Paolo Macchiarini, Ahli Bedah Bintang, Kalah Putusan Pengadilan di Swedia

LONDON — Kedengarannya seperti fiksi ilmiah kehidupan nyata — organ cetak 3-D, tenggorokan buatan yang inovatif, dibangun di laboratorium dan dibuat sesuai pesanan. Ahli bedah Italia karismatik yang merancangnya meramalkan masa depan di mana jantung dan paru-paru dapat dibuat dari plastik, dan donasi organ menjadi sesuatu dari masa lalu. Hampir dalam semalam, ia menjadi superstar.

Tetapi pada hari Kamis, ahli bedah, Dr. Paolo Macchiarini, dinyatakan bertanggung jawab secara pidana oleh pengadilan Swedia karena menyebabkan luka parah pada tubuh seorang pasien yang dipasangi salah satu tenggorokannya di sebuah universitas kedokteran di Swedia.

Dr. Macchiarini menerima hukuman “bersyarat”, atau ditangguhkan, dan dibebaskan dari tuduhan penyerangan terkait dengan dua pasien lain yang juga telah menerima organ buatan darinya di fasilitas Swedia. Meski ketiga pasien tersebut akhirnya meninggal, Dr. Macchiarini tidak secara langsung dituduh membunuh mereka.

Sementara banyak orang di Swedia menyatakan kekecewaannya atas apa yang mereka lihat sebagai keringanan hukuman, mengingat bahwa jaksa telah meminta lima tahun penjara, vonis itu tetap merupakan puncak dari kejatuhan yang menakjubkan dari seorang ahli bedah yang pernah terbang tinggi.

Pada tahun 2011, Dr. Macchiarini, seorang pemimpin terkenal di bidang pengobatan regeneratif, menggemparkan dunia medis ketika ia membangun dan menanamkan tenggorokan “bioartificial” pertama di dunia.

Prosedurnya melibatkan penggantian trakea yang rusak dengan replika plastik yang telah direndam dalam sel induk pasien. Teorinya sederhana: biarkan tubuh melakukan sebagian besar pekerjaan. Dengan menggunakan sel pasien sendiri, Dr. Macchiarini berusaha untuk memperbaiki sel tua problem dengan transplantasi yang melibatkan organ yang disumbangkan, yang terkadang ditolak oleh tubuh sebagai jaringan asing.

Operasi yang dilakukan di salah satu universitas kedokteran paling bergengsi di dunia, bagian dari Institut Karolinska di Stockholm, dipuji sebagai tindakan revolusioner. Ini memenangkan liputan berita internasional Dr. Macchiarini dan mengukuhkan posisinya sebagai ilmuwan selebritas.

Namun, di balik pintu tertutup, Dr. Macchiarini menyembunyikan rahasia — prosedurnya tidak berhasil.

Kolega menuduhnya memanipulasi hasil, bahkan memperingatkan bahaya yang disebabkan oleh apa yang disebut tenggorokan regeneratif ini. Dugaan juga muncul bahwa prosedur berisiko dilakukan pada setidaknya satu orang yang tidak sakit kritis pada saat itu. Tapi itu sudah terlambat.

Seorang peneliti biomedis telah mendokumentasikan total 20 prosedur regenerasi trakea oleh Macchiarini — di Rusia, Spanyol, Inggris, dan Amerika Serikat, serta Swedia. Hampir semua pasien tersebut telah meninggal.

“Hukum seharusnya melindungi individu dari semua jenis serangan, terutama ketika mereka tidak berdaya,” kata Dr. Bengt Gerdin, penyelidik independen yang dipekerjakan oleh Institut Karolinska pada tahun 2015 untuk menyelidiki pekerjaan Dr. Macchiarini.

Temuannya pada saat itu menyimpulkan bahwa Dr. Macchiarini telah melakukan kesalahan ilmiah, tetapi ini akhirnya diabaikan oleh pimpinan universitas yang memilih untuk membebaskan ahli bedah Italia tersebut.

“Tidak ada yang lebih tidak berdaya dari pasien yang menderita penyakit,” kata Dr. Gerdin.

Putusan pengadilan Kamis adalah dalam kasus yang melibatkan seorang wanita Turki bernama Yesim Cetir, yang paling lama bertahan hidup dari pasiennya di Karolinska.

Hampir segera setelah dia dipasangi trakea sintetis pada Agustus 2012, kondisi Cetir mulai memburuk dengan cepat, menurut keputusan tertulis pengadilan. Dia tetap dalam perawatan intensif selama lebih dari tiga tahun di Rumah Sakit Universitas Karolinska dan menjalani lebih dari 200 prosedur pembedahan.

Menurut staf rumah sakit, dia memiliki sekitar 40 “pengalaman hampir mati” selama waktu ini, kata penghakiman. Dia tetap sadar dan terjaga selama sebagian besar dari mereka, tetapi tidak bisa bernapas.

“Plastik trakea yang diterima Yesim Cetir membuatnya rusak dan membuatnya menjadi tiga tahun terakhir dalam hidupnya basically seperti siksaan,” kata Bosse Lindquist, seorang dokumenter yang memecahkan story di Swedia tentang Dr. Macchiarini dalam serial televisi, “The Experiment.”

Dr. Gerdin berkata bahwa Dr. Macchiarini diizinkan untuk melanjutkan prosedurnya begitu lama karena Institut Karolinska dan rumah sakitnya mengizinkannya untuk melakukannya.

“Institut Karolinska tergoda oleh Macchiarini,” kata Dr. Gerdin. “Dia adalah salah satu penipu terbaik yang pernah aku temui,” tambahnya. “Dia meyakinkan Institut Karolinska bahwa ini bisa membuat mereka terkenal, dan mereka membiarkannya melakukannya. Tidak hanya itu, mereka kemudian menutupinya.”

Dua penyelidikan, satu oleh Institut Karolinska dan satu oleh Rumah Sakit Universitas Karolinska, keduanya menemukan bahwa masalah dengan pekerjaan Dr. Macchiarini telah ditutup-tutupi.

Institut Karolinska menolak memberikan komentar untuk artikel ini, hanya mencatat bahwa hukuman Dr. Macchiarini dapat diajukan banding. Pengacara pembela ahli bedah, Björn Hurtig, mengatakan kliennya sedang mempertimbangkan banding. Rumah Sakit Universitas Karolinska menangguhkan kontrak Dr. Macchiarini sebagai ahli bedah pada tahun 2013, tetapi Institut Karolinska yang berafiliasi menahannya sampai 2016 bahkan ketika skandal pekerjaannya menyebar, menurut garis waktu di situs web institut tersebut.

Tidak jelas apakah Dr. Macchiarini masih berpraktik kedokteran, tetapi pengacaranya mengatakan pada bulan Mei bahwa dia tidak memiliki penghasilan. Pada hari Jumat, Mr. Hurtig menolak berkomentar tentang “urusan pribadi Paolo.”

Juga tidak jelas apakah putusan Kamis akan berdampak di yurisdiksi lain di mana Dr. Macchiarini melakukan operasi tenggorokan. Sejauh ini dia belum diadili di negara-negara tersebut.

Euan Ward dilaporkan dari London, dan Christina Anderson dari Bastad, Swedia.