Nicholas Evans, Penulis ‘The Horse Whisperer,’ Meninggal pada usia 72

Nicholas Evans, jurnalis Inggris yang menjadi penulis yang novelnya menjadi film, “The Horse Whisperer,” memecahkan rekor penerbitan dan film, bersama dengan hati para pembaca yang menjadikan buku itu sebagai buku terlaris di 20 negara, meninggal pada 9 Agustus pukul rumahnya di London. Dia berusia 72 tahun.

Penyebabnya adalah serangan jantung, kata agen lamanya, Caradoc King.

Pada tahun 1993, Mr Evans, pada usia 43, bangkrut dan terpaut. Dia telah bekerja sebagai jurnalis dan pembuat film dokumenter, dan telah menghabiskan dua tahun di sebuah proyek film yang akhirnya runtuh, ketika dia mulai mencari ide untuk sebuah novel. Itu mungkin bukan formula yang paling menang untuk kesuksesan duniawi, seperti yang dia catat dalam retrospeksi di situs webnya: “Mengapa novel debut dari penulis yang tidak dikenal memiliki lebih banyak peluang untuk diluncurkan daripada film?”

Namun dia telah menemukan subjek yang menarik: mistis, jantan art bisikan kuda. Sumbernya adalah seorang farrier, dan Mr. Evans segera mengetahui bahwa panggilan untuk menenangkan kuda memiliki sejarah panjang sejak berabad-abad yang lalu.

Di Inggris, bagaimanapun, masalah kuda memiliki terlalu banyak beban kelas, seperti yang dia katakan, jadi dia melihat ke Amerika Barat untuknya. story. Dia muncul sebagai pemenang ketika dia bertemu Tom Dorrance, seorang koboi yang tegas saat itu berusia 80-an, dan melihatnya menenangkan seekor kuda betina yang hiruk pikuk di California. Dia kemudian menemukan dua koboi lain yang mempraktikkan sihir menarik yang sama, dan mulai membuat karakter yang terinspirasi oleh ketiga pria ini.

Mr Evans duduk dan menulis sekitar 150 halaman dari apa yang akan menjadi “The Horse Whisperer,” sebuah drama sabun tentang seorang gadis muda dan kudanya yang ditabrak truk, dan apa yang terjadi ketika ibu editor majalah East Coast yang mengemudi dengan keras menemukan seorang pembisik kuda di Montana untuk menyembuhkan trauma mereka.

Penyembuhan yang terjadi kemudian melibatkan lebih dari sekadar kuda. Mr Evans menunjukkan drafnya kepada Mr King, yang mengirim sebagian naskah ke sejumlah penerbit dalam perjalanan mereka ke pameran buku Frankfurt tahun itu. Tiba-tiba, Mr Evans berada di tengah pusaran penawaran, menyulap tawaran dari Hollywood serta dari penerbit buku di kedua sisi Atlantik.

Ketika Bob Bookman, agen di Creative Artists Agency yang merundingkan penjualan hak film, bertanya kepada Mr. Evans apa yang diinginkannya, Mr. Evans mengajukan $50.000 yang sederhana. “aku pikir kita bisa mendapatkan $3 juta,” kata Mr. Bookman, seperti yang dilaporkan Sarah Lyall dari The New York Times. Dan mereka melakukannya. Hollywood Pictures dan studio film Robert Redford, Wildwood Pictures, memenangkan tawaran tersebut, pada saat itu jumlah terbesar yang pernah dibayarkan untuk hak sebuah novel pertama (hampir $6 juta dalam uang hari ini). Uang muka buku Amerika Utara Mr. Evans, sebesar $3,15 juta dari Dell Publishing, membuat rekor lain.

Kredit…tidak ada kredit

Kemudian Pak Evans harus menyelesaikan buku itu. Dia memberi tahu Ms. Lyall bahwa dia telah menjadi sangat percaya takhayul: Dia berhenti mengendarai sepedanya, dan mengambil jalur lambat saat mengemudi. Apa yang tidak dia ungkapkan, bahkan kepada agennya, adalah bahwa dia telah didiagnosis dengan melanoma.

Meskipun demikian, dia bertahan, dan berkembang. Buku, yang diterbitkan pada tahun 1995, adalah buku terlaris global yang diterjemahkan ke dalam 40 bahasa, meskipun kritikus mengecamnya karena melodramanya. Michiko Kakutani, writing di The New York Times, menyebutnya sebagai “novel roman yang menyedihkan, dibumbui dengan beberapa tepukan sentimental tentang kehidupan emosional hewan dan banyak omong kosong Walleresque tentang pria dan wanita.”

“Satu-satunya hal yang hilang,” tambahnya, “adalah foto Fabio di sampulnya.”

Film, yang keluar pada tahun 1998, ditinjau lebih baik dan sukses box office sederhana, berkat kekuatan bintang Mr Redford dan tangan tegas sebagai sutradara. Dia menyampaikan versi yang lebih terkendali dari kisah Mr. Evans, memerankan Tom Brooker, si pembisik kuda. Kristin Scott Thomas berperan sebagai Annie MacLean, sang ibu, dan Scarlett Johansson berperan sebagai Grace, sang putri. Sam Neill adalah suami Annie yang diselingkuhi. Versi Mr. Redford berakhir agak ambigu; Mr Evans telah memilih rute yang lebih konfrontatif, dan dia awalnya kesal dengan perubahan itu.

Baik atau buruk, Mr Evans tanpa sadar telah memperkenalkan kata “pembisik” ke dalam leksikon populer sebagai istilah umum untuk para ahli yang dapat menjinakkan makhluk rumit, seperti bayi.

“Itu adalah peristiwa yang luar biasa,” kata Mr. King, mengingat hiruk-pikuk di sekitar novel Mr. Evans. “Itu hanya keajaiban dari story. Itulah masalahnya.”

Nicholas Evans lahir pada 26 Juli 1950, di Worcestershire, di West Midlands Inggris. Ia belajar hukum di Universitas Oxford, lulus dengan gelar Pertama, penghargaan tertinggi. Dia bekerja sebagai jurnalis untuk surat kabar dan televisi dan menghasilkan acara mingguan terkini. Pada 1980-an, ia membuat film dokumenter tentang artis David Hockney dan Francis Bacon, penulis Patricia Highsmith dan pembuat film David Lean, antara lain.

Dia mengikuti “The Horse Whisperer” dengan tiga novel lagi, semuanya terlaris. “The Divide” (2005), mengeksplorasi apa yang menyebabkan kematian seorang wanita muda yang tubuhnya ditemukan di sungai gunung yang beku. Itu story terinspirasi, katanya kepada The Associated Press, oleh interogasinya sendiri tentang apa yang menyebabkan keretakan dalam pernikahan – pernikahan yang berantakan adalah bagian belakang buku itu story. Pernikahannya sendiri selama 25 tahun baru saja berakhir, katanya.

Seperti karakter-karakternya, Mr. Evans adalah orang yang suka beraktivitas di luar ruangan, mirip Bill Nighy yang menawan yang bermain ski dan mendaki. Dan pada bulan Agustus 2008 dia sepertinya jatuh ke dalam plot salah satu miliknya sendiri storiesidyll keluarga berubah menjadi tragedi dekat.

Dia dan istri keduanya, Charlotte Gordon Cumming, seorang penyanyi-penulis lagu, tinggal bersama saudara laki-lakinya, Alastair Gordon Cumming, dan istrinya, Lady Louisa, di Dataran Tinggi Skotlandia. Mereka memetik dan menikmati hidangan jamur liar, yang ternyata beracun. Keempatnya menjadi sakit, dan ginjal mereka segera gagal. Mr Evans, Ms Gordon Cumming dan saudara laki-lakinya membutuhkan dialisis bertahun-tahun – dan ginjal baru. Putri Tuan Evans, Lauren, menyumbangkan salah satu miliknya. Ms Gordon Cumming ditawari ginjal ibu sahabat anaknya, dan Mr Cumming berasal dari seorang pasien yang telah meninggal. Mr Evans menjadi pelindung badan amal donasi ginjal. Ms. Gordon Cumming membuat film dokumenter tentang pengalamannya.

Korban selamat Mr Evans termasuk istri dan empat anaknya, Finlay, Lauren, Max dan Harry.

Ulasannya tumbuh lebih positif dengan setiap buku. Meskipun demikian, ia cenderung menghindari membacanya.

“Bisnis buku sangat aneh — dan definisi fiksi sastra versus komersial selalu tampak aneh bagi aku,” kata Evans kepada The Guardian pada 2011. “Satu ditentukan oleh berapa banyak yang terjual, dan lain dengan ide-idenya dan apa yang disebut prestasi sastra. Dan ada segala macam asumsi yang dibawa untuk menanggung ini. Jadi misalnya, jika kalian menjual banyak buku, kalian tidak mungkin memiliki ide atau tema atau hal menarik untuk dikatakan. Dan di sisi lain, jika tidak ada yang membeli buku itu, itu dianggap sebagai tanda penghargaan karena tidak ada yang cukup pintar untuk memahaminya.”