NFL Banding Penangguhan Enam Pertandingan Deshaun Watson

NFL mengajukan banding atas skorsing enam pertandingan quarterback Cleveland Browns Deshaun Watson pada hari Rabu, menurut juru bicara liga.

Liga menantang hukuman yang dikeluarkan Senin oleh petugas disiplin pihak ketiga sebagai hasil dari sidang atas tuduhan bahwa Watson telah terlibat dalam kekerasan seksual dan perilaku cabul terhadap dua lusin wanita yang disewanya untuk pijat. NFL memperdebatkan penangguhan tanpa batas dengan opsi pemulihan setelah satu tahun, menurut seseorang yang mengetahui banding liga yang tidak berwenang untuk berbicara di depan umum.

Liga juga recommended denda dan perawatan untuk Watson dan menyebutkan kekhawatiran atas kurangnya penyesalannya dalam laporan singkat yang diajukan Rabu, kata orang itu.

Serikat pekerja, yang menolak berkomentar, memiliki waktu hingga penutupan bisnis pada hari Jumat untuk menanggapi.

Mengikuti proses yang disepakati dalam perjanjian perundingan bersama antara liga dan Asosiasi Pemain NFL, banding akan didengar oleh Komisaris Roger Goodell atau orang yang dipilihnya. Liga tidak segera mengatakan siapa yang akan mengawasi banding, yang akan didengar secara “dipercepat”.

Tidak ada batas waktu yang ditetapkan dalam CBA untuk keputusan yang akan dibuat.

Sue L. Robinson, pensiunan hakim federal yang bersama-sama ditunjuk oleh NFL dan serikat pemain untuk mengawasi sidang disiplin, menemukan bahwa Watson melanggar kebijakan perilaku pribadi liga dengan melakukan kontak seksual yang tidak diinginkan dengan orang lain, membahayakan keselamatan dan kesejahteraan menjadi orang lain dan merusak integritas NFL. Dia menyarankan dalam laporan 16 halamannya bahwa perilaku Watson, yang dia sebut “predator” dan “mengerikan,” mungkin pantas mendapatkan hukuman yang lebih ketat tetapi dia dibatasi oleh kebijakan liga dan catatan disiplin masa lalu.

Watson telah membantah tuduhan terhadapnya, dan dua juri agung Texas menolak untuk mendakwanya. Dia menyelesaikan semua kecuali satu dari 24 tuntutan hukum yang diajukan terhadapnya oleh wanita yang dia sewa untuk pijat. Jimmy dan Dee Haslam, pemilik Browns, mengatakan mereka akan “terus mendukung” quarterback yang mereka berikan kontrak lima tahun, $ 230 juta yang dijamin penuh pada bulan Maret.

Robinson mengatakan dalam laporannya bahwa bantahan Watson tidak tampak kredibel dan bahwa dia tidak menunjukkan penyesalan.

Serikat pemain mengatakan sebelum keputusan Robinson bahwa itu tidak akan mengajukan banding, tetapi setelah penangguhan diumumkan pada hari Senin, NFL mengatakan akan meninjau temuannya dan “membuat keputusan tentang langkah selanjutnya” dalam tiga hari kerja yang diizinkan CBA untuk tantangan.

Penangguhan enam pertandingan dikritik oleh Tony Buzbee, pengacara yang mewakili sebagian besar penuduh Watson, serta pakar hukum olahraga dan advokat untuk korban pelecehan seksual. Liga telah berargumen kepada Robinson bahwa Watson pantas mendapatkan setidaknya suspensi setahun penuh sementara serikat pekerja telah berjuang untuk mendapatkan hukuman yang lebih rendah.

Robinson mengatakan bahwa keputusannya untuk menangguhkan Watson selama enam pertandingan didasarkan pada hukuman yang dijatuhkan liga dalam kasus lain yang melibatkan kekerasan berbasis gender.

Liga memulai penyelidikannya terhadap Watson pada Maret 2021, ketika Ashley Solis, seorang terapis pijat berlisensi di Houston, mengajukan gugatan pertama terhadapnya. Para wanita mengatakan bahwa dia menyerang atau melecehkan mereka selama janji pijat pada tahun 2020 dan 2021, ketika Watson bermain untuk Houston Texans. Dalam laporan singkat yang diajukan ke Robinson, liga menulis bahwa Watson telah “menggunakan statusnya sebagai NFL” player sebagai dalih untuk terlibat dalam pola perilaku predator yang direncanakan terhadap banyak wanita.”

Kasus Watson adalah yang pertama ditangani di bawah proses baru yang ditetapkan dalam CBA 2020 Dengan menugaskan seorang arbiter untuk mengawasi peninjauan fakta dan memutuskan hukuman awal, revisi tersebut bertujuan untuk membendung kritik terhadap kekuatan Goodell yang terlalu besar dan terkadang berubah-ubah dalam proses pendisiplinan.

Jika Robinson menemukan bahwa Watson tidak melanggar kebijakan perilaku pribadi, tidak akan ada disiplin dan tidak ada pihak yang dapat mengajukan banding. Tetapi dia menyimpulkan bahwa ada cukup bukti, termasuk akun empat wanita yang dia katakan “secara substansial dikuatkan,” untuk mendukung berbagai pelanggaran kebijakan oleh Watson.

Menurut CBA, keputusan Goodell, atau yang ditunjuknya, adalah “penuh, final dan lengkap” dan mengikat semua pihak, termasuk player.

Serikat pekerja dapat menantang banding liga di pengadilan federal, seperti yang telah dilakukan sebelumnya player melakukan keputusan di masa lalu. Satu contoh penting terjadi pada tahun 2015, ketika quarterback Tom Brady menantang skorsing empat pertandingannya dalam apa yang disebut skandal Deflategate. Seorang hakim pengadilan distrik memihak Brady, mengatakan bahwa Goodell melebihi kekuasaannya dengan menangguhkan quarterback untuk perannya dalam skema dugaan untuk mengambil udara dari bola permainan untuk meningkatkan cengkeraman mereka. Keputusan Goodell, bagaimanapun, ditegakkan pada tahun 2016 oleh panel pengadilan banding federal yang menegaskan otoritasnya yang luas untuk mendisiplinkan pemain.

Michael LeRoy, seorang arbiter yang mengajar hukum perburuhan di University of Illinois, mengatakan bahwa bahasa CBA membuat “titik tegas” tentang finalitas proses yang disepakati oleh kedua belah pihak.

“aku pikir itu hampir kedap udara terhadap pembatalan peradilan,” kata LeRoy. “Pengadilan sangat menghormati temuan fakta serta kesimpulan sehubungan dengan pelanggaran kontrak atau tidak. Jadi aku pikir Watson hanya akan memiringkan kincir angin jika dia menantang ini di pengadilan federal.

Watson dapat terus berlatih dengan Brown selama kamp pelatihan saat banding berlanjut.