OAN, Promotor Trump yang Dapat Diandalkan, Menghadapi ‘Pukulan Maut’

Masa depan One America News, yang memantapkan dirinya sebagai suara yang kuat di media konservatif dengan mempromosikan beberapa kepalsuan paling aneh tentang pemilihan 2020, berada dalam keraguan serius karena operator besar menjatuhkannya dari daftar mereka dan tuntutan hukum pencemaran nama baik mengancam akan menguras keuangannya. .

Pada akhir minggu ini, jaringan kabel akan kehilangan kehadirannya di sekitar 20 juta rumah tahun ini. Pukulan terbaru datang dari Verizon, yang akan berhenti menayangkan OAN di layanan televisi Fios mulai Sabtu. Itu akan membuat jaringan aliran pendapatan utama kelaparan: biaya yang dikumpulkannya dari Verizon, yang menghitung sekitar 3,5 juta pelanggan kabel. Pada bulan April, OAN dijatuhkan oleh AT&T’s DirecTV, yang memiliki sekitar 15 juta pelanggan.

Audiens OAN yang tersisa akan sedikit. Jaringan akan segera tersedia hanya untuk beberapa ratus ribu orang yang berlangganan penyedia kabel yang lebih kecil, seperti Frontier dan GCI Liberty, kata Scott Robson, analis riset senior di S&P Global Market Intelligence. OAN juga menjual programnya langsung kepada pengguna melalui platform streaming OAN Live dan KlowdTV, tetapi produk tersebut kemungkinan besar memberikan sebagian kecil dari pendapatan yang dihasilkan oleh penyedia TV tradisional.

“aku benar-benar berpikir ini adalah pukulan mematikan bagi jaringan tersebut,” kata Robson.

Dalam pernyataannya yang mengumumkan penghentian kesepakatan OAN, Verizon hanya mengatakan bahwa mereka “tidak dapat mencapai kesepakatan untuk terus membawa One America News,” dan tidak menyebutkan kampanye tekanan publik yang dihadapinya dari kelompok aktivis seperti Media Matters, yang telah meminta penyedia kabel untuk menghentikan jaringan. Seorang juru bicara perusahaan menolak berkomentar lebih lanjut pada hari Selasa.

DirecTV juga tidak merinci alasannya untuk menjatuhkan OAN, dengan mengatakan pada bulan Januari bahwa langkah itu adalah bagian dari “tinjauan internal rutin.” Pada hari Selasa, perusahaan merujuk pada pernyataan Januari.

Sementara OAN tidak memiliki pengaruh yang dimiliki oleh Fox News yang jauh lebih besar, jaringan berita kabel berperingkat teratas, biaya dari kesepakatannya dengan Verizon dan AT&T memberikan aliran pendapatan yang substansial, sekitar $36 juta per tahun menurut beberapa perkiraan. Dan setelah itu hilang dari jutaan perangkat televisi, OAN akan berada dalam posisi tawar yang lebih lemah dengan pengiklan – lebih sedikit pemirsa potensial kemungkinan besar berarti lebih sedikit perusahaan yang bersedia membayar sebanyak untuk mempromosikan produk mereka di jaringan.

Semua ini datang pada saat yang sangat buruk bagi OAN, yang berbasis di San Diego. Perusahaan dan keluarga Herring yang mendukungnya menghadapi tuntutan hukum pencemaran nama baik atas klaim jaringan bahwa pemilihan presiden 2020 dicuri dari Donald J. Trump.

Liputan itu tampil liar stories tentang rencana untuk mencuri suara dari Mr. Trump. Perusahaan teknologi pemungutan suara Smartmatic dan Dominion menggugat OAN atas klaim palsu bahwa mesin mereka memungkinkan musuh Trump untuk mengalihkan suara yang diberikan untuknya kepada Presiden Biden. Salah satu karyawan Dominion, Eric Coomer, juga menggugat jaringan tersebut. Mr Coomer menerima ancaman pembunuhan setelah OAN menyebutnya dalam sebuah laporan sebagai kolaborator antifa, gerakan sayap kiri.

Dua petugas pemilu dari Georgia menggugat OAN karena melaporkan bahwa mereka adalah bagian dari rencana ilegal untuk menambahkan suara curang ke total suara Presiden Biden di negara bagian itu, yang dimenangkannya dengan tipis. OAN menyelesaikan kasus itu pada bulan April.

Kasus-kasus tersebut termasuk di antara serangkaian gugatan pencemaran nama baik terhadap media konservatif dan sekutu Trump yang sedang menunggu hakim di seluruh negeri. Dominion dan Smartmatic juga menggugat Newsmax, salah satu pesaing OAN, dan Fox News.

Bagi OAN, proses pengadilan sejauh ini tidak berjalan dengan baik, karena hakim telah menolak upayanya untuk menghentikan kasus tersebut. Dalam satu putusan, seorang hakim menyimpulkan bahwa OAN telah bertindak “jahat dan sadar” dalam melanggengkan kebohongan tentang Dominion, dan bahwa kepala koresponden Gedung Putih, Chanel Rion, telah gagal melakukan pengawasan jurnalistik yang paling minimal sekalipun.

Dalam laporannya, Ms. Rion mengutip seorang podcaster dan aktivis konservatif, Joe Oltmann, yang mengaku telah menguping panggilan konferensi antifa sebelum pemilihan. Dia melaporkan bahwa “insinyur antifa basah kuyup sangat bertekad untuk menghapus setengah dari suara Amerika” dan mengacu pada Mr Coomer.

Tahun lalu, Charles Herring, presiden pemilik OAN, Herring Networks, membela liputan dalam sambutannya kepada The New York Times, mengatakan bahwa jaringan tersebut memiliki proses peninjauan dengan beberapa pemeriksaan untuk memastikan liputan berita sesuai dengan standar perusahaan.

“Berdasarkan penyelidikan kami, penyimpangan pemilih jelas terjadi pada pemilihan November 2020,” katanya. “Pertanyaan sebenarnya adalah sejauh mana.”

Dimulai pada tahun 2013 oleh ayah Mr. Herring, Robert Herring, seorang pengusaha teknologi, OAN selama bertahun-tahun adalah jaringan kabel sayap kanan yang sedikit diawasi. stories tentang upaya Partai Republik untuk memakzulkan Presiden Barack Obama dan tentang Muslim Amerika bergabung dengan Negara Islam.

Pengambilalihan konservatif Washington pada 2017 memberinya kehidupan baru. Tahun itu, DirecTV membuat kesepakatan untuk membawa saluran tersebut dan secara substansial memperluas potensi pemirsanya. Trump menceritakan tentang liputannya yang menyanjungnya, memuji jenis pujian yang biasanya dia berikan untuk Fox News, menyebut OAN “jaringan yang hebat.”

OAN tidak hanya menjadi pemasok liputan menjilat Mr. Trump yang andal, tetapi juga pengejar lawan politiknya yang gigih. Kesediaannya untuk membengkokkan kebenaran dan menyuarakan teori konspirasi tentang berbagai topik — vaksin, Covid-19, identitas perusuh di Capitol pada 6 Januari 2021 — melangkah lebih jauh daripada pesaingnya dalam pro- lingkup media Trump.

Mr Trump menghargai loyalitas jaringan. Pada musim panas 2020, karena tidak puas dengan apa yang dianggapnya sebagai liputan yang tidak cukup positif dari Fox News, ia mendesak para pengikutnya untuk menonton OAN dan Newsmax, yang menganggap mereka “jauh lebih baik!” Dia melakukannya lagi setelah pemilihan, ketika koresponden OAN lebih bersedia daripada banyak jurnalis Fox untuk terus memberikan kredibilitas pada tuduhan penipuan pemilih.

Lebih dari beberapa pesaingnya, selama berbulan-bulan OAN berpegang teguh pada gagasan bahwa pemilihan tetap tidak terselesaikan. Kadang-kadang, jaringan bertindak seolah-olah Biden bukan presiden. Saluran tersebut tidak menyiarkan liputan langsung pelantikannya. Dalam sebuah laporan pada akhir Maret 2021, salah satu korespondennya mengklaim, “Masih ada keraguan serius tentang siapa sebenarnya presiden.”

Sekarang OAN sedang mencoba untuk meningkatkan jumlah penontonnya. Dalam beberapa hari terakhir, sebuah iklan di situs webnya menawarkan akses gratis kepada pelanggan baru ke layanan OAN Live hingga 31 Oktober.

Jangkarnya telah melemparkan perselisihan jaringan mereka dengan Verizon sebagai upaya lain oleh perusahaan media untuk membungkam suara-suara konservatif.

Salah satu pembawa acara, Dan Ball, baru-baru ini meminta pemirsa untuk menelepon Verizon dan meminta agar layanan OAN dilanjutkan. “Hubungi nomor itu. kalian ingin memberi tahu mereka, ‘Tetap OAN. Pertahankan OAN,’” katanya. “Verizon adalah yang berikutnya mencoba menyensor One America News.”