howard.

Desain bangunan — bekerja sama dengan arsitek lokal KAI, sebuah perusahaan milik minoritas — akan menggunakan bahan seperti kayu berat dan mengacu pada arsitektur lokal atap runcing dan beranda yang menonjol. “Ini akan memiliki kualitas buatan tangan untuk itu,” kata Douglass Alligood, mitra BIG yang bertanggung jawab atas proyek tersebut, menambahkan bahwa dia berharap bangunan itu akan menyampaikan “peningkatan spiritual” sesuai dengan contoh Lee.

“Dia ingin memastikan stories diberitahu dan dia ingin memberi penghormatan kepada mereka yang mendukung kami,” kata Alligood. “Ini bukan tentang dia, ini tentang nenek moyang kita.”

Alligood mengatakan proyek itu memiliki resonansi khusus baginya sebagai arsitek Hitam. “Jenis proyek dalam komunitas Afrika-Amerika yang berfokus pada budaya Afrika-Amerika ini adalah peluang unik dalam karier aku,” katanya. “The Historic Southside berkembang pesat sebelum jalan raya melewati dan membelahnya menjadi dua. aku tidak berpikir satu bangunan akan menyelesaikan segalanya atau mengubah sejarah, tetapi ini memberi aku kesempatan untuk mendapatkan masukan dengan cara yang bisa sangat signifikan.”

Meskipun Galveston adalah lokasi Texas yang paling terhubung dengan Juneteenth, “narasi nasional adalah salah satu yang kami harap untuk fokus,” kata Dione Sims, yang merupakan cucu Lee dan direktur eksekutif pendiri museum.

Museum akan memberi tahu secara luas story emansipasi, menyoroti sekutu seperti Quaker, yang membantu menggembalakan orang menuju kebebasan di Utara; masyarakat abolisionis kulit putih dan hitam; Jalur Kereta Bawah Tanah selatan ke Meksiko; dan tokoh-tokoh seperti Sam Houston, yang, sebagai presiden Republik Texas pada tahun 1837, melarang impor budak secara ilegal ke Texas.

“Ini hari libur untuk semua orang karena semua orang dapat menemukan diri mereka di Juneteenth story,” kata Sim. “Itulah misi dan goal dari National Juneteenth Museum.”

Lee melakukan perjalanan dua setengah mil setiap hari pada tahun 2016 untuk melambangkan dua setengah tahun antara berlalunya Proklamasi Emansipasi dan 19 Juni 1865, ketika pesan itu sampai ke Galveston, di mana orang-orang Texas Hitam masih diperbudak.

Pada tahun 2020, dia memulai petisi Change.org yang mengumpulkan lebih dari 1,5 juta tanda tangan, yang dia presentasikan ke Kongres. Dia dihormati di Gedung Putih pada tahun 2021 ketika Presiden Biden menandatangani undang-undang yang menetapkan hari libur baru.

“kalian tidak bisa terlalu banyak berbicara tentang sejarah negara ini,” katanya. “kalian tidak dapat berbicara terlalu banyak tentang apa yang masih meresap dalam budaya kita, dalam narasi nasional kita, yang memengaruhi begitu banyak kehidupan saat ini: rasisme sistemik yang berakar pada perbudakan. Kebebasan dari perbudakan, atau emansipasi jiwa manusia, adalah apa yang akan kami bantu tingkatkan.”