Pasukan Rusia di Kherson Menjadi Tantangan Besar bagi Ukraina

MYKOLAIV REGION, Ukraina — Dalam kampanye musim panas mereka untuk mengusir pasukan Rusia dari wilayah selatan Kherson, pasukan Ukraina telah menghancurkan pusat komando dan depot amunisi Rusia, memutus jalur pasokan dengan serangan presisi di jembatan utama, dan menabur teror di antara pejabat kolaborator dengan serentetan pemboman mobil, penembakan dan, kata pejabat Ukraina, setidaknya satu keracunan.

Tapi di ladang yang terik matahari di sepanjang perbatasan barat Wilayah Kherson, para pejuang Ukraina yang akan dipanggil untuk memberikan pukulan KO dalam setiap upaya yang berhasil untuk merebut kembali wilayah tetap terjepit di parit mereka. Pemotongan jalur pasokan belum mengikis keunggulan besar Moskow dalam artileri, amunisi, dan persenjataan berat, sehingga menyulitkan, jika tidak. impossiblebagi pasukan Ukraina untuk terus maju tanpa menderita korban yang sangat besar.

“Tanpa pertanyaan, kami membutuhkan serangan balasan; aku sangat yakin itu akan datang,” kata seorang letnan berusia 33 tahun dengan tanda panggilan Ada, yang memimpin pos terdepan penggalian parit di wilayah Mykolaiv, beberapa mil dari garis Rusia di Kherson.

Tetapi dia berkata: “Kami membutuhkan keunggulan dalam jumlah, kami membutuhkan keunggulan dalam senjata berat. Sayangnya, ini sedikit problem untuk kita.”

Orang Ukraina sangat merasakan kehilangan wilayah Kherson, dengan tanah pertaniannya yang luas dan terkenal sebagai penghasil tomat dan semangka terlezat di negara itu. Hampir seluruh wilayah direbut pada minggu-minggu pertama perang setelah pasukan Rusia menyerang dari pangkalan mereka di Semenanjung Krimea yang diduduki Rusia. Sejak itu, para pemimpin Ukraina telah merencanakan untuk mengambilnya kembali.

Tetapi melakukan hal itu menghadirkan tantangan besar.

Rusia mempertahankan keunggulan luar biasa dalam jumlah pasukan dan amunisi, dan dalam beberapa pekan terakhir Kremlin telah bergerak untuk memperkuat militernya di wilayah tersebut, mengalihkan sumber daya di sana dari pertempuran di Donbas timur. Bahkan jika militer Ukraina mampu memeras pasukan Rusia keluar dari tanah pertanian pedesaan, mereka kemungkinan besar harus berperang di kota Kherson, yang dapat menyebabkan kerugian besar dalam kehidupan dan harta benda.

Ukraina juga beroperasi di bawah garis waktu yang padat. Kremlin berencana untuk mengadakan referendum tentang penyerapan Kherson oleh Rusia pada pertengahan September, dan mengganggu itu akan membutuhkan presiden Ukraina, Volodymyr Zelensky, dan jenderalnya, untuk mengambil semacam tindakan ofensif yang signifikan segera, kata para ahli.

“Keterbatasan nyata yang dihadapi Ukraina adalah bahwa bergerak maju dalam lingkungan pertempuran saat ini sangat sulit,” kata Phillips P. O’Brien, seorang profesor studi strategis di Universitas St. Andrews di Skotlandia. “Kecuali kalian memiliki komando total atas langit dan kemampuan untuk membersihkan area di depan pasukan kalian, mereka yang bergerak maju benar-benar dalam bahaya dimakan.”

Tapi posisi Rusia di Kherson juga genting, kata Profesor O’Brien dan yang lainnya.

Meskipun pasukan Ukraina belum maju selama berminggu-minggu di Kherson, kampanye artileri mereka tampaknya telah membuahkan hasil, memperlambat aliran senjata, peralatan, dan pasukan Rusia ke wilayah tersebut, kata para pejabat Ukraina. Menggunakan senjata presisi tinggi seperti Sistem Roket Artileri Mobilitas Tinggi yang dipasok Amerika, atau HIMARS, pasukan Ukraina telah menggempur tiga jembatan di atas Sungai Dnipro yang luas yang menghubungkan ribuan tentara Rusia ke jalur pasokan mereka di wilayah Ukraina yang diduduki di sebelah timur sungai. .

Serangan-serangan itu membuat jembatan-jembatan ini “tidak bisa dioperasikan,” kata Nataliya Gumenyuk, juru bicara komando selatan militer Ukraina. Selama akhir pekan, pasukan Ukraina melancarkan serangan lagi di Jembatan Antonivsky, arteri pasokan utama ke kota Kherson.

Pertanyaannya sekarang adalah apakah tekanan pada jalur pasokan akan cukup untuk melumpuhkan kapasitas tempur pasukan Rusia dan mungkin memaksa Kremlin untuk memerintahkan setidaknya sebagian dari pasukan untuk mundur dari Kherson dan mundur ke seberang sungai. Beberapa pejabat Ukraina di wilayah itu mengatakan minggu ini bahwa beberapa komandan lapangan Rusia sudah mulai memindahkan markas mereka ke timur sungai, meskipun dua pejabat senior militer Ukraina mengatakan tidak ada bukti tentang hal ini.

Seiring dengan pasukan tambahan, Rusia mungkin telah memindahkan sejumlah besar peralatan dan amunisi ke wilayah tersebut, yang memungkinkannya untuk berperang selama beberapa waktu, bahkan dengan jalur pasokan yang sangat dinonaktifkan, kata Ben Barry, seorang rekan senior di Institut Internasional untuk Studi Strategis. , sebuah kelompok penelitian yang berbasis di London.

Dan bahkan dengan jembatan yang hancur, Rusia masih memiliki opsi untuk memasok.

“Prospek terisolasi dari sisa pasukan mereka tidak akan melakukan apa pun untuk moral pasukan Rusia yang bertahan di Oblast Kherson,” kata Barry. “Tetapi di sisi lain, Rusia memiliki banyak jembatan militer, memiliki cukup banyak feri, memiliki perahu sungai.”

Dalam jangka panjang, tekanan dari Ukraina dapat mengubah posisi genting Rusia menjadi tidak dapat dipertahankan, kata Michael Kofman, direktur studi Rusia di CNA, sebuah lembaga penelitian di Arlington, Va. Tapi ini bisa memakan waktu berbulan-bulan, bukan berminggu-minggu, katanya, dan dapat menguras sumber daya militer Ukraina yang dibutuhkan untuk mengejar kampanye lain.

“Posisi yang diambil militer Rusia di Kherson adalah yang paling tidak dapat dipertahankan dari wilayah yang mereka duduki,” kata Kofman. “Begitu jembatan itu hilang dan begitu penghubung jembatan kereta api ke Kherson hilang, maka mereka akan kesulitan mendapatkan amunisi di sana. Mereka harus mundur ke posisi yang, paling banter, berada di luar kota.”

Melihat ke timur menuju garis Rusia minggu lalu dari belakang posisi parit yang diperkuat karung pasir tepat di atas perbatasan dengan wilayah Kherson, tugas untuk mendorong pasukan Rusia kembali tampak menakutkan.

Setiap hari rentetan serangan Rusia yang mematikan pasti membunuh segelintir tentara di sana dan melukai lebih banyak lagi, kata Ada, komandan setempat. Sebuah roket grad yang nyaris celaka sehari sebelumnya menghanguskan rumput di sekitar satu posisi galian dan, di lapangan di dekatnya, bagian ekor roket lain terlihat mencuat dari tanah. Secara berkala, bunyi desibel rendah bergema di seluruh dataran.

Itu sama di seluruh bagian depan Kherson yang kira-kira 50 mil, yang memotong timur laut ke barat daya melalui lahan pertanian dan desa-desa yang dulu rapi sekarang sebagian besar hancur berantakan dan ditinggalkan.

Komandan dan analis militer Ukraina mengatakan bahwa setiap dorongan ke depan akan membutuhkan lebih banyak pasukan dan peralatan daripada yang dimiliki Ukraina di teater Kherson saat ini, karena kedua tentara bertempur di beberapa front.

Di wilayah Luhansk di timur, para pejabat Ukraina mengklaim telah menyerang sebuah pangkalan yang menampung tentara bayaran dari Grup Wagner, sebuah organisasi militer swasta yang memiliki hubungan dekat dengan Presiden Vladimir V. Putin dari Rusia. Tidak ada komentar langsung dari pihak berwenang di Rusia. Di tenggara, penembakan di dekat pembangkit listrik tenaga nuklir Zaporizhzhia menghantam stasiun pemadam kebakaran yang merespon kebakaran di dalam fasilitas yang luas itu, kata para pejabat pada hari Senin, menambah kekhawatiran atas keselamatan nuklir di daerah tersebut.

Di sebuah hotel yang jaraknya aman dari garis depan di wilayah Mykolaiv, tetapi sangat jauh dari rumah, para pengungsi dari wilayah Kherson semakin cemas.

Natalya Larionovskaya, yang melarikan diri bersama anak-anak dan orang tuanya pada bulan April, mengatakan suaminya, yang tetap tinggal, telah mengatakan kepadanya bahwa unit artileri dan tank Rusia telah mengambil posisi di desanya dan bahwa semua kecuali 10 meter persegi ladang di sekitarnya telah terbakar. .

Suaminya menjadi pesimis tentang peluang Ukraina untuk merebut kembali wilayah itu dan membebaskan rumah mereka, tetapi Larionovskaya telah mencoba untuk meningkatkan semangatnya.

“aku katakan padanya, ‘Jangan khawatir, tidak ada yang akan meninggalkan siapa pun,'” katanya.

Mayor Jenderal Dmytro Marchenko, komandan pasukan Ukraina di wilayah tersebut, baru-baru ini mengakui kekecewaan yang meluap-luap dengan lambatnya upaya Ukraina untuk merebut kembali Kherson, tetapi dia mengatakan dia tidak dapat memberikan jadwal untuk memulai tindakan ofensif besar.

“aku ingin memberi tahu orang-orang Kherson untuk sedikit bersabar – bahwa itu tidak akan selama yang diharapkan semua orang,” kata Jenderal Marchenko dalam sebuah wawancara pekan lalu dengan RBK-Ukraina. “Kami tidak melupakan mereka. Tidak ada yang akan meninggalkan orang-orang kami, dan kami akan datang untuk membantu mereka. Tapi mereka harus menunggu sedikit lebih lama.”

Pelaporan disumbangkan oleh Marc Santora dari Kiev; Ivan Nechepurenko dari Tbilisi, Georgia; dan Michael Levenson Dari New York.