Partai Republik Menghadapi Perlambatan Uang Online yang Tak Terduga

Penggalangan dana online telah melambat di sebagian besar Partai Republik dalam beberapa bulan terakhir, kemunduran yang tidak biasa dari donor kecil yang telah memicu terburu-buru di antara operasi politik Republik untuk memahami mengapa – dan membalikkan penurunan tiba-tiba sebelum merusak peluang partai musim gugur ini. .

Sumbangan dolar kecil biasanya meningkat saat pemilihan mendekati. Namun hal sebaliknya telah terjadi dalam beberapa bulan terakhir di berbagai entitas Republik, termasuk setiap komite partai besar dan operasi politik mantan Presiden Donald J. Trump.

Jumlah total yang disumbangkan secara online turun lebih dari 12 persen di semua kampanye dan komite Partai Republik federal pada kuartal kedua dibandingkan dengan kuartal pertama, menurut analisis catatan federal dari WinRed, portal pemrosesan donasi online utama Partai Republik.

Lebih mengkhawatirkan bagi Partai Republik: Kontribusi Demokrat melonjak pada saat yang sama. Total sumbangan federal pada ActBlue, mitra Demokrat, melonjak lebih dari 21 persen.

Keseluruhan penggalangan dana Demokrat secara online melebar sebesar $100 juta dari kuartal terakhir tahun 2021 hingga periode tiga bulan terakhir, menurut catatan.

Memperburuk masalah penggalangan dana bagi Partai Republik adalah bahwa Mr. Trump terus menjadi penggalang dana dominan partai, namun hampir tidak ada dari puluhan juta dolar yang ia kumpulkan telah digunakan untuk mengalahkan Demokrat. Sebaliknya, uang itu telah mendanai tim politiknya dan agenda pembalasan terhadap Partai Republik yang telah melewatinya.

Iklim politik saat ini mendukung Partai Republik karena peringkat persetujuan Presiden Biden jatuh ke posisi terendah baru. Tetapi hampir selusin ahli strategi Partai Republik yang terlibat langsung dalam penggalangan dana atau mengawasi kampanye telah menyatakan keprihatinan tentang bagaimana penurunan penggalangan dana dapat membatasi keuntungan partai mereka.

Bekerja dalam mendukung partai adalah bahwa miliarder Wall Street dan raksasa industri lainnya telah memotong cek tujuh dan delapan digit ke PAC super Republik, mengimbangi beberapa perjuangan dolar kecil partai, yang beberapa dikaitkan dengan inflasi dan yang lainnya dengan taktik menipu yang mematikan pendukung dari waktu ke waktu.

“Kita harus mengumpulkan uang,” kata Senator Rick Scott dari Florida, ketua Komite Senator Republik Nasional, berulang kali di Fox News pada hari Jumat ketika ditekan tentang lanskap 2022. “Kami mendapatkan uang, kami menang.”

Untuk komite Partai Republik Senat, penggalangan dana online turun $6,7 juta pada kuartal terakhir, menjadi $11 juta, dari $17,7 juta. Kandidat Senat Republik terkemuka, bahkan mereka yang penggalangan dananya meningkat, tertinggal jauh di belakang saingan Demokrat mereka dalam perlombaan uang tunai.

Kesenjangan uang begitu terasa sehingga Senator Raphael Warnock dari Georgia, seorang petahana Demokrat yang terancam punah, mengumpulkan lebih banyak online kuartal terakhir — $12,3 juta — daripada gabungan tangkapan triwulanan WinRed dari nominasi Senat Republik atau calon nominasi dalam tujuh kontes utama: Georgia, Wisconsin, Florida, Nevada, Ohio, Carolina Utara, dan Pennsylvania.

Uang saja tidak memenangkan perlombaan politik dan, selama bertahun-tahun, Partai Republik telah terbiasa membuntuti Demokrat dalam penggalangan dana online. Donor Demokrat, misalnya, menggelontorkan lebih dari $200 juta untuk kalah dalam pemilihan Senat di Kentucky dan Carolina Selatan siklus terakhir – dan tidak ada kontes yang berakhir bahkan mendekati.

Tetapi penurunan sumbangan online kurang dari empat bulan sebelum Hari Pemilihan – tidak hanya dibandingkan dengan Demokrat tetapi dibandingkan dengan kuartal sebelumnya – masih mengirimkan gelombang kecemasan yang mengejutkan di kalangan Republikan.

Eric Wilson, direktur Center for Campaign Innovation, sebuah organisasi nirlaba konservatif yang berfokus pada politik digital, melakukan survei penggalangan dana Partai Republik baru-baru ini dan menemukan 70 persen di bawah ekspektasi.

“kalian mengalami badai sempurna yang benar-benar mengerem penggalangan dana akar rumput,” kata Wilson.

Beberapa Republikan menyalahkan inflasi. Beberapa menyalahkan platform teknologi. Yang lain menuduh kampanye dan komite tertentu – khususnya operasi Trump yang sangat agresif – hanya memancing berlebihan dan mencemari kumpulan donor terbatas untuk semua orang.

PAC Trump sering mengirimkan lebih dari selusin email penggalangan dana setiap hari dan tanpa henti mencari donor baru melalui pesan teks dan dengan menyewa daftar email konservatif. Kadang-kadang, operasi itu bersandar pada taktik yang menipu dan manipulatif. Seperti yang dikatakan seorang Republikan dalam survei Mr. Wilson, “Partai Republik berjuang untuk menumbuhkan pendapatan penggalangan dana online karena anjing-anjing besar memakan semua makanan di mangkuk.”

Dua ahli strategi yang terlibat dalam perlombaan Partai Republik lainnya, yang berbicara dengan syarat anonim untuk menghindari kemarahan tim Trump, mengatakan bahwa mantan presiden menyewa daftar donor kadang-kadang mengecualikan kandidat 2022 lainnya atau memaksa mereka ke dalam persyaratan yang kurang menguntungkan ketika mencari calon pelanggan. untuk kontributor baru.

Beberapa Republikan telah menyurvei para donor mereka untuk menanyakan mengapa mereka tidak memberi dan, menurut orang-orang yang mengetahui hasilnya, inflasi adalah jawaban teratas. Pada retret donor tertutup bulan lalu, Ronna McDaniel, ketua Komite Nasional Partai Republik, juga menyalahkan inflasi atas perlambatan sumbangan kecil.

Namun, peran inflasi sedang hangat diperdebatkan di kalangan digital karena tampaknya tidak mempengaruhi sumbangan Demokrat, yang melonjak terutama setelah Mahkamah Agung membatalkan Roe v. Wade.

“Mereka punya banyak faktor pendorong,” kata Wilson tentang Demokrat.

Beberapa ahli strategi Partai Republik mengatakan bahwa basis donor kecil mereka sangat rentan terhadap kenaikan harga karena donor kecil mereka semakin kelas pekerja atau bergantung pada pendapatan tetap. Analisis New York Times tentang kontribusi kampanye 2020 secara nasional menunjukkan bahwa dibandingkan dengan Demokrat, Partai Republik mengumpulkan bagian yang jauh lebih besar dari uang mereka dalam kode pos di mana pendapatan rumah tangga rata-rata kurang dari $ 100.000, bagian dari penataan kembali yang berkembang antara kedua pihak.

Namun, ketika sampai pada miliarder megadonor yang memberi kepada PAC super, Partai Republik dengan mudah melampaui Demokrat pada 2022.

Super PAC Senat dari Partai Republik memiliki hampir $40 juta lebih banyak uang tunai daripada rekanan Demokratnya memasuki Juli. Tepian uang super PAC DPR dari Partai Republik bahkan lebih besar: hampir $70 juta.

Kenneth C. Griffin, kepala eksekutif Citadel, dana lindung nilai raksasa, telah menggelontorkan hampir $50 juta ke berbagai PAC super federal menjelang pemilihan 2022, termasuk $10 juta ke lengan utama Senat dan $18,5 juta ke super PAC DPR.

Stephen A. Schwarzman, ketua Blackstone, hedge fund lain, telah menyumbangkan gabungan $ 20 juta ke DPR utama dan Senat Partai Republik super PAC tahun ini. Timothy Mellon, pewaris kekayaan perbankan, dan Patrick R. Ryan, yang menjadi miliarder melalui industri asuransi, masing-masing menyumbang $10 juta ke super PAC House GOP utama.

Dan Miriam Adelson, seorang dokter yang suaminya, Sheldon Adelson, telah lama menjadi salah satu kontributor partai yang paling dermawan sampai kematiannya tahun lalu, memberikan sumbangan $5 juta pertamanya untuk siklus 2022 bulan ini.

Demokrat memiliki lebih sedikit donor pada tingkat itu. Dan beberapa pemodal terbesar partai di masa lalu, terutama Michael R. Bloomberg, miliarder mantan walikota New York City, sebagian besar duduk di sela-sela perang super PAC 2022.

Sementara Mr. Bloomberg sering berkontribusi lebih dekat ke pemilihan, dia menulis esai opini tahun ini yang memperingatkan bahwa Partai Demokrat sedang menuju “pemusnahan,” kecuali “koreksi arah.” Sejauh ini dia hanya memberikan $1,5 juta untuk PAC super yang dia gunakan untuk balapan federal; sebagian besar dari jumlah itu digunakan untuk satu pemilihan pendahuluan Demokrat di Georgia.

Untuk Partai Republik, penggalangan dana kandidat DPR telah menjadi titik terang yang relatif, karena semakin banyak kandidat yang mengumpulkan dana secara signifikan secara online. Pada titik ini pada tahun 2020, hanya 28 kandidat dan petahana DPR dari Partai Republik yang telah mengumpulkan lebih dari $500.000 di WinRed, menurut data yang dikumpulkan oleh Komite Kongres Nasional Republik. Sekarang, angka itu mencapai 94.

Tetapi kepemimpinan Partai Republik di DPR tidak kebal terhadap perlambatan secara keseluruhan. Perwakilan Kevin McCarthy dari California dan Steve Scalise dari Louisiana, dua Partai Republik teratas, masing-masing telah melihat penurunan tajam dalam sumbangan WinRed. Penggalangan dana di rekening utama mereka yang berfokus pada donor yang lebih kecil turun sekitar $2 juta gabungan, atau kira-kira 25 persen, pada kuartal terakhir.

Andrew Fischer, Bea Malsky dan Rachel Shorey berkontribusi dalam penelitian.