Ordo Katolik Berjuang untuk Menggalang $100 Juta untuk Menebus Pekerja Budak

Sebuah ordo terkemuka dari para imam Katolik berjanji tahun lalu untuk mengumpulkan $100 juta untuk menebus partisipasinya dalam perdagangan budak Amerika. Pada saat itu, para pemimpin gereja dan sejarawan mengatakan itu akan menjadi upaya terbesar Gereja Katolik Roma untuk menebus kesalahan pembelian, penjualan, dan perbudakan orang kulit hitam di Amerika Serikat.

Tetapi 16 bulan kemudian, uang tunai hanya mengalir masuk.

Imam Yesuit yang memimpin upaya penggalangan dana itu mengatakan dia berharap bahwa ordonya akan mendapatkan beberapa sumbangan jutaan dolar sekarang, di samping investasi awal $15 juta yang dibuat oleh ordo itu. Sebaliknya, hanya sekitar $180.000 dalam sumbangan kecil yang mengalir ke dalam kepercayaan yang dibuat oleh para Yesuit dalam kemitraan dengan sekelompok keturunan yang nenek moyangnya diperbudak oleh para imam Katolik.

Khawatir dengan lambatnya penggalangan dana, pemimpin kelompok keturunan yang telah bermitra dengan Yesuit menulis surat ke Roma awal bulan ini, mendesak pemimpin ordo di seluruh dunia untuk memastikan bahwa para imam Amerika memenuhi janji mereka.

Para Jesuit Amerika, yang mengandalkan tenaga kerja budak dan penjualan budak selama lebih dari satu abad, telah membahas rencana tahun lalu untuk menjual semua sisa tanah perkebunan mereka di Maryland, kata para imam. Mereka membahas pengalihan hasil, bersama dengan sebagian dari hasil penjualan perkebunan sebelumnya senilai $57 juta, kepada perwalian. Uang dari perwalian akan mengalir ke yayasan yang akan membiayai program yang bermanfaat bagi keturunan, termasuk beasiswa dan uang untuk kebutuhan darurat, dan mempromosikan proyek rekonsiliasi ras.

Tetapi tanah yang tersisa belum dijual dan hasil dari penjualan tanah sebelumnya belum ditransfer ke perwalian, kata pejabat dan keturunan Yesuit.

“Menjadi jelas bagi semua orang yang melihat melampaui kata-kata bahwa Jesuit tidak memberikan dalam perbuatan,” Joseph M. Stewart, presiden dan ketua Yayasan Kebenaran dan Rekonsiliasi Keturunan, menulis dalam suratnya kepada Pendeta Arturo Sosa, pemimpin Yesuit. umum. “Intinya adalah bahwa tanpa keterlibatan kalian, kemitraan ini tampaknya ditakdirkan untuk gagal.”

Dalam suratnya, Stewart memperingatkan bahwa “garis keras” dalam ordo mempertahankan posisi bahwa mereka “tidak pernah memperbudak siapa pun dan dengan demikian tidak ‘berutang’ kepada siapa pun.”

Dalam sebuah wawancara, Stewart mengatakan dia percaya bahwa kepemimpinan Jesuit tetap berkomitmen pada kemitraan, menggambarkan pertemuan dan percakapan yang sedang berlangsung. Intinya, kata dia, komunitas keturunan membutuhkan para imam untuk berbuat lebih dari sekadar bicara.

Dalam suratnya, dia meminta Pastor Sosa untuk memastikan bahwa Jesuit Amerika menyelesaikan penjualan tanah dan transfer hasil pada akhir tahun ini, dan mengamankan janji $100 juta pada tahun depan. Dia juga meminta perintah untuk menyetor total $ 1 miliar ke dalam perwalian pada tahun 2029.

Keturunan sebelumnya telah meminta Yesuit untuk mengumpulkan $ 1 miliar untuk yayasan mereka. Para Jesuit telah mengatakan bahwa mereka mendukung itu sebagai jangka panjang goaltetapi belum berkomitmen pada timeline.

Seorang juru bicara Pastor Sosa tidak segera menanggapi permintaan komentar.

“Kami menantang mereka untuk lebih cepat,” kata Mr. Stewart, seorang pensiunan eksekutif perusahaan yang nenek moyangnya dijual oleh para Yesuit pada tahun 1838 untuk menyelamatkan Universitas Georgetown dari kehancuran finansial, menurut catatan arsip Jesuit. “Berapa lama untuk melakukan ini jika kalian berkomitmen untuk itu?”

Dalam sebuah pernyataan yang dirilis pada hari Senin, Pendeta Brian G. Paulson, presiden Konferensi Jesuit Kanada dan Amerika Serikat, bersama dengan para pemimpin senior Yesuit negara itu mengatakan bahwa mereka tetap “sangat setia pada kemitraan bersejarah kami dengan komunitas keturunan dan untuk bekerja sama untuk rekonsiliasi rasial dan penyembuhan di negara ini.”

Pastor Paulson dan para pemimpin provinsi mengatakan mereka “berbagi dalam keprihatinan Tuan Joseph Stewart dan para pemimpin keturunan lainnya mengenai kecepatan upaya penggalangan dana kami,” menambahkan bahwa mereka “terus bekerja dengan mitra jaringan kami untuk mengamankan sumber daya.”

Para Yesuit yang berunding dengan kelompok keturunan atas tanah bekas perkebunan mengatakan bahwa mereka telah menyewa dua perusahaan luar untuk memfasilitasi penjualan tanah yang tersisa, dan bahwa mereka “sedang berdiskusi” tentang penjualan tanah senilai $57 juta dan bagaimana sebagian darinya. hasilnya mungkin bermanfaat bagi kepercayaan keturunan.

Jesuit mengumumkan janji $100 juta mereka pada Maret 2021 sebagai bagian dari upaya mereka untuk menebus sejarah mereka dalam mengambil untung dari perbudakan. Ordo tersebut mengandalkan perkebunan dan kerja paksa untuk menopang para pendeta dan untuk membantu membiayai pembangunan dan operasi sehari-hari gereja dan sekolah, termasuk Georgetown, lembaga pendidikan tinggi Katolik pertama di negara itu.

Pada saat pengumuman, mereka mengatakan bahwa mereka telah mendepositokan $15 juta dalam perwalian keturunan. Mereka juga telah menyewa sebuah perusahaan penggalangan dana dengan goal mengumpulkan sisa $100 juta selama periode tiga sampai lima tahun. Kemitraan itu muncul setelah sekelompok keturunan mendesak untuk bernegosiasi setelah mengetahui dari artikel di The New York Times bahwa para Yesuit telah menjual leluhur mereka untuk menyelamatkan Georgetown.

Pendeta Timothy P. Kesicki, mantan presiden konferensi Jesuit, yang membantu menengahi kesepakatan awal antara Yesuit dan kelompok keturunan, mengatakan dalam sebuah wawancara bahwa dia memahami frustrasi mereka.

“aku berharap untuk lebih jauh lagi,” kata Pastor Kesicki, yang mengatakan dia berharap para Yesuit akan mendapatkan sekitar sepertiga dari janji $100 juta sekarang untuk kepercayaan, termasuk investasi awal ordo sebesar $15 juta.

Pastor Kesicki, yang sekarang menjabat sebagai ketua perwalian, dan orang lain yang akrab dengan upaya Yesuit menunjukkan sejumlah tantangan, termasuk struktur organisasi ordo, yang membutuhkan banyak persetujuan dari banyak orang untuk keputusan penting, dan kompleksitas yang terlibat. dalam kesepakatan tanah.

Selain itu, kata Pastor Kesicki, membangun kampanye penggalangan dana yang besar membutuhkan waktu.

“Tetapi kami perlu menunjukkan lebih banyak pertumbuhan,” katanya, “dan itu adalah tantangan dan tekanan yang aku bawa setiap hari.”