Naomi Osaka Memulai Perusahaan Media, Dengan Bantuan Dari LeBron James

Dia adalah juara tunggal Grand Slam empat kali yang menempati peringkat sebagai atlet wanita dengan bayaran tertinggi di dunia, setelah mendapatkan $57 juta pada tahun 2021, sebagian besar dari sponsor. Walmart baru-baru ini mulai menyediakan produk dari perusahaan perawatan kulitnya, Kinl, di hampir 3.000 lokasi. Bulan lalu, dia memulai agen perwakilan olahraga.

Dan sekarang Naomi Osaka mendorong ke Hollywood — dengan bantuan dari LeBron James.

Ibu Osaka, 24, telah memulai perusahaan media bernama Hana Kuma dalam kemitraan dengan SpringHill, sebuah hiburan yang berkembang pesat, marketing dan perusahaan produk yang didirikan bersama oleh Mr. James. Osaka mengatakan dalam wawancara Zoom singkat bahwa ambisinya untuk Hana Kuma, yang merupakan singkatan dari “beruang bunga” dalam bahasa Jepang, termasuk serial televisi bernaskah dan tidak bernaskah, dokumenter, anime, dan konten bermerek, yang merupakan program hiburan yang telah tertanam atau terintegrasi dengan iklan. .

“Sejujurnya aku tidak bisa mengatakan apakah aku secara pribadi akan terlibat dalam apa pun sekarang,” kata Ms. Osaka. “Yang menggairahkan aku adalah mampu menginspirasi orang dan memberi tahu yang baru stories, terutama yang ingin aku lihat ketika aku masih kecil. aku selalu ingin melihat seseorang seperti aku.” Ibu Osaka adalah keturunan Jepang dan Haiti.

Fans harus mengharapkan advokasi Ms. Osaka untuk mendukung setidaknya beberapa penawaran Hana Kuma, yang sebagian besar masih dalam pengembangan. Ibu Osaka telah berbicara blak-blakan tentang topik-topik yang coba dihindari oleh banyak bintang olahraga elit. Dia adalah pendukung awal gerakan Black Lives Matter. Tahun lalu, dia memulai diskusi global tentang kesehatan mental dalam olahraga ketika dia mengundurkan diri dari Prancis Terbuka, dengan alasan kebutuhan untuk memprioritaskan kesejahteraannya sendiri. Dia juga mengungkapkan perjuangan masa lalu dengan depresi dan kecemasan.

Keterusterangan Ms. Osaka telah bergema dengan audiens yang jauh melampaui olahraga — khususnya kaum muda — menjadikannya impian sponsorship meskipun dia baru-baru ini berjuang di lapangan tenis. (Dia kalah di putaran pertama Prancis Terbuka bulan lalu. Dia mengatakan dalam sebuah posting media sosial pada hari Sabtu bahwa dia tidak akan bermain di Wimbledon musim panas ini karena cedera Achilles.)

Satu proyek dalam pengembangan melibatkan memasak dan komunitas Haiti. “aku banyak menonton acara yang berhubungan dengan makanan, kompetisi memasak, karena aku suka memasak,” kata Ms. Osaka sambil tertawa. Proyek pertama dengan kredit Hana Kuma akan menjadi Op-Doc New York Times tentang Patsy Mink, wanita kulit berwarna pertama yang terpilih menjadi anggota Kongres. Hana Kuma juga sedang mengerjakan konten dokumenter yang tidak ditentukan untuk Epix, saluran kabel premium yang sekarang dimiliki oleh Amazon.

SpringHill, yang didirikan bersama oleh Maverick Carter pada tahun 2020, akan berfungsi sebagai mitra pembiayaan, operasi, dan produksi untuk Hana Kuma. SpringHill memiliki sekitar 200 karyawan dan bernilai $725 juta saat menjual saham minoritas untuk meningkatkan modal tahun lalu. Operasi termasuk marketing konsultasi dan divisi media dan pakaian yang didedikasikan untuk pemberdayaan atlet. Unit lain berfokus pada produksi film dan televisi. Ada juga tim acara.

“Naomi tinggal menyambungkan ke apa yang telah kami bangun,” kata Carter.

SpringHill ingin meniru kesepakatan Hana Kuma dengan atlet lain yang memiliki daya tarik global. “Kami ingin melakukan lebih banyak hal ini di masa depan,” kata Carter, mencatat bahwa diskusi telah dimulai dengan bintang olahraga lainnya.

Harus ditanyakan: Bukankah ini hanya kesepakatan kesombongan model baru? Selama beberapa dekade, studio lama memberi bintang favorit pendanaan untuk memulai perusahaan afiliasi, yang sebagian besar tidak pernah berjumlah banyak — selain membuat bintang tetap bahagia.

“Di bawah sistem lama, terkadang itu berakhir dengan kesombongan,” kata Carter. “Tetapi goal di sini adalah untuk membangun Hana Kuma menjadi perusahaan nyata dan merek nyata.” Penekanan SpringHill pada konten bermerek membedakannya dari studio lama, tambahnya. Hana Kuma telah disewa oleh FTX, pertukaran mata uang kripto, untuk memproduksi konten bermerek.

Mr James mengatakan melalui telepon bahwa “rahmat dan kekuasaan” Ms Osaka dalam dan luar lapangan membuatnya cocok untuk SpringHill, “yang ada untuk memberdayakan pencipta atlet.”

“Kami tidak menerima begitu saja posisi kami untuk memberikan bantuan, dalam hal ini kepada Naomi, untuk membantu memberdayakannya untuk melakukan hal-hal yang lebih hebat lagi,” kata James.

Ibu Osaka memiliki 12 sponsor, termasuk Nike, Mastercard, Louis Vuitton dan Panasonic. Agen lama dan mitra bisnisnya, Stuart Duguid, mengatakan beberapa mungkin terlibat dengan konten Hana Kuma. Mr. Duguid adalah salah satu pendiri Hana Kuma.

“Kami benar-benar ingin menurunkan angka itu dan memiliki hubungan yang lebih mendalam dengan yang terus berlanjut,” kata Mr. Duguid, merujuk pada sponsor perusahaan. “Kami ingin mengambil langkah yang lebih besar dan memulai perusahaan, berinvestasi di perusahaan, hal-hal yang mungkin memiliki potensi hasil yang lebih besar daripada jika kalian melakukan kesepakatan McDonald’s dan dibayar dari tahun ke tahun. Apa yang benar-benar akan menggerakkan jarum?”

Membangun portofolio bisnis — saat masih di tengah karir tenisnya — membuat Ms. Osaka menjadi pionir di kalangan atlet wanita. Setidaknya, itu akan terjadi jika dia berhasil.

“Kami belum pernah melihat atlet wanita melakukan hal seperti yang kami coba capai,” kata Mr. Duguid. “Serena telah berhasil dengan baik dengan bisnis venturanya. Tapi dia menuju akhir karirnya dan, kalian tahu, kami berada di tengah-tengahnya.” Dia mengacu pada legenda tenis Serena Williams, yang perusahaan modal venturanya, Serena Ventures, telah mengumpulkan dana perdana sebesar $ 111 juta untuk diinvestasikan pada para pendiri dengan berbagai sudut pandang.

Karena dia masih bermain tenis, Ms. Osaka tidak akan menghadiri banyak rapat produksi. “Tetapi segala sesuatu yang kreatif dan segala sesuatu yang strategis, jelas akan memiliki cap Naomi dan gaya serta masukannya,” kata Mr. Duguid.