Pangkalan Angkatan Darat yang Menghormati Pengkhianat Konfederasi Akan Segera Diganti Nama untuk Pahlawan Ini

WASHINGTON — Selama era Jim Crow, sembilan pangkalan Angkatan Darat Selatan diberi nama untuk jenderal Konfederasi pengkhianat yang berjuang untuk melestarikan perbudakan dan supremasi kulit putih. Sekarang sebuah komisi yang dibentuk oleh Kongres telah menyarankan nama-nama baru untuk pangkalan yang “mewujudkan yang terbaik dari Angkatan Darat Amerika Serikat dan Amerika.”

Fort Bragg di North Carolina akan berganti nama menjadi Fort Liberty, jika rekomendasi tersebut disetujui oleh Kongres. Pangkalan lainnya akan menghormati beberapa pahlawan Angkatan Darat yang paling terkemuka. Ini adalah mereka stories:

Pvt. Henry Johnson dikerahkan ke Eropa selama Perang Dunia I di resimen Hitam bertingkat yang dikenal sebagai Harlem Hellfighters. Angkatan bersenjata AS dipisahkan, dan Hellfighters tidak diizinkan untuk bertempur di garis depan dengan pasukan Amerika lainnya. Sebaliknya, tentara Hitam bertempur di bawah komando sekutu Prancis mereka.

Itu menempatkan Prajurit Johnson dan unitnya di garis depan, “melawan segala rintangan — orang kulit hitam Amerika mengenakan seragam Prancis,” pada dini hari tanggal 15 Mei 1918, ketika pasukan Jerman mengerumuni pos penjaganya di tepi Hutan Argonne, menurut untuk biografi yang disediakan oleh komisi penamaan.

Prajurit Johnson melemparkan granat sampai tidak ada lagi yang tersisa untuk dilempar. Kemudian dia menembakkan senapannya sampai macet. Kemudian dia memukuli tentara musuh dengan gagang senapannya sampai terbelah. Kemudian dia menebas musuh dengan pisau bolonya.

Setelah Jerman mundur, siang hari mengungkapkan bahwa Prajurit Johnson telah membunuh empat tentara musuh dan melukai sekitar 10 hingga 20 orang. Dia menderita 21 luka dalam pertempuran.

Atas tindakan mereka, Prajurit Johnson dan rekan penjaganya yang bertugas malam itu adalah orang Amerika pertama yang dianugerahi Croix du Guerre, salah satu penghargaan militer tertinggi Prancis. Hampir satu abad kemudian, Presiden Barack Obama secara anumerta menganugerahi Sersan Johnson Medal of Honor.

Dia bertugas di dekat garis depan di Fredericksburg dan Chattanooga, dan secara rutin melintasi garis pertempuran untuk merawat warga sipil. Dia ditangkap oleh pasukan Konfederasi pada tahun 1864 dan ditukar dengan ahli bedah Konfederasi empat bulan kemudian. Setelah dia ditolak pangkat militer kehormatan pada akhir perang, jenderal Union berhasil mengajukan petisi baginya untuk menerima Medal of Honor untuk “semangat patriotik untuk orang sakit dan terluka.”

Sepanjang hidupnya, Dr. Walker dengan bangga menampilkan dirinya sebagai seorang feminis yang tidak sesuai dengan norma gender. Dia menolak untuk setuju untuk “mematuhi” suaminya dalam sumpah pernikahannya dan mempertahankan nama belakangnya, menurut National Park Service. Dia mengenakan pakaian pria selama perang, dengan alasan bahwa hal itu membuat pekerjaannya lebih mudah. Setelah perang, dia berpose untuk foto dengan setelan jas dan topi khas, sering kali dengan Medal of Honor disematkan di kerahnya.

Pada tanggal 23 Mei 1944, di kaki Pegunungan Alpen Italia, Sersan. Van Barfoot seorang diri membungkam tiga sarang senapan mesin, melumpuhkan tank Jerman dengan bazoka, meledakkan meriam artileri dengan muatan penghancuran dan menahan 17 tentara musuh.

Selain semua hal lain hari itu, dia menyelamatkan dua tentara Amerika yang terluka parah, membawa mereka sekitar satu mil ke tempat yang aman.

“Setiap salah satu dari tindakan ini bisa mendapatkan penghargaan tinggi untuk keberanian,” tulis komisi penamaan Kolonel Barfoot, seorang prajurit Choctaw yang dianugerahi Medal of Honor dan dipuji di media berita sebagai “tentara satu orang” untuknya. tindakan hari itu.

Dia bertugas selama 34 tahun di Angkatan Darat, termasuk tur di Korea dan Vietnam. Di kemudian hari dia kembali menarik perhatian nasional karena berhasil melawan asosiasi pemilik rumahnya untuk menjaga bendera Amerika berkibar di halaman depan rumahnya.

Fort Gregg-Adams akan menghormati dua perwira pendukung Afrika-Amerika, Letnan Jenderal Arthur J. Gregg dan Letnan Kolonel Charity Adams Earley. Komisi penamaan mencatat “keunggulan yang terlalu sering tidak diketahui” dari unit logistik dan pendukung, banyak di antaranya hingga hari ini sebagian besar dikelola oleh pasukan Hitam.

Kolonel Adams memimpin Batalyon Direktori Pos Pusat ke-6888, unit Korps Tentara Wanita terpisah yang bertanggung jawab untuk mengirimkan surat kepada tentara Amerika selama Perang Dunia II. Pada tahun 1945, 6888 dikirim ke Inggris dan kemudian Prancis — menjadi unit besar pertama prajurit wanita kulit hitam yang dikerahkan ke luar negeri — di mana ia memproses hampir dua juta keping surat setiap bulan.

Pada akhir perang, Kolonel Adams adalah wanita kulit hitam berpangkat tertinggi di Angkatan Darat, menurut biografi National Park Service.

Pada puncak karirnya, sebuah artikel di The Washington Post mengatakan, Jenderal Gregg adalah perwira kulit hitam berpangkat tertinggi di militer, menjabat sebagai direktur logistik untuk Kepala Staf Gabungan dan sebagai wakil kepala staf logistik untuk Angkatan Darat di akhir 1970-an dan awal 80-an. Dia juga berpartisipasi dalam desegregasi instalasi militer yang sebagian akan menyandang namanya dan merupakan salah satu perwira kulit hitam pertama yang bergabung dengan klub perwiranya.

Pada bulan Februari 1953 selama Perang Korea, Letnan Cavazos menyerang melalui mortir dan tembakan musuh, dengan “mengabaikan keselamatan pribadinya,” untuk mengambil seorang prajurit musuh yang terluka, membuat perwira muda itu mendapatkan Bintang Perak. Tiga bulan kemudian, Letnan Cavazos memimpin tiga serangan terpisah pada posisi musuh dan kembali ke lapangan lima kali untuk menyelamatkan orang-orangnya yang terluka — memberinya Distinguished Service Cross pertamanya.

Di Vietnam pada tahun 1967, Kolonel Cavazos sekali lagi “benar-benar mengabaikan keselamatannya sendiri” dan memimpin serangan “dengan kekuatan dan agresivitas sedemikian rupa” sehingga para pejuang musuh melarikan diri dari posisi mereka, mendapatkan Distinguished Service Cross keduanya. Sepanjang karirnya, Jenderal Cavazos juga mendapatkan penghargaan dan penghargaan lainnya, termasuk dua Legion of Merit, lima Bronze Stars dan Purple Heart.

Dwight D. Eisenhower menjabat sebagai komandan tertinggi pasukan sekutu di Afrika dan Eropa selama Perang Dunia II — memimpin pembebasan Afrika Utara, invasi Italia dan pendaratan D-Day. Setelah perang, ia terpilih sebagai presiden Amerika Serikat ke-34, menjabat dari tahun 1953 hingga 1961.

Eisenhower melonjak melalui jajaran Angkatan Darat selama perang, pergi dari letnan kolonel pada awal 1941 menjadi jenderal bintang empat pada Februari 1943. Setahun kemudian, ia menjadi satu dari hanya lima perwira yang pernah ditunjuk sebagai “jenderal bintang lima”. tentara.”

Dalam dua perjalanan tugas di Vietnam, Michael Novosel Sr. menyelamatkan lebih dari 5.500 tentara yang terluka sebagai pilot medevac, mendapatkan Medal of Honor untuk satu episode yang sangat heroik. Salah satu tentara yang diselamatkan adalah putranya sendiri, Michael Novosel Jr., seorang penerbang Angkatan Darat yang helikopternya ditembak jatuh pada tahun 1970. (Seminggu kemudian, Michael Jr. membalas budi, menyelamatkan ayahnya dari helikopter yang cacat.)

Tuan Novosel, putra imigran Kroasia, bergabung dengan Korps Udara Angkatan Darat pada tahun 1941 dan naik pangkat menjadi kapten pada tahun 1945, dengan menerbangkan pesawat pengebom strategis B-29. Dia kemudian dipindahkan ke Angkatan Udara yang baru dibentuk dan tetap di cadangan sampai tahun 1960-an. Ketika Tuan Novosel ditolak penugasan tugas aktif untuk melayani di Vietnam, dia melepaskan pangkatnya sebagai letnan kolonel dan bergabung dengan Angkatan Darat sebagai perwira dan pilot helikopter.

Dalam satu misi penyelamatan pada tahun 1969, Tuan Novosel menyelamatkan 29 tentara Vietnam Selatan di bawah tembakan musuh yang berat. Dia dan krunya dipaksa keluar dari zona pendaratan enam kali dan harus “melingkari dan kembali dari arah lain untuk mendarat dan menarik pasukan tambahan,” menurut kutipan Medal of Honor-nya.

Pada akhir hari, helikopternya telah dipenuhi peluru. Dalam menceritakan kembali sendiri episode selama wawancara dengan Perpustakaan Kongres, Mr Novosel mengatakan dia ditembak di tangan dan kaki kanannya selama penyelamatan terakhir hari itu – sesaat menyebabkan dia kehilangan kendali atas helikopter – tetapi melarikan diri bersama dengan krunya dan pengungsi terakhirnya.

Banyak orang Amerika mengenal Letnan Jenderal Harold G. Moore sebagai Kolonel Moore yang tegas dan tegas yang diperankan oleh Mel Gibson dalam “We Were Soldiers,” film perang yang mendramatisir Pertempuran Ia Drang tahun 1965 di Vietnam. Istri sang jenderal, Julia, yang diperankan oleh Madeleine Stowe dalam film tersebut, memiliki peran penting di lini depan selama pertempuran itu.

Pada 14 November 1965, Kolonel Moore memimpin 450 pasukannya ke X-Ray Zona Pendaratan yang terkenal, di mana mereka disergap oleh tentara Vietnam Utara yang kalah jumlah dengan Amerika 12 banding 1. Pertempuran berdarah pun terjadi, tetapi Kolonel Moore dan anak buahnya memegang posisi mereka selama tiga hari. Kolonel Moore telah bersumpah bahwa dia tidak akan meninggalkan siapa pun. Dia menepati janjinya, dan tindakannya membuatnya mendapatkan Salib Pelayanan Terhormat.

Pada saat yang sama, Ms. Moore menawarkan dukungan emosional kepada keluarga korban tewas dan terluka di Fort Benning. Pemberitahuan kematian dan cedera dikirim melalui telegram pada saat itu, disampaikan oleh pengemudi taksi. Moore mulai menemani para pengemudi dan menyampaikan belasungkawa kepada keluarga. Keluhan dan kekhawatirannya menyebabkan pembentukan tim pemberitahuan korban Angkatan Darat, dan tentara berseragam sekarang menyampaikan berita kematian atau cedera kepada keluarga.