Pattrakorn Tungsupakul di ‘Tiga Belas Kehidupan’ dan Penyelamatan

Ketika Ron Howard berangkat untuk menceritakan kembali story dari penyelamatan dramatis 2018 tim sepak bola muda dari gua banjir di Thailand utara, dia tahu dia harus bergulat dengan fotografi bawah air, gerombolan ekstra dan beberapa protagonis bermuka masam dalam bentuk penyelam Inggris yang berhasil menyelamatkan anak laki-laki melalui metode yang luar biasa. Tapi dia juga tahu itu, sebagai sutradara Amerika yang menangani secara khusus Thai storykeaslian akan sangat penting — dan bahwa setiap penyimpangan dari verisimilitude akan membahayakan dirinya.

Jadi untuk film baru, “Thirteen Lives,” yang memulai debutnya pada hari Jumat di Prime Video, Howard dan mitra produksinya, Brian Grazer, menyewa sinematografer Thailand Sayombhu Mukdeeprom (“Call Me by Your Name”), mempekerjakan produser Raymond Phathanavirangoon dan Vorakorn Ruetaivanichkul, dan mengandalkan aktor dari wilayah tersebut untuk menjadi pemandunya.

Salah satu aktor yang Howard percayai adalah Pattrakorn Tungsupakul, 33 tahun, bintang televisi mungil dari Thailand utara yang memerankan Buahom, seorang ibu tunggal yang dipaksa menunggu tanpa daya di pintu masuk gua selama 17 hari yang menyiksa. Takut dan takut pada putranya, karakter Tungsupakul menjadi pusat emosi film tersebut.

Seluruh pengalaman itu menyegarkan — dan aneh — bagi seorang aktris yang telah menghabiskan hampir satu dekade bekerja di televisi Thailand, lingkungan yang menurut Tungsupakul tidak selalu sangat kolaboratif atau mendorong.

“Ron, dia selalu bertanya padaku, ‘Apa yang ingin kamu lakukan?’ ‘Apa yang ingin kalian katakan?’ Dan dia mendengarkan,” katanya dalam sebuah wawancara di Los Angeles, di mana dia ditemani oleh kakak perempuannya, Rugeradh Tungsupakul, seorang pengacara yang menjadi penerjemahnya. “Karena dia sangat mempercayai aku, aku harus mempersiapkan diri dan bekerja lebih keras. aku harus membawa pengalaman aku ke proyek ini.”

Dia mungkin juga menjadi senjata rahasia film tersebut.

“Dia adalah orang yang paling bisa diterima secara luas dalam film ini,” kata Howard, yang membandingkan penantian karakter Tungsupakul yang tampaknya tak berujung di luar gua dengan terjebak di ruang tunggu saat anak kalian dioperasi — jika prosedurnya berlangsung selama 17 hari. “Secara dramatis, dia yang paling memilukan.”

Tungsupakul berasal dari Chiang Mai, sebuah kota tidak jauh dari Gua Tham Luang tempat anak-anak itu terjebak. Howard awalnya tertarik pada Tungsupakul karena hubungan mendalamnya dengan karakter tersebut, tetapi ketika dia mengetahui bahwa dia juga berasal dari daerah tersebut dan tidak perlu mempelajari dialek yang sangat spesifik, dia tahu dia adalah wanita yang tepat untuk pekerjaan itu.

Tungsupakul, yang akrab disapa Ploy, menjadi bagian tak terpisahkan dari tim produksi. Dia mengimprovisasi dialog, meneliti budaya dan tradisi tertentu di kampung halamannya, memilih pakaiannya sendiri dan bahkan menyarankan titik plot yang berhasil masuk ke dalam film.

Mendapatkan detail dengan benar sangat rumit karena pembatasan Covid mencegah Howard memasuki Thailand sama sekali. Sebaliknya, “Tiga Belas Kehidupan” diambil di Queensland, Australia, dan Howard dari jarak jauh mengawasi kru film yang sedang syuting eksterior di Thailand.

“Itu adalah sebuah tantangan,” kata Howard dalam sebuah wawancara. “Dan tentu saja ada risiko kurang berprestasi dengan cara itu.”

Karena produser tidak memiliki hak hidup untuk anak laki-laki atau keluarga mereka, Tungsupakul tidak dapat bertemu dengan para penyintas atau orang tua mereka. Sebagai gantinya, dia mempelajari cuplikan berita penyelamatan, terutama reaksi orang tua ketika wartawan membumbui mereka dengan pertanyaan setiap hari. “Para wartawan terus bertanya ‘Bagaimana perasaan kalian?’ ‘Bagaimana perasaanmu?’ ‘Kamu pasti sedih,’” katanya. “Itu sungguh mengerikan. Tapi bagi aku, itu bagus karena aku harus melakukan penelitian, dan aku ingin melihat reaksi yang sebenarnya.”

Karakter Tungsupakul adalah seorang ibu pekerja yang miskin yang membawa rasa bersalah yang luar biasa karena tidak berada di rumah yang cukup untuk putranya. Dia juga tidak memiliki kewarganegaraan, seorang imigran baru dari Myanmar yang tidak yakin anaknya akan diselamatkan bersama dengan yang lain karena dia tidak memiliki kewarganegaraan yang layak.

Busur karakternya melibatkan menemukan suaranya di saat-saat tenang: Dia menantang gubernur secara langsung (“Bagaimana kalian bisa mengerti? Apakah putra kalian sendiri akan mati?”) — momen yang sangat tidak biasa untuk budaya yang didasarkan pada kesopanan dan rasa hormat. Dalam satu adegan, dia meminta seorang biksu lokal yang terkenal untuk memberkati beberapa gelang tradisional Thailand utara. Dia kemudian memberikan gelang kepada penyelam (dimainkan oleh Colin Farrell dan Viggo Mortensen, antara lain) sebelum mereka terjun kembali ke kedalaman.

Tungsupakul membawa ide gelang ke produksi sebagai contoh lain memperhatikan adat istiadat setempat. “aku bertanya kepada teman aku yang mempelajari budaya utara di Universitas Chiang Mai, dan dia mengatakan ini adalah barang yang harus dimiliki,” katanya. “Ini adalah tanda dari memberikan keberuntungan kepada seseorang, memberinya berkah bahwa jika kalian melakukan misi berbahaya, kalian akan aman.”

Tungsupakul juga merupakan salah satu dari segelintir karakter wanita dalam pemeran yang didominasi pria — faktor yang Ruetaivanichkul, salah satu produser, katakan sangat penting untuk menciptakan keseimbangan dalam produksi, yang merupakan salah satu dari serentetan proyek layar, termasuk 2021 dokumenter “The Rescue,” tentang upaya raksasa untuk menyelamatkan tim sepak bola yang terdampar dan pelatihnya. (Produser PJ van Sandwijk mengerjakan “Thirteen Lives” dan “The Rescue.”)

“Dia memperkenalkan feminitas dan sisi lembut energi,” kata Ruetaivanichkul. “Dia menunjukkan empati dalam kelompok. Itulah yang ditekankan Ron sejak awal, karena jika tidak, itu tidak akan berbeda dari story dalam film dokumenter yang berfokus pada penyelamat. Kami mencoba melakukan pembangunan dunia budaya Thailand.”

Tungsupakul dan adiknya dibesarkan oleh orang tua yang menjalankan usaha kecil perdagangan bahan bangunan. Dia lulus dari sekolah hukum, tetapi memutuskan untuk pindah ke Bangkok untuk mengejar karir di dunia akting. Kesuksesan awal pada seri 2013 di mana ia memerankan seorang gadis pedesaan yang dipaksa pindah ke Bangkok setelah ayahnya dibunuh membuatnya menjadi bintang di Thailand. Ketika ditanya apakah dia terkenal, Tungsupakul menolak dengan tenang “Ya,” sebelum menambahkan, “Tetapi jika aku mengatakan ‘ya’ maka mungkin ‘Oh, aku terlalu banyak.'”

“Thirteen Lives” adalah produksi internasional pertamanya, yang dia anggap menantang dalam hal memodulasi emosinya. Dia ingat Howard mengatakan padanya pada satu titik, “’Ploy, dalam adegan ini, tolong jangan menangis. Tidak ada lagi air mata,’” katanya sambil tertawa. Air mata mengalir begitu mudah karena dunia yang diciptakan kembali oleh tim produksi di Australia terasa begitu dekat dengan rumah. Tungsupakul berada di Bangkok ketika penyelamatan sedang berlangsung, tapi dia ingat terpaku pada televisi, menonton story terungkap, positif bahwa tidak ada anak yang akan bertahan hidup.

“aku memberi tahu Ron, tidak ada harapan,” katanya. “Ini sunyi. Mereka tidak memiliki cahaya. Ini basah. Para ilmuwan mengatakan orang bisa kelaparan dalam tiga hari. Ada banyak cara untuk mati.”

Pada saat wawancara di bulan Juli, Tungsupakul belum menonton film tersebut dengan penonton Thailand, meskipun dia telah melihat tautan yang dia kirimkan tujuh kali. Kakak perempuannya, misalnya, adalah seorang penggemar. “aku merasa bangga,” kata Rugeradh Tungsupakul, yang akrab disapa Waen. “aku tahu betapa sulitnya baginya untuk mencapai posisinya sekarang ini.”

Penyesalan terbesar Tungsupakul adalah ayahnya tidak hidup untuk menyaksikan kesuksesannya. Dia meninggal sebelum acara televisi pertamanya berjalan dan tidak bahagia ketika dia meninggalkan hukum untuk kehidupan seorang aktris yang tidak terduga.

“Jika ada keinginan yang bisa aku buat,” katanya, “aku ingin Prime Video tersedia di mana dia sekarang berada sehingga dia juga bisa menonton aku di ‘Thirteen Lives,’.”