Paus Fransiskus, Diperlambat oleh Penuaan, Menemukan Pelajaran dalam Kelemahan

LAC STE. ANNE, Alberta — Ketika Paus Fransiskus mendarat di Kanada minggu ini, dia tertatih-tatih keluar dari mobil di landasan, tertatih-tatih ke kursi roda yang menunggu dan membeku di tempat ketika kamera memotret dari jarak dekat tontonan seorang ajudan menyesuaikan pijakan kaki paus.

Di panggung darurat di luar pemakaman Pribumi di Alberta, dunia menyaksikan dia mengumpulkan kekuatannya dan menggenggam lengan ajudannya, yang mengangkatnya dari kursi rodanya.

Di Lac Ste. Anne, sebuah danau terpencil yang terkenal dengan kekuatan penyembuhannya yang ajaib, ratusan jemaah menunggu Fransiskus di sebuah kuil yang dihiasi dengan kruk dan tongkat orang yang disembuhkan terengah-engah saat kursi roda Paus terbentur dan dia terhuyung ke depan dengan berbahaya.

Umpan video Vatikan dengan cepat dipotong. Tetapi melihat Fransiskus dalam kelemahannya yang semakin meningkat dan usia lanjut yang semakin tua adalah hal yang sangat penting dalam kunjungannya.

Sementara misi utama paus di Kanada adalah apa yang dia sebut “ziarah penebusan dosa” untuk meminta maaf kepada penduduk asli atas pelanggaran mengerikan yang mereka alami di sekolah-sekolah perumahan yang dikelola gereja, itu juga merupakan ziarah penuaan di mana paus, 85, digunakan kerentanannya sendiri untuk menuntut martabat orang tua di dunia yang semakin padat oleh mereka.

Perlu dibangun “masa depan di mana orang tua tidak dikesampingkan karena, dari sudut pandang ‘praktis’, mereka tidak lagi berguna,” kata Fransiskus pada Misa di Stadion Persemakmuran di Edmonton, Alberta, salah satu dari sedikit acara dalam jadwal perjalanan kepausan yang jauh lebih ringan dari biasanya. “Masa depan yang tidak acuh dengan kebutuhan para lansia untuk diperhatikan dan didengarkan,” tambahnya.

Fransiskus, yang lebih berat, diperlambat oleh operasi usus besar tahun lalu dan menderita robek ligamen lutut dan linu panggul, bukanlah paus pertama yang menjadikan martabat orang lanjut usia sebagai perhatian utama dari kepausannya nanti.

John Paul II yang dulu kuat menghabiskan tahun-tahun terakhirnya terlipat, dirusak oleh Parkinson. Bagi beberapa orang, penyakitnya memperbesar kerohaniannya dan menggemakan penderitaan Kristus di kayu salib.

Bagi yang lain, itu adalah kemunduran yang membingungkan dan menimbulkan pertanyaan tentang pemerintahan Gereja Katolik Roma. Penggantinya, Paus Benediktus XVI, mengutip energinya yang lesu sebagai alasan pengunduran dirinya, sebuah jeda bersejarah dengan praktik kepausan yang telah membayangi Fransiskus dan penurunan fisiknya.

Mengundurkan diri “tidak pernah terlintas dalam pikiran aku,” kata Francis dalam sebuah wawancara baru-baru ini dengan Reuters, sebelum memasukkan kualifikasinya yang biasa, bahwa perhitungannya dapat berubah jika gagal kesehatan membuatnya. impossible baginya untuk menjalankan gereja.

Tetapi jika Benediktus memilih keluar, dan penyakit parah membuat Yohanes Paulus II tidak punya pilihan selain menempatkannya di depan dan tengah yang sakit, Fransiskus dengan sengaja, dan tak henti-hentinya, mencoba membentuk kembali masyarakat modern agar lebih ramah kepada masyarakat lama.

Seorang pejabat tinggi Vatikan, Uskup Agung Vincenzo Paglia, presiden Akademi Kepausan untuk Kehidupan, mengatakan dalam sebuah wawancara baru-baru ini bahwa dia telah membujuk Fransiskus untuk mengartikulasikan ajaran gereja baru tentang penuaan yang juga “diusulkan bukan dengan kata-kata tetapi dengan tubuh” karena, dia berkata, “yang lama dapat mengajari kita bahwa kita semua, pada kenyataannya, rapuh.”

“Penuaan adalah salah satu tantangan besar abad ke-21,” tambah Uskup Agung Paglia, yang juga memimpin komisi Kementerian Kesehatan Italia untuk reformasi perawatan kesehatan dan sosial orang tua di Italia, yang memiliki salah satu populasi tertua di Italia. Dunia.

Sebuah laporan Perserikatan Bangsa-Bangsa telah memperkirakan bahwa orang berusia 60 tahun ke atas akan melebihi orang di bawah 15 tahun pada tahun 2050.

Uskup Agung Paglia mengatakan bahwa kemajuan dalam ilmu pengetahuan dan kedokteran umur panjang memperpanjang rentang hidup selama beberapa dekade dan menciptakan “populasi baru orang tua.” Tapi itu juga menimbulkan kontradiksi, tambahnya, karena masyarakat yang terobsesi untuk hidup lebih lama tidak berubah untuk mengakomodasi mereka yang sudah lanjut usia, baik secara ekonomi, politik, atau bahkan spiritual.

Bahkan sebelum ia menjadi paus pada usia 76 tahun, Fransiskus memberikan perhatian khusus kepada orang-orang yang lebih tua. Dalam buku “Di Surga dan Bumi”, dia mengatakan bahwa mengabaikan kebutuhan kesehatan orang tua merupakan “eutanasia terselubung” dan bahwa orang lanjut usia sering “disimpan di panti jompo seperti mantel yang digantung di lemari. selama musim panas.”

Sebagai paus, dia muncul dalam film dokumenter Netflix tentang penuaan, dan dia secara teratur mencela cara orang tua diperlakukan seperti sampah dalam “budaya membuang”.

Pada 2013, tahun pemilihannya, ia menggunakan perayaan Hari Pemuda Sedunia untuk menghormati orang yang lebih tua. Dalam ritual pra-Paskah 2014 yang dimaksudkan untuk menggarisbawahi pengabdiannya kepada kemanusiaan, dia membasuh dan mencium kaki orang tua dan orang cacat di kursi roda. Pada tahun 2021, ia menetapkan Hari Sedunia untuk Kakek-nenek dan Lansia tahunan untuk menghormati mereka yang “terlupakan”.

Itu terjadi selama beberapa hari terburuk dari pandemi Covid dan apa yang dikatakan Uskup Agung Paglia adalah “pembantaian orang tua” di panti jompo Italia yang mendorong kantornya untuk menghasilkan “paradigma baru” tentang merawat yang lama.

Tahun ini, Fransiskus berusaha mewujudkan pemikiran itu dengan serangkaian katekese, atau ajaran agama, tentang penuaan.

Tersebar lebih dari 15 pidato, dengan tiga lagi diharapkan pada bulan Agustus, menurut Vatikan, ia telah menyebut populasi yang berkembang pesat dari orang tua sebagai “orang baru yang sesungguhnya” dalam sejarah manusia. “Tidak pernah sebanyak sekarang, tidak pernah sebanyak risiko dibuang,” katanya.

Dia menyayangkan masyarakat di mana kaum muda memonopoli “makna hidup sepenuhnya, sementara usia tua hanya mewakili pengosongan dan kehilangannya.”

Dia mencela masa depan di mana teknologi, terpesona oleh “mitos awet muda” dan “kekalahan kematian,” berusaha untuk “menjaga tubuh tetap hidup dengan obat-obatan dan kosmetik yang memperlambat, menyembunyikan, menghapus usia tua.”

Selama pidatonya, Fransiskus mendesak orang-orang untuk tidak “menyembunyikan kelemahan usia tua” karena takut kehilangan martabat. Kelemahan, menurutnya, “adalah ajaran bagi kita semua” dan dapat membawa reformasi “yang sangat diperlukan” dalam masyarakat, karena “marginalisasi orang tua — baik konseptual maupun praktis — merusak semua musim kehidupan, bukan hanya musim tua. usia.”

Dia telah mempromosikan dialog antara tua dan muda, memperjuangkan manfaat mendengar sejarah langsung dari orang-orang yang menjalaninya. Dia juga mengatakan bahwa menghabiskan waktu dengan orang-orang lama memaksa orang untuk memperlambat, mematikan telepon mereka dan mengikuti jam yang lebih dalam.

“Ketika kalian kembali ke rumah dan ada kakek atau nenek yang mungkin tidak lagi sadar atau, aku tidak tahu, telah kehilangan sebagian dari kemampuan mereka untuk berbicara, dan kalian tinggal bersamanya atau bersamanya, kalian ‘membuang-buang waktu, ‘ tapi ‘buang-buang waktu’ ini memperkuat keluarga manusia,” katanya.

Paparan terhadap penurunan dan kelemahan, katanya, memperkaya kaum muda. Secara timbal balik, dia mengatakan, “ada karunia menjadi tua, dipahami sebagai meninggalkan diri sendiri untuk perawatan orang lain.”

Sejak lututnya menyerah, Francis harus bergantung, pada awalnya tampaknya enggan, pada orang lain untuk bergerak. Dan sementara pidatonya banyak mengambil pelajaran dari tokoh-tokoh alkitabiah, dia juga membumbui dengan pengalamannya sendiri, “kalian memberi tahu aku; Aku harus berkeliling dengan kursi roda, kan?” katanya dalam satu pidato. “Tapi begitulah, begitulah hidup.”

Jika Francis kadang-kadang masih menggunakan tongkat, (“aku pikir aku bisa melakukannya,” katanya tentang berjalan-jalan untuk menyambut wartawan di pesawat ke Kanada), dia tampaknya telah menerima keuntungan dari kursi roda. Setelah berbicara kepada jemaat yang sebagian besar Pribumi di sebuah gereja Edmonton, dia benar-benar bersenang-senang di antara umat yang bersorak-sorai di luar, menyebabkan keributan ketika ajudannya bahkan melontarkan wheelie untuk menurunkannya ke tepi jalan.

Melihat kegembiraannya dalam menyapa umat beriman, dan komitmennya untuk mengakui dosa-dosa masa lalu gerejanya, membuat kemungkinan pengunduran diri tampak jauh. Tapi pensiun, jika belum tentu miliknya, telah ada di pikirannya.

Dalam salah satu ajarannya tentang penuaan, di Roma, dia berbicara tentang memanfaatkan masa pensiun sebaik-baiknya, terutama ketika, karena angka kelahiran yang menurun di banyak negara, semakin sedikit cucu yang harus dirawat, dan karena anak-anak dewasa sering pindah. Oleh karena itu, kemajuan medis telah menciptakan waktu bertahun-tahun untuk diisi, katanya.

“aku akan pensiun hari ini,” katanya, menempatkan dirinya pada posisi pensiunan. “Dan akan ada banyak tahun di depan aku, dan apa yang bisa aku lakukan, di tahun-tahun ini? Bagaimana aku bisa tumbuh?”

Fransiskus, yang juga berbicara tentang sulitnya meninggalkan peran “seorang protagonis”, mengatakan bahwa jika dia pensiun, dia akan menjadi uskup emeritus Roma, mungkin kembali ke nama aslinya, Jorge Mario Bergoglio, dan pendengaran. pengakuan dosa di basilika Roma.

Tapi untuk saat ini, dia jelas merasa bahwa dia memiliki banyak hal untuk dikatakan, dan dilakukan, termasuk konsistori bulan depan yang akan menciptakan kardinal yang akan membantu memilih penggantinya dan arah gereja yang masih dia coba ubah.

Pada hari Selasa di Lac Ste. Anne, kepala pelayan kepausannya mendorongnya ke tepi danau, membuka pijakan kaki paus sehingga kakinya bisa menyentuh tanah suci dan melangkah mundur saat Fransiskus berdoa sendirian.

Rochelle Knibb, 50, seorang Katolik dari Cree Nation, berdiri beberapa meter dari ibunya, Margaret, 74, yang mengenakan perban di lengannya.

“Dalam budaya kami, kami mengutamakan yang lebih tua. Paus juga melakukan itu,” kata Ms. Knibb, menambahkan bahwa dia melihat wajah semua orang tua dalam dirinya.

“Orang-orang merawatnya, itu bagus,” katanya. “Itulah yang aku inginkan untuk para tetua kita juga.”