Pantai Gading, Pengekspor Kakao Besar, Mencoba Naik Tangga

GRAND-BASSAM, Pantai Gading — Pekerja dengan hati-hati mengupas sekam dari biji kakao agar tidak pecah, lalu memasukkannya ke dalam nampan logam yang digeser oleh seorang rekan ke dalam oven. Aroma kacang panggang memenuhi toko kecil di kota tepi laut ini, tempat pekerjanya, Marie-France Kozoro, menyiapkan batch berikutnya untuk perjalanannya menjadi cokelat.

Hampir enam juta orang bergantung pada industri kakao di negara Afrika Barat Pantai Gading, produsen kakao terbesar di dunia. Tetapi kebanyakan dari mereka tidak terlibat dalam pengolahan kacang asam yang renyah yang diubah menjadi suguhan manis.

Sebaliknya, mereka fokus pada penanaman, pemanenan dan penjualan biji kakao mentah menuju Eropa dan sebagian besar dikecualikan dari keuntungan finansial yang dihasilkan oleh industri cokelat yang menguntungkan. Cokelat yang dibuat di luar negeri, bukan kakao mentah, yang menghasilkan pendapatan paling besar, dan uang mengalir ke produsen asing yang lebih besar.

Namun dalam beberapa tahun terakhir, generasi baru pembuat cokelat Pantai Gading telah mencoba mengubah persamaan. Sebagian dibiayai oleh pemerintah dan lembaga bantuan internasional, pembuat cokelat mengubah biji kakao menjadi bubuk kakao, minuman, batangan cokelat, dan barang-barang lainnya di Pantai Gading, dengan harapan dapat mengembangkan industri cokelat lokal yang pendapatannya dapat mengalir ke petani dan pekerja kakao lainnya seperti Ibu .kozoro.

Di Choco+, bengkel artisanal tempat Ms. Kozoro bekerja, selusin karyawan memanggang dan menggiling biji kakao, yang mereka buat menjadi pasta cokelat dan teh kakao, di antara produk lainnya.

“Kami bertahan, sedikit demi sedikit, berkat kakao,” kata Ms. Kozoro, 30, seorang ibu tunggal yang dulu bekerja berjam-jam di sebuah restoran Cina. Di Choco+, dia mendapatkan 50 persen lebih banyak dari upah minimum bulanan negara itu sekitar $94, dan shiftnya memungkinkan dia untuk menjemput putrinya yang berusia 3 tahun dari sekolah di seberang jalan pada jam yang wajar.

Upaya serupa untuk memacu industri cokelat dalam negeri juga bermunculan di negara-negara penghasil kakao lainnya di Afrika Barat, termasuk Ghana dan Nigeria.

Dibandingkan dengan Eropa, konsumsi kakao di wilayah ini tetap kecil — di Pantai Gading, diperkirakan sekitar satu pon per orang per tahun — tetapi meningkat untuk berbagai produk berbasis kakao.

Cokelat batangan cenderung disukai oleh orang asing, sementara orang Afrika Barat menyukai makanan lezat lainnya, termasuk praline kakao, mentega kakao, bubuk kakao, dan olesan cokelat. Pengusaha juga mengembangkan bir rasa kakao, minuman keras dan cuka, dan minuman cokelat yang dicampur dengan bouye, jus dari buah pohon baobab.

“Pesan seputar kakao di Pantai Gading selalu ekspor, ekspor, ekspor,” kata Hervé Dobinou, manajer di Choco+. “Tapi tidak pernah ada komunikasi tentang konsumsi kakao di sini.”

Pemerintah Pantai Gading bekerja untuk mempromosikan lebih banyak usaha seperti Choco+ yang menghasilkan berbagai produk berbasis kakao, serta perusahaan industri yang lebih besar yang dapat membantu membangun industri cokelat dalam negeri.

“Memproses biji kakao di Pantai Gading bisa berarti lebih banyak pendapatan bagi Pantai Gading, lebih banyak pekerjaan dan pasar baru,” kata Franck Koman, koordinator Jaringan Perdagangan Adil Pantai Gading, sebuah organisasi nirlaba yang mewakili produsen kakao.

Kebutuhan akan upah yang lebih baik sangat besar: Dari sekitar satu juta petani kakao di Pantai Gading, hampir 550.000 hidup di bawah garis kemiskinan global, menurut Bank Dunia, dan kebanyakan dari mereka tidak pernah mencicipi cokelat.

Pada suatu sore baru-baru ini di dekat Bouaflé, sebuah kota di tengah Pantai Gading, Sylvain Kofi Kona berjalan dengan susah payah melalui kebun kakaonya dan menyerahkan uang tunai kepada dua pekerja muda yang baru saja membersihkannya dari daun dan buah kakao. Sebuah kecelakaan sepeda motor empat tahun lalu membuat salah satu lengannya cacat dan membuatnya pincang.

Pak Kona dan krunya membudidayakan kakao dengan cara yang telah dilakukan selama beberapa dekade. Di ladang-ladang kecil, mereka memotong buah kakao yang sudah masak di musim semi dan gugur, lalu mengekstraksi biji putih yang lembek, yang berubah menjadi cokelat setelah dikeringkan di atas terpal atau daun pisang. Mereka menjual biji kopi ke koperasi lokal atau pembeli di pasar terdekat.

Pekerjaan ini sangat melelahkan dan terlalu rumit untuk diotomatisasi. Hasil rendah. Harga satu pon kakao di Pantai Gading telah turun tahun ini menjadi 56 sen dari 70 sen tahun lalu karena beberapa faktor, termasuk fluktuasi permintaan dan keberhasilan tawar-menawar oleh perusahaan industri yang lebih besar. Meski begitu, banyak petani seperti Pak Kona menjual dengan harga lebih murah kepada pembeli yang menawarkan uang tunai daripada cek karena bank tidak mudah ditemukan di daerah pedesaan negara itu.

Karena rasa sakit di lengannya menjadi tak tertahankan musim panas ini, Pak Kona berkata bahwa dia menjual sekitar 100 pon biji kakao seharga sekitar 35 sen per pon, jauh di bawah harga pasar, sehingga dia bisa segera membeli obat.

Banyak petani mengatakan menanam tanaman lain seperti singkong dan jagung lebih mudah dan lebih menguntungkan dan dapat membantu mereka memberi makan keluarga mereka dengan lebih baik. Namun mereka tetap setia pada kakao karena rasa kebanggaan nasional.

“Kami lahir di kakao, itu ada dalam darah kami,” kata François d’Assise Mbra, seorang petani kakao dan teman Pak Kona. “Kamu tidak bisa menghindarinya. Kakao menarikmu.”

Untuk meningkatkan pendapatan petani kakao, pemerintah Pantai Gading berencana untuk menginvestasikan sekitar $1,6 miliar dalam perombakan besar-besaran industri. Sebagian dari itu akan membiayai bisnis yang mengubah biji kakao menjadi produk berbasis kakao.

Menteri ekonomi negara itu, Adama Coulibaly, mengatakan dia merasa sulit untuk memahami bahwa lebih dari 60 tahun setelah kemerdekaan Pantai Gading, 70 persen produksi kakao meninggalkan negara itu sebagai biji kakao mentah, kehilangan sebagian besar pendapatan yang dapat mereka hasilkan.

Meskipun Pantai Gading menyumbang sekitar 45 persen dari kakao yang diproduksi di seluruh dunia, ia hanya menerima sekitar 7 persen dari pendapatan global dari komoditas tersebut.

Mengubah biji kopi mentah menjadi produk yang lebih menguntungkan yang dapat diekspor dan juga dijual di dalam negeri dapat secara signifikan mengiris tingkat kemiskinan nasional hampir 40 persen, tambah Coulibaly.

Dalam upaya untuk memikat lebih banyak pelanggan domestik, perusahaan lokal beralih ke daya tarik marketing argumen: Mereka mengatakan bahwa kakao memberikan manfaat kardiovaskular dan bijinya adalah afrodisiak. Studi telah menunjukkan bahwa kedua klaim mungkin memiliki beberapa manfaat.

Di Choco+ pada pagi baru-baru ini, seorang pelanggan berusia 55 tahun, Benjamin Nda, membeli teh kakao, mentega kakao, dan beberapa ons kacang panggang. Pak Nda, seorang profesor fisika yang menderita diabetes, mengatakan makan lima kacang setiap hari selama beberapa bulan terakhir telah membantu menurunkan tekanan darahnya.

Dia dan istrinya, katanya, juga merasakan manfaat lain. Setelah istrinya makan kacang suatu malam, dia juga makan satu. Lalu mereka berdua naik ke lima biji, kata Pak Nda sambil tersenyum.

“Percayalah,” tambahnya dengan malu-malu, “itu luar biasa.”

Loucoumane Coulibaly kontribusi pelaporan dari Abidjan, Pantai Gading. Mady Camara kontribusi penelitian dari Dakar, Senegal.