Otoritas Federal Menggeledah Rumah Jeffrey Clark, Pejabat Departemen Kehakiman Trump

Penyelidik federal melakukan penggeledahan dini hari pada hari Rabu di rumah Jeffrey Clark, mantan pejabat Departemen Kehakiman, sehubungan dengan penyelidikan departemen yang luas terhadap upaya untuk membatalkan pemilihan 2020, orang-orang yang mengetahui masalah tersebut dan rekanan Mr. Clark mengatakan .

Masih belum jelas persis apa yang mungkin dicari oleh para penyelidik. Tetapi Mr. Clark adalah inti dari upaya Presiden Donald J. Trump yang gagal pada akhir tahun 2020 untuk mempersenjatai para jaksa tinggi negara itu agar mendukung klaimnya atas penipuan pemilu, dan pencarian menunjukkan bahwa penyelidikan kriminal dapat bergerak lebih dekat ke Mr. Trump.

Tindakan penegakan hukum di rumah Clark di pinggiran kota Virginia terjadi hanya satu hari sebelum komite DPR yang menyelidiki serangan 6 Januari 2021 di Capitol mengadakan sidang yang memeriksa upaya Trump untuk menekan Departemen Kehakiman setelah kekalahan pemilihannya.

Komite telah memberi isyarat bahwa sidang akan mengeksplorasi peran Clark dalam membantu Trump membengkokkan departemen sesuai keinginannya dan pada akhirnya membantu dalam upaya membujuk pejabat di beberapa negara bagian kunci untuk mengubah hasil pemilihan di negara bagian tersebut.

Salah satu rekan Mr Clark menggambarkan adegan dramatis Rabu pagi ketika selusin pejabat penegak hukum federal menggerebek rumah, menyita perangkat elektronik Mr Clark dan menempatkan dia di jalan di piyamanya.

“Semua karena Jeff merasa cocok untuk menyelidiki kecurangan pemilih,” kata rekan, Russ Vought, yang menjalankan Center for Renewing America, di mana Mr. Clark adalah rekan senior. “Ini bukan Amerika, teman-teman. Persenjataan pemerintah harus diakhiri.”

Mr Clark dan pengacaranya menolak berkomentar.

Penggeledahan di rumah Mr. Clark merupakan langkah signifikan dalam penyelidikan Departemen Kehakiman terhadap upaya untuk menumbangkan proses demokrasi setelah pemilu 2020.

Pada awal musim semi, untaian penyelidikan yang terpisah terungkap ketika panggilan pengadilan juri dikeluarkan untuk mencari informasi tentang sejumlah besar penyelenggara politik, pembantu Gedung Putih, dan anggota Kongres yang terhubung dalam berbagai cara dengan pidato pembakar Trump di dekat Gedung Putih. yang langsung mendahului penyerbuan Capitol.

Keterlibatan Clark dalam penyelidikan juga merupakan tanda terbaru bahwa penyelidikan departemen itu semakin dekat dengan Trump sendiri—dan dengan beberapa sekutunya di Kongres. Didorong oleh anggota House Freedom Caucus sayap kanan, Trump mempertimbangkan dan kemudian membatalkan rencana beberapa hari sebelum serangan 6 Januari untuk menempatkan Clark sebagai penanggung jawab Departemen Kehakiman sebagai penjabat jaksa agung.

Pada saat itu, Mr Clark mengusulkan untuk mengirim surat kepada pejabat negara di Georgia palsu menyatakan bahwa departemen memiliki bukti yang dapat menyebabkan Georgia untuk membatalkan sertifikasi kemenangan Joseph R. Biden Jr di negara bagian ayunan kunci. Upaya itu dipotong pendek oleh atasannya di departemen.

Jaksa Agung Merrick B. Garland telah berbicara sedikit secara terbuka tentang penyelidikan kriminal selain bahwa Departemen Kehakiman akan mengikuti fakta. Tetapi dia telah berada di bawah tekanan dari beberapa Demokrat, termasuk anggota komite terpilih DPR, untuk meminta pertanggungjawaban Trump dan sekutunya atas upaya untuk mengganggu transfer kekuasaan secara damai.

Perkembangan dramatis mengenai Mr. Clark terungkap saat dewan juri federal yang duduk di Washington terus mengeluarkan panggilan pengadilan kepada orang-orang yang terlibat dalam rencana terkait oleh Mr. Trump dan sekutunya untuk membatalkan pemilihan: upaya untuk menumbangkan cara kerja normal parlemen. proses pemilihan dengan membuat daftar palsu pemilih pro-Trump di negara bagian yang sebenarnya dimenangkan oleh Tuan Biden.

Dalam dua hari terakhir, menurut beberapa orang yang mengetahui masalah ini, setidaknya sembilan orang di empat negara bagian yang berbeda telah menerima panggilan pengadilan sehubungan dengan penyelidikan pemilih palsu. Mereka sebagian besar adalah mereka yang setuju untuk menjadi pemilih bagi Trump sendiri atau menjadi pembantu kampanye Trump di negara bagian di mana rencana itu dilaksanakan.

Di antara mereka yang menerima panggilan pengadilan adalah Kelli Ward, ketua Partai Republik Arizona, dan suaminya, Michael, keduanya menjabat sebagai pemilih di negara bagian yang diklaim Trump, menurut seseorang yang mengetahui masalah tersebut. Bersama dengan Wards, panggilan pengadilan dikeluarkan untuk dua pemilih pro-Trump lainnya di Arizona, Nancy Cottle dan Loraine B. Pellegrino, kata orang itu.

Pengacara mereka, Alexander Kolodin, menyerang penyelidikan pemilih palsu dari Departemen Kehakiman.

“Ini adalah penyelidikan berdasarkan tuduhan bahwa klien kami terlibat dalam kegiatan inti Amandemen Pertama — mengajukan petisi kepada Kongres tentang keluhan,” kata Kolodin.

Pada Rabu malam, outlet berita lokal di Nevada melaporkan perkembangan lain dalam penyelidikan pemilih palsu: Agen federal yang dipersenjatai dengan surat perintah penggeledahan telah menyita telepon Michael McDonald, ketua Partai Republik Nevada yang pernah menjabat sebagai pro-Trump. pemilih di negara bagian. Surat perintah penggeledahan juga dikeluarkan untuk sekretaris partai, James DeGraffenreid, yang telah mengambil bagian dalam skema sebagai pemilih juga, lapor outlet berita.

Pengacara Mr. McDonald dan Mr. DeGraffenreid tidak membalas panggilan telepon pada hari Kamis untuk meminta komentar.

Sementara beberapa pejabat negara dan pembantu kampanye Trump telah menerima panggilan pengadilan dalam penyelidikan pemilih palsu, penyelidikan terutama difokuskan pada sekelompok pengacara yang bekerja sama dengan Trump dalam merancang skema tersebut. Pengacara itu termasuk Rudolph W. Giuliani, yang mengawasi tantangan Trump dalam pemilu secara umum, dan John Eastman, yang menasihati mantan presiden untuk menciptakan pemilih palsu, antara lain.

Mr Giuliani dan Mr Eastman telah menonjol dalam audiensi awal bulan ini oleh panitia pemilihan DPR. Kedua pria itu, menurut komite, sangat terlibat dalam upaya membujuk pejabat negara untuk memberikan pemilihan kepada Trump dan dalam menekan Wakil Presiden Mike Pence untuk memberikan kemenangan kepada Trump di Electoral College.

Pada sidang terakhir komite, pada hari Selasa, penyelidik untuk pertama kalinya secara langsung mengaitkan Trump dengan rencana pemilihan palsu. Komite memperkenalkan rekaman deposisi dari Ronna McDaniel, ketua Komite Nasional Partai Republik, di mana dia menceritakan bagaimana Mr. Trump meneleponnya dan menempatkan Mr. Eastman di telepon “untuk berbicara tentang pentingnya RNC membantu kampanye mengumpulkan ini pemilih kontingen.”

Peran Mr Clark dalam upaya untuk menumbangkan pemilu bisa dibilang paling erat kaitannya dengan kampanye tekanan terhadap pejabat negara untuk menciptakan pemilih pro-Trump.

Pada akhir Desember 2020, Mr. Clark, saat menjabat sebagai penjabat kepala divisi sipil Departemen Kehakiman, membantu menyusun surat kepada Gubernur Brian Kemp dari Georgia yang menyatakan — tanpa bukti — bahwa Departemen Kehakiman telah mengidentifikasi “keprihatinan signifikan” tentang “hasil pemilu” di Georgia dan beberapa negara bagian lainnya.

Surat itu menyarankan Tuan Kemp, seorang Republikan, untuk mengadakan sesi khusus Majelis Umum negara bagiannya untuk menciptakan “daftar pemilih yang terpisah mendukung Donald J. Trump.”

Mr Clark menekan jaksa agung saat itu, Jeffrey A. Rosen, untuk menandatangani dan mengirim surat kepada Mr Kemp, tapi Mr Rosen menolak.

Mr Rosen dijadwalkan untuk bersaksi di depan komite DPR pada sidang pada hari Kamis.

Katie Benner pelaporan kontribusi.