Pasukan Rusia Kencangkan Ketegangan di Sekitar Kota-Kota Penting di Timur Ukraina

LYSYCHANSK, Ukraina — Pasukan Rusia tampaknya siap untuk memperketat ikatan di sekitar ribuan tentara Ukraina di dekat dua kota penting yang strategis di wilayah Donbas yang diperebutkan dengan sengit di Ukraina timur pada hari Minggu, meningkatkan serangan di garis depan Ukraina yang memaksa Ukraina untuk mengirimkan bala bantuan ke daerah tersebut. .

Pada hari pertempuran yang menempatkan bahkan wilayah yang dianggap aman di tangan Ukraina, Perdana Menteri Boris Johnson dari Inggris dan sekretaris jenderal NATO, Jens Stoltenberg, memperingatkan bahwa perang dapat berlanjut selama bertahun-tahun. Mereka mendesak sekutu Barat Ukraina untuk menetap dalam jangka panjang saat Rusia bergerak agresif untuk melemahkan Ukraina melalui apa yang dilakukan oleh Tuan Johnson, writing di The Sunday Times of London, yang disebut “kampanye gesekan.”

Rusia membuat terobosan awal hari Minggu di Toshkivka, sebuah kota kecil di tenggara wilayah metropolitan Sievierodonetsk dan Lysychansk, di mana pertempuran jalanan yang kejam dan duel artileri telah berkecamuk selama berminggu-minggu. Sergei Haidai, gubernur militer regional, mengakui bahwa Rusia telah “berhasil” di daerah Toshkivka tetapi mengatakan penjajah “menderita kekalahan” setelah artileri Ukraina pergi ke pertahanan Toshkivka.

Tidak jelas siapa yang mengendalikan Toshkivka pada Minggu malam. Namun, jika pasukan Moskow akhirnya berhasil mengepung Sievierodonetsk dan Lysychansk, ribuan pejuang Ukraina yang mempertahankan kedua kota itu bisa terdampar. Itu akan memberikan kemenangan militer yang diperoleh dengan susah payah ke Kremlin dan membawa pasukan Rusia selangkah lebih dekat untuk memenuhi tujuan Presiden Vladimir V. Putin untuk merebut semua wilayah Donbas timur Ukraina.

“Pertempuran sengit di Sievierodonetsk terus berlanjut,” kata Haidai.

Komunikasi telepon di daerah itu terbatas, dan jembatan yang menuju ke Sievierodonetsk telah hancur, sehingga sulit untuk mendapatkan gambaran yang akurat tentang situasi di sana. Institute for the Study of War, sebuah kelompok riset Washington, mengatakan bahwa Rusia telah membuat “keuntungan kecil” di sekitar kota tetapi serangannya di seluruh Donbas “sebagian besar terhenti.”

“Pasukan Rusia kemungkinan akan dapat merebut Sievierodonetsk dalam beberapa minggu mendatang, tetapi dengan mengorbankan sebagian besar pasukan mereka yang tersedia di daerah kecil ini,” kata institut itu dalam penilaian terbarunya.

Kementerian Pertahanan Rusia mengatakan tentara Rusia dan separatis yang didukung Moskow juga mengklaim menguasai Metolkine, tepat di tenggara Sievierodonetsk. Kantor berita negara Rusia Tass mengatakan bahwa banyak pejuang Ukraina telah menyerah di sana, meskipun tidak mungkin untuk memverifikasi pernyataan tersebut secara independen.

Ketika daerah Sievierodonetsk jatuh lebih dalam ke dalam bahaya pada hari Minggu, mengintensifkan serangan Rusia di sebagian besar Ukraina – termasuk penembakan baru di dekat Kharkiv di utara, serangan di Mykolaiv di selatan dan penghancuran infrastruktur di wilayah timur dan tengah negara itu – memperjelas bahwa perang masih bisa berkobar jauh di luar Donbas, di mana Rusia telah memfokuskan kembali upaya militernya setelah gagal merebut Kyiv pada musim semi.

Ukraina menghadapi pertempuran yang semakin suram dan berdarah di timurnya, di mana Rusia menggunakan artileri jarak jauh untuk membombardir kota-kota dan posisi militer. Para pejabat Ukraina mengeluh bahwa persenjataan canggih dari sekutu mereka datang terlalu lambat untuk membalikkan keunggulan daya tembak Rusia dan bahwa sebanyak 200 tentara Ukraina terbunuh setiap hari.

Konflik yang berlangsung lambat di Donbas melemahkan moral kedua belah pihak, kata badan intelijen pertahanan Inggris, Minggu.

“Pasukan Ukraina kemungkinan besar mengalami desersi dalam beberapa pekan terakhir,” kata badan tersebut mengatakan dalam penilaian publik terbarunya. Tapi itu menggambarkan masalah di jajaran Rusia sebagai lebih sistemik dan parah, termasuk “kasus seluruh unit Rusia yang menolak perintah dan kebuntuan bersenjata antara perwira dan pasukan mereka.”

“Masalah moral dalam pasukan Rusia kemungkinan sangat signifikan sehingga membatasi kemampuan Rusia untuk mencapai tujuan operasional,” katanya.

Di kota timur laut Kharkiv, kota terbesar kedua di Ukraina, tempat pasukan Rusia diusir beberapa minggu lalu, rudal Rusia menghantam pabrik perbaikan tank, kata seorang juru bicara militer Rusia pada hari Minggu, menghancurkan apa yang dikatakan Kementerian Pertahanan Rusia sebagai dua peluncur roket Urugan. .

Vadym Denysenko, seorang penasihat menteri dalam negeri Ukraina, mengatakan pada hari Minggu bahwa “Rusia sedang mencoba untuk membuat Kharkiv kota garis depan,” menggambarkan situasi di sana sebagai sulit.

Serangan Rusia juga menargetkan pabrik pengolahan gas di dekat kota timur Izium, menyebabkan kebakaran besar, dan menghancurkan depot minyak di wilayah Dnipropetrovsk tengah, menewaskan satu orang dan melukai 11 lainnya, kata pejabat Ukraina.

Di kota pelabuhan Mykolaiv, yang tetap berada di tangan Ukraina, pejabat Ukraina mengatakan rudal Rusia selama akhir pekan juga telah menghancurkan bisnis dan infrastruktur. Dua orang tewas di desa Halystsynove di wilayah yang sama dalam serangan terpisah pada Sabtu, serangan yang menyebabkan kebakaran, kata pejabat daerah.

Tapi itu di Donbas, area dataran bergulir, ladang pertanian, dan batu bara mining kota tidak jauh dari perbatasan Rusia, bahwa Moskow telah melakukan sebagian besar kekuatan militernya dalam beberapa pekan terakhir. Saku Sievierodonetsk, demikian pejabat militer menyebut daerah sekitar Sievierodonetsk dan Lysychansk, sekitar tiga perempatnya dikelilingi oleh pasukan Rusia, hanya menyisakan celah tipis di sebelah barat tempat pasukan Ukraina datang dan pergi melalui jalan desa yang sering ditembaki oleh Rusia.

Pasukan Rusia telah merayap maju untuk menutup celah. Pada hari Minggu di Toshkivka, yang telah berfungsi sebagai bagian penting dari tembok pertahanan Ukraina, mereka tampaknya sebagian berhasil.

Artileri Ukraina segera melibatkan mereka dalam pertempuran sengit, kata Haidai, dan hasilnya tidak jelas.

Tank tempur Ukraina dan beberapa sistem roket peluncuran ganda Grad terlihat menuju ke arah desa pada Minggu sore, asap mengepul dari sasis mereka dan tapaknya mengaduk jalan pedalaman.

Jika pasukan Rusia berhasil menembus garis pertahanan, mereka akan mengurangi kemampuan pasukan Ukraina untuk bermanuver di kantong Sievierodonetsk. Kemajuan itu juga akan semakin memungkinkan pasukan Rusia untuk mengancam beberapa rute pasokan yang tersisa ke Lysychansk dan Sievierodonetsk, di mana sekitar 70.000 warga sipil masih tinggal, banyak dari mereka terlalu tua atau lemah untuk mengungsi.

Presiden Volodymyr Zelensky dari Ukraina mengatakan bulan ini bahwa “nasib” sebagian besar wilayah timur Ukraina sedang diputuskan dalam pertempuran untuk kedua kota tersebut.

Kepentingan strategis mereka sebagian menjelaskan mengapa Ukraina memilih untuk bertahan dalam pertempuran jalanan di sana, sebuah strategi yang penuh dengan risiko. Bertempur dari jarak dekat di Sievierodonetsk, demikian pemikiran Ukraina, menyangkal kesempatan Rusia untuk membawa keuntungan besar dalam persenjataan artileri.

Tetapi ketika pasukan Rusia telah mengepung tentara di Sievierodonetsk dan mendukung pasukan di Lysychansk, garis senjata artileri Rusia menghantam jalan, jembatan, dan posisi pasukan Ukraina dengan ribuan peluru ditembakkan setiap hari, menurut perkiraan Ukraina.

Namun, pertempuran jalanan di kota dan pertempuran di ladang di sekitarnya telah menelan korban jiwa dan peralatan yang mahal bagi Rusia, lebih banyak daripada kerugian yang dialami Ukraina, kata para komandan Ukraina. Setelah berbulan-bulan pertempuran, Angkatan Darat Rusia di Ukraina kelelahan dan mendekati batas sumber dayanya, kata Andriy Zagorodnyuk, mantan menteri pertahanan Ukraina, Minggu dalam sebuah wawancara.

Pendekatan Ukraina, katanya dan analis lainnya, adalah untuk membuat setiap kemajuan semahal mungkin.

“Meskipun posisinya genting, Ukraina telah memilih untuk memperjuangkan kota-kota ini dalam upaya untuk menguras pasukan Rusia,” kata Michael Kofman, direktur studi Rusia di CNA, sebuah kelompok riset di Virginia. Dia mengatakan dalam analisis baru-baru ini bahwa jika Rusia menerobos di Sievierodonetsk, perjuangan tenaga kerja mereka masih dapat mengganggu kemampuan mereka untuk mempertahankan kemajuan apa pun.

Gubernur militer Luhansk, Haidai, mengatakan bahwa pasukan Rusia memperkuat cadangan mereka di daerah sekitarnya. Saat penembakan hebat menghantam kota-kota pada hari Minggu, Haidai mengatakan bahwa pasukan Rusia telah membombardir pabrik kimia Azot, salah satu benteng terakhir pejuang Ukraina di Sievierodonetsk, di mana ratusan warga sipil juga diyakini berlindung.

Di bawah tekanan politik untuk menghasilkan kemenangan, kata mantan menteri pertahanan, Mr. Zagorodnyuk, militer Rusia dengan ceroboh melemparkan sumber daya ke pertempuran.

“Mereka perlu menunjukkan kepada kepemimpinan mereka bahwa mereka telah mencapai sesuatu,” katanya tentang pasukan dan persenjataan yang dilemparkan ke dalam pertempuran.