Negara-negara Dengan Larangan Aborsi Paling Tidak Mendukung Ibu dan Anak

Di Mississippi, yang membawa kasus aborsi yang mengakhiri Roe v. Wade ke Mahkamah Agung, Gubernur Tate Reeves bersumpah bahwa negara sekarang akan “mengambil setiap langkah yang diperlukan untuk mendukung ibu dan anak-anak.”

Namun, hari ini, Mississippi bernasib buruk untuk ukuran apa pun itu goal. Angka kematian bayi dan ibu termasuk yang terburuk di negara ini.

Para pemimpin negara bagian telah menolak perluasan Medicaid Undang-Undang Perawatan Terjangkau, meninggalkan sekitar 43.000 wanita usia reproduksi tanpa asuransi kesehatan. Mereka telah memilih untuk tidak memberikan Medicaid kepada wanita selama setahun penuh setelah melahirkan. Dan mereka memiliki program kesejahteraan yang memberikan sebagian dari bantuan tunai paling murah di negara itu — maksimum $260 per bulan untuk seorang ibu miskin yang membesarkan dua anak.

Mississippi mewujudkan pola nasional: Negara-negara yang telah melarang aborsi, atau diharapkan, memiliki layanan sosial terlemah bagi perempuan dan anak-anak, dan memiliki tingkat kematian bayi dan ibu yang lebih tinggi.

Menurut analisis New York Times, 24 negara bagian yang telah melarang aborsi (atau mungkin akan) memiliki dampak yang lebih buruk pada berbagai hasil daripada negara bagian di mana aborsi mungkin akan tetap legal, termasuk kematian anak dan ibu, angka kelahiran remaja dan bagian perempuan. dan anak-anak yang tidak diasuransikan. Negara-negara bagian yang kemungkinan besar akan melarang aborsi memiliki undang-undang sebelum Roe yang melarang aborsi; baru-baru ini melewati pembatasan ketat; atau memiliki badan legislatif yang secara aktif mempertimbangkan larangan baru.

Mayoritas negara bagian ini telah menolak perpanjangan postpartum Medicaid selama setahun. Sembilan telah menolak perluasan Medicaid Undang-Undang Perawatan Terjangkau, yang menyediakan perawatan kesehatan bagi orang miskin. Tidak ada yang menawarkan cuti berbayar kepada orang tua baru untuk merawat bayi mereka yang baru lahir.

“Jaring pengaman sangat tidak memadai,” kata Carol Burnett, yang bekerja dengan ibu miskin dan tunggal sebagai direktur eksekutif Inisiatif Perawatan Anak Berpenghasilan Rendah Mississippi, sebuah organisasi nirlaba. “Semua hambatan tingkat negara bagian yang ditunjukkan ini mencegah para ibu mendapatkan bantuan yang mereka butuhkan, perawatan kesehatan yang mereka butuhkan, perawatan anak yang mereka butuhkan.”

Banyak aktivis anti-aborsi telah mengakui bahwa peningkatan kesehatan dan penghidupan ibu dan anak adalah hal yang penting goal untuk gerakan mereka: “Ini adalah kuliah aku untuk gerakan pro-kehidupan selama setahun terakhir,” kata Kristan Hawkins, presiden Students for Life. “Tidak ada wanita yang berdiri sendiri di Amerika pasca-Roe.”

Namun di banyak negara bagian ini, skeptisisme terhadap bantuan pemerintah sama besarnya dengan penentangan terhadap aborsi. Dan rasisme telah memainkan peran dari generasi ke generasi dalam melemahkan jaring pengaman bagi semua penduduk miskin, kata peneliti dan sejarawan.

Studi telah berulang kali menemukan bahwa negara bagian di mana jaring pengaman kurang murah hati dan lebih sulit diakses cenderung adalah negara bagian dengan penduduk kulit hitam yang relatif lebih banyak. Itu memiliki implikasi lebih lanjut bagi perempuan kulit hitam, yang memiliki angka kematian ibu secara nasional yang hampir tiga kali lipat dari perempuan kulit putih.

Pengeluaran sosial bukan satu-satunya jawaban atas kemiskinan dan kesehatan masyarakat yang buruk, dan beberapa gerakan anti-aborsi menekankan bahwa mereka ingin membantu perempuan dan anak-anak — hanya saja tidak dengan lebih banyak pengeluaran pemerintah. Tetapi ada hubungan yang kuat antara pilihan kebijakan negara bagian dan hasil untuk ibu dan anak, para peneliti telah menemukan.

Mungkin contoh yang paling jelas adalah asuransi kesehatan. Sejumlah penelitian telah mengaitkannya dengan peningkatan kesehatan dan keuangan security untuk orang Amerika yang miskin. Sejak 2014, negara bagian memiliki opsi untuk memperluas program Medicaid mereka untuk mencakup hampir semua orang dewasa miskin, dengan pemerintah federal membayar 90 persen atau lebih dari biayanya. Namun sembilan negara bagian yang berencana melarang aborsi belum memperluasnya, dengan alasan oposisi terhadap Obamacare, yang telah lama berjanji akan dicabut oleh Partai Republik; keengganan untuk menawarkan tunjangan kesehatan kepada orang Amerika miskin yang tidak bekerja; atau kekhawatiran tentang 10 persen dari tagihan yang diserahkan kepada pemerintah negara bagian untuk dibiayai.

“Menutup kesenjangan Medicaid adalah pilihan pertama dan terbaik untuk perawatan kesehatan wanita,” kata Allison Orris, seorang rekan senior yang berfokus pada kebijakan kesehatan di Center on Budget and Policy Priorities yang berhaluan kiri.

Sejak 2021, negara bagian juga memiliki pilihan untuk memperluas Medicaid untuk mencakup wanita selama setahun penuh setelah melahirkan, bukan dua bulan. Hanya 16 negara bagian yang menolak untuk melakukannya atau memilih untuk periode yang lebih pendek – semua kecuali tiga dari mereka juga melarang atau berusaha untuk melarang aborsi.

Wanita miskin dan hamil memenuhi syarat untuk Medicaid di seluruh negeri, dan program ini membayar empat dari 10 kelahiran di seluruh negeri. Tetapi para ahli kesehatan mengatakan bahwa penting juga bagi perempuan untuk dilindungi dalam jangka waktu yang lama setelah melahirkan, dan untuk tahun-tahun menjelang kehamilan. Kondisi seperti diabetes, penyakit kardiovaskular dan penyalahgunaan zat dapat menyebabkan komplikasi kehamilan dan kesehatan bayi yang buruk. Penelitian menunjukkan bahwa ekspansi Medicaid dapat mengurangi kematian ibu. Medicaid juga membayar untuk kontrasepsi.

Cuti keluarga berbayar dan penitipan anak bersubsidi adalah contoh lain. Tak satu pun dari negara bagian yang melarang aborsi (atau kemungkinan besar akan) menjamin orang tua cuti dari pekerjaan untuk merawat dan menjalin ikatan dengan bayi mereka yang baru lahir. Hanya 11 negara bagian dan District of Columbia yang melakukannya. Cuti berbayar telah terbukti bermanfaat bagi kesehatan bayi dan kesehatan fisik dan mental ibu serta prospek ekonomi mereka.

Di sebagian besar negara bagian, tidak ada jaminan penitipan anak untuk anak-anak sampai mereka enter taman kanak-kanak pada usia 5 tahun. Subsidi yang tersedia untuk keluarga berpenghasilan rendah mencakup sebagian kecil anak-anak yang memenuhi syarat, mulai dari kurang dari 4 persen di Arkansas (yang sekarang melarang aborsi) hingga lebih dari 17 persen di Vermont (yang mengesahkan undang-undang hak aborsi).

Di banyak negara bagian, subsidi juga menimbulkan teka-teki: Orang tua diharuskan bekerja untuk mendapatkannya, namun mereka tidak dapat menemukan atau mulai bekerja tanpa penitipan anak. Beberapa negara bagian menambahkan hambatan lain. Mississippi mengharuskan ibu tunggal untuk mengajukan tunjangan anak dari ayah sebelum mereka dapat menerima subsidi. Juga, pekerjaan yang membayar upah minimum – yang tidak lebih tinggi dari lantai federal $ 7,25 di 20 negara bagian – tidak selalu membayar cukup untuk menutupi bahkan perawatan yang disubsidi.

Dukungan untuk keluarga berbeda di beberapa negara bagian setelah anak berusia 3 atau 4. Tiga belas negara bagian dan District of Columbia menawarkan atau telah berkomitmen untuk menawarkan prasekolah universal. Tidak seperti tunjangan keluarga lainnya, negara bagian anti-aborsi kira-kira sama kemungkinannya dengan negara bagian lain untuk menawarkan prasekolah umum. Enam dari 13 negara bagian itu melarang aborsi atau mungkin akan melakukannya.

“Ini konsisten dengan pandangan bahwa pendidikan adalah tanggung jawab publik,” kata Steven Barnett, co-direktur senior Institut Nasional untuk Penelitian Pendidikan Dini di Rutgers, sementara program jaring pengaman lainnya “berada di luar lingkup tanggung jawab publik yang diterima di negara-negara konservatif.”

Negara bagian yang lebih miskin mungkin memiliki lebih sedikit sumber daya untuk mendanai tunjangan seperti cuti orang tua, atau suplemen negara bagian untuk kredit pajak pendapatan federal. Tetapi apa yang mereka pilih untuk dilakukan dengan hibah federal dapat mengungkapkan, kata Zachary Parolin, seorang profesor kebijakan sosial di Universitas Bocconi di Milan yang telah mempelajari bagaimana negara bagian menggunakan kebijaksanaan luas yang diberikan kepada mereka oleh program kesejahteraan Bantuan Sementara untuk Keluarga yang Membutuhkan.

“kalian tidak bisa mengatakan Alabama memberikan bantuan tunai yang sangat sedikit untuk keluarga berpenghasilan rendah dengan anak-anak karena tidak mampu” program tersebut, kata Mr. Parolin. “Ini memiliki program TANF, dan terutama didanai oleh pemerintah federal.”

Tetapi pada tahun 2020, Alabama hanya menghabiskan sekitar 8 persen dari dana kesejahteraannya untuk bantuan tunai langsung kepada keluarga. Mississippi menghabiskan 5 persen. Sebaliknya, negara bagian sering menghabiskan hibah ini untuk berbagai program lain seperti kampanye iklan pro-pernikahan dan pendidikan seks pantangan saja (pada tahun 2020, seorang auditor negara bagian di Mississippi menemukan bahwa negara bagian telah menyalahgunakan jutaan dolar kesejahteraan federal, termasuk untuk pidato yang tidak pernah disampaikan oleh mantan quarterback Brett Favre).

Penelitian Mr. Parolin telah menunjukkan bahwa negara bagian dengan populasi kulit hitam yang lebih besar cenderung membelanjakan lebih sedikit untuk bantuan tunai, memperlebar jurang kemiskinan di Amerika antara anak-anak kulit hitam dan kulit putih. Analisis Times juga menemukan bahwa negara bagian yang kemungkinan akan melarang aborsi mencurahkan bagian yang lebih kecil dari dana kesejahteraan untuk basic pendampingan.

Negara-negara dengan program jaring pengaman yang kurang murah hati juga sering menggunakan aturan dan dokumen yang rumit untuk lebih membatasi akses ke manfaat, kata Sarah Bruch, seorang profesor kebijakan sosial dan sosiologi di University of Delaware. Negara dapat membantu perempuan dan keluarga, katanya, tidak hanya dengan berinvestasi lebih banyak di jaring pengaman, tetapi juga dengan membuatnya lebih mudah ditemukan dan digunakan.

Angela Rachidi, seorang rekan senior yang mempelajari program kemiskinan dan jaring pengaman di American Enterprise Institute yang berhaluan kanan, mengatakan bahwa pemerintah memiliki beberapa peran untuk dimainkan, tetapi tidak sendirian: “Kami memiliki tanggung jawab yang lebih luas sebagai masyarakat — pengusaha, gereja, komunitas organisasi — untuk memastikan para ibu merasa mereka dapat membawa anak-anak itu ke dunia.”

Bukti sejauh ini menunjukkan bahwa organisasi-organisasi itu akan berjuang untuk memenuhi kebutuhan yang terus meningkat.

Setelah keputusan Mahkamah Agung, gubernur lain yang melarang aborsi menyuarakan komitmen mereka terhadap wanita hamil dan anak-anak. “Menjadi pro-kehidupan memerlukan lebih dari sekadar ‘pro-kelahiran,’” tulis J. Kevin Stitt, gubernur Oklahoma, dalam perintah eksekutif yang ditandatangani 11 Juli.

Oklahoma berada di antara 10 negara bagian terbawah dalam ukuran kemiskinan anak, kematian bayi, dan persentase wanita usia reproduksi tanpa asuransi kesehatan.

Di Texas, Gubernur Greg Abbott mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa negara telah “memprioritaskan mendukung perawatan kesehatan wanita dan ibu hamil yang membutuhkan.”

Dia menunjuk keputusan Texas untuk menawarkan ibu enam bulan cakupan Medicaid postpartum. Tetapi negara bagian menolak cakupan setahun penuh yang ditawarkan oleh pemerintah federal. Texas juga telah menggunakan teknik untuk membersihkan anak-anak dari cakupan Medicaid karena penyimpangan dokumen. Ini memiliki tingkat yang lebih tinggi dari anak-anak dan wanita usia reproduksi yang tidak diasuransikan daripada negara bagian lain.

Dalam undang-undangnya yang membatasi aborsi, Texas menyisihkan $ 100 juta selama dua tahun untuk sebuah program yang menghubungkan wanita dengan konseling, pendidikan, dan persediaan, yang disebut Alternatif untuk Aborsi. Pendanaan itu tidak ada artinya dibandingkan dengan manfaat lain, yang telah ditolak Texas – dana federal diperkirakan $6 miliar setiap tahun yang hilang dengan memilih untuk tidak memperluas Medicaid.

Josh Katz pelaporan kontribusi.