Orang Tua Korban Sandy Hook di Pengadilan Alex Jones Minta Ganti Rugi $150 Juta

AUSTIN, Texas — Pengacara orang tua dari seorang anak yang tewas dalam penembakan di sekolah Sandy Hook mengatakan kepada juri di sini pada hari Selasa bahwa penyiar konspirasi Alex Jones harus membayar mereka $ 150 juta karena mengklaim bahwa mereka terlibat dalam rencana pemerintah untuk memalsukan penembakan itu sebagai dalih untuk upaya pengendalian senjata.

Angka $150 juta, yang diusulkan oleh pengacara orang tua, Mark Bankston, merupakan pertama kalinya keluarga korban Sandy Hook menaruh sejumlah dolar pada penderitaan Mr. Jones dan situs web Infowars dan siarannya, yang berbasis di Austin, yang disebabkan oleh menyebarkan kebohongan tentang 14 Desember 2012, penembakan di Newtown, Conn., yang menewaskan 20 siswa kelas satu dan enam pendidik.

Jumlah dolar, meski besar, cocok, kata Bankston, menyebut klaim palsu Jones sebagai “kampanye fitnah dan fitnah paling tercela dan keji dalam sejarah Amerika.”

Mr Jones, yang berada di ruang sidang untuk pernyataan pembukaan kedua belah pihak Selasa, tampak terkesima dengan penghargaan yang diusulkan. Selama istirahat dia meledak dalam kemarahan di koridor di luar ruang sidang, menyebut proses itu sebagai “percobaan pertunjukan” dan menganggapnya sebagai “parodi yang menghancurkan Konstitusi, absolut, total dan lengkap.”

Sebelum sidang dimulai, Mr. Jones sejenak menempelkan lakban di mulutnya yang bertuliskan logo Infowars.com dan kata-kata “Save the 1st”, mengacu pada Amandemen Pertama. Tuan Jones meletakkan kaset dengan slogannya di atas meja di depannya selama pernyataan pembukaan, di hadapan juri, sambil menggelengkan kepalanya tidak setuju dengan pernyataan Tuan Bankston.

Dia duduk beberapa meter dari Neil Heslin dan Scarlett Lewis, orang tua dari anak yang terbunuh di Sandy Hook, Jesse Lewis, 6.

Sidang ini merupakan sidang pertama dari tiga sidang di mana juri akan memutuskan berapa banyak ganti rugi yang akan diberikan kepada keluarga korban. Dalam persidangan pertama ini, Mr. Heslin dan Ms. Lewis akan bersaksi tentang siksaan yang mereka derita sejak Mr. Jones menyiratkan di acaranya pada tahun 2017 bahwa ingatan televisi Mr. Heslin tentang menggendong tubuh Jesse tak lama setelah penembakan itu salah. Keluarga tersebut telah mengalami bertahun-tahun tuduhan dan ancaman.

Leonard Pozner dan Veronique De La Rosa, orang tua dari Noah Pozner, korban termuda Sandy Hook, dijadwalkan untuk bersaksi pada sidang kedua pada bulan September di Austin. Pada bulan yang sama, keluarga dari delapan korban Sandy Hook lainnya akan bersaksi di persidangan ketiga, di Connecticut.

Pengadilan datang setelah keluarga dari 10 korban memenangkan gugatan pencemaran nama baik terhadap Jones tahun lalu, ketika hakim memutuskan bahwa dia bertanggung jawab secara default karena berulang kali gagal memberikan dokumen dan kesaksian yang diperintahkan pengadilan. Putusan itu mengatur panggung untuk persidangan musim panas ini, di mana juri akan memberikan ganti rugi uang kepada keluarga sebagai akibat dari kemenangan mereka.

Pengacara Mr. Jones, Federico Reynal, menyarankan selama pemilihan juri pada hari Senin bahwa dia akan meminta juri untuk memberikan ganti rugi kepada orang tua satu dolar, sebagian karena trauma tambahan yang disebabkan oleh Mr. Jones sangat pucat dibandingkan dengan kematian anak mereka. putra.

Mr Bankston mengatakan dalam pernyataannya pada hari Selasa bahwa penghargaan $150 juta melambangkan satu dolar untuk kerusakan reputasi orang tua dan satu dolar untuk kerusakan emosional mereka untuk masing-masing seperempat orang Amerika yang mengatakan dalam survei Universitas Fairleigh Dickinson 2013 bahwa mereka mengira penembakan Sandy Hook itu pasti atau mungkin dipalsukan.

“Selama 10 tahun, Tuan Jones telah merampas waktu yang mereka butuhkan untuk menyembuhkan Neil dan Scarlett atas kematian anak mereka yang kejam, Jesse, karena Tuan Jones ingin menjual lebih banyak produknya,” katanya. “Itu adalah vonis yang sangat besar, tentu saja, tetapi itu adalah salah satu yang akan memberikan keadilan pada tingkat kerugian yang dilakukan dalam kasus ini.”

Mr. Reynal memulai pidato pembukaannya dengan menyebut presentasi Mr. Bankston sebagai “konspirasi kebohongan”.

“aku merasa terhormat untuk mewakili Alex Jones” dan bisnisnya, kata Mr. Reynal. “Dia adalah salah satu tokoh paling terpolarisasi di negara ini,” yang telah “dibatalkan, dihukum karena pernyataan terkait kasus ini.”

Mr Reynal mengulangi klaim lama Mr Jones bahwa ia hanya menggemakan klaim palsu orang lain, termasuk anggota audiens Infowars-nya. Faktanya, Mr. Jones menyebarkan klaim palsu tentang penembakan di siarannya hanya beberapa jam setelah kejadian.

Mr Reynal juga mengajukan klaim yang dibuat oleh orang lain yang telah dituntut karena menyebarkan kebohongan politik, termasuk kebohongan tentang pemilu 2020: bahwa klaim, tidak peduli seberapa menghasut atau liar, tidak memfitnah jika orang yang membuatnya percaya itu benar , atau, seperti yang dinyatakan Mr. Jones, mereka tidak dapat membedakan kebenaran dan kebohongan karena mereka telah disesatkan oleh apa yang disebut Mr. Reynal sebagai “kebohongan media arus utama”.

Hakim Pengadilan Distrik Travis County Maya Guerra Gamble berulang kali memperingatkan pengacara Mr. Jones bahwa mereka tidak menuntut hak Amandemen Pertama untuk membuat klaim palsu, karena dia telah kehilangan haknya untuk diadili dalam gugatan pencemaran nama baik.

Penghargaan $150 juta yang diusulkan hanya untuk ganti rugi, kata Mr. Bankston. Juri juga akan memutuskan apakah akan memberikan ganti rugi. Mr. Jones telah mencapai pendapatan lebih dari $50 juta per tahun dalam beberapa tahun terakhir, menjual suplemen diet, video dan buku yang berfokus pada konspirasi, pelindung tubuh, dan perlengkapan persiapan kiamat di siarannya. Mr. Bankston bertujuan untuk menyajikan catatan yang dirilis oleh Infowars selama persiapan persidangan yang menunjukkan bahwa siaran Mr. Jones tentang Sandy Hook telah menyebabkan melonjaknya audiens dan penjualan produk Infowars.

Keluarga Sandy Hook mengatakan bahwa mereka memiliki pandangan yang lebih luas goal: Mereka ingin pengadilan untuk mengingatkan orang Amerika tentang kerusakan yang meningkat yang dilakukan pada orang-orang yang rentan dan kehidupan sipil oleh kebohongan politik yang viral, apakah teori palsu yang menyangkal penembakan massal atau klaim palsu dari pemilihan 2020 yang dicuri yang membawa kekerasan ke Capitol pada 6 Januari 2021 .

“Ini kasus tentang menciptakan perubahan,” kata Mr. Bankston kepada juri pada hari Selasa. “kalian memiliki kekuatan untuk menghentikan ini agar tidak terjadi lagi.”

Jones, sekutu mantan Presiden Donald J. Trump yang menyiarkan serangan 6 Januari secara langsung saat berlangsung, berada di bawah pengawasan atas perannya dalam merencanakan peristiwa seputar kerusuhan.