Pejabat AS Memprediksi Jalan Perang di Ukraina

WASHINGTON — Ketika Rusia mengalihkan kampanye militernya untuk fokus di Ukraina timur musim semi ini, para pejabat senior di pemerintahan Biden mengatakan pertempuran empat hingga enam minggu ke depan akan menentukan jalan akhir perang.

Waktu itu telah berlalu, dan para pejabat mengatakan gambarannya semakin jelas: Rusia kemungkinan akan berakhir dengan lebih banyak wilayah, kata mereka, tetapi tidak ada pihak yang akan mendapatkan kendali penuh atas wilayah tersebut karena militer Rusia yang terkuras menghadapi lawan yang dipersenjatai dengan senjata yang semakin canggih. .

Sementara Rusia telah merebut wilayah di wilayah paling timur Luhansk, kemajuannya lamban. Sementara itu, kedatangan sistem artileri jarak jauh Amerika, dan Ukraina dilatih tentang cara menggunakannya, akan membantu Ukraina dalam pertempuran yang akan datang, kata Jenderal Mark A. Milley, ketua Kepala Staf Gabungan.

“Jika mereka menggunakannya dengan benar, secara praktis, maka mereka akan memiliki efek yang sangat, sangat bagus di medan perang,” kata Jenderal Milley kepada wartawan yang pulang bersamanya bulan ini setelah mengunjungi Eropa.

Pejabat Pentagon mengatakan itu berarti Rusia mungkin tidak dapat membuat keuntungan serupa di negara tetangga Donetsk, yang bersama dengan Luhansk membentuk wilayah Donbas yang kaya mineral. Pasukan Ukraina telah memerangi separatis yang didukung Rusia di Donbas sejak 2014, ketika Moskow mencaplok Krimea dari Ukraina.

Setelah berminggu-minggu pertempuran berdarah di timur — dengan sebanyak 200 tentara Ukraina terbunuh setiap hari, menurut perkiraan pemerintah sendiri, dan jumlah korban yang sama atau lebih tinggi di antara pasukan Rusia, menurut perkiraan Barat — Rusia memiliki jumlah wilayah yang kira-kira sama di Donetsk sebagai separatis dikendalikan pada bulan Februari sebelum invasi.

Namun para pejabat AS mengatakan mereka mengharapkan Rusia untuk segera mengambil alih seluruh wilayah Luhansk. Seorang pejabat pertahanan mengatakan dia mengantisipasi bahwa kota kembar Sievierodonetsk dan Lysychansk akan jatuh dalam beberapa hari, karena pasukan Rusia menggempur daerah itu dengan artileri berat dan “bom bodoh” – amunisi tak terarah yang menimbulkan banyak korban.

Menurut laporan selama akhir pekan, pasukan Rusia telah menembus garis depan Ukraina di Toshkivka, sebuah kota di luar Sievierodonetsk dan Lysychansk. Merebut Toshkivka akan menempatkan Rusia lebih dekat untuk dapat mengancam jalur pasokan Ukraina ke dua kota, pusat populasi besar terakhir di Luhansk yang belum jatuh ke Rusia. Hingga Senin, tidak jelas pihak mana yang menahan Toshkivka.

Pasukan darat Rusia telah maju perlahan, dalam beberapa kasus membutuhkan waktu berminggu-minggu untuk bergerak satu atau dua mil, kata para pejabat AS. Itu mungkin menandakan kurangnya tentara infanteri atau kewaspadaan ekstra oleh Moskow setelah mengalami masalah jalur pasokan di minggu-minggu pertama perang yang membawa malapetaka.

Beberapa analis militer mengatakan Rusia berada di puncak efektivitas tempur di timur, karena sistem artileri jarak jauh yang dijanjikan ke Ukraina dari negara-negara NATO masih mengalir masuk. Ukraina sangat kalah persenjataan, kata mereka, sebuah fakta nyata yang diakui Presiden Volodymyr Zelensky pekan lalu.

“Harga pertempuran ini bagi kami sangat tinggi,” katanya dalam pidato malam. “Itu hanya menakutkan. Dan kami menarik perhatian mitra kami setiap hari pada fakta bahwa hanya sejumlah artileri modern yang cukup untuk Ukraina yang akan memastikan keuntungan kami dan akhirnya berakhirnya penyiksaan Rusia terhadap Donbas Ukraina.”

Presiden Biden pada hari Rabu mengumumkan tambahan $ 1 miliar dalam bentuk senjata dan bantuan untuk Ukraina, dalam paket yang mencakup lebih banyak artileri jarak jauh, peluncur rudal anti-kapal, dan peluru untuk howitzer dan untuk sistem roket Amerika yang baru. Secara keseluruhan, Amerika Serikat telah berkomitmen sekitar $5,6 miliar dalam security bantuan ke Ukraina sejak Rusia menginvasi pada 24 Februari.

Tuan Zelensky dan para pembantunya telah meminta Barat untuk memasok lebih banyak persenjataan canggih yang telah dikirimnya. Mereka mempertanyakan komitmen sekutu mereka terhadap masalah Ukraina dan bersikeras bahwa tidak ada hal lain yang dapat menghentikan kemajuan Rusia, yang bahkan menurut perkiraan konservatif telah merenggut nyawa puluhan ribu warga sipil dan tentara.

Menteri Pertahanan Lloyd J. Austin III mendesak sekutu Barat pekan lalu untuk melipatgandakan bantuan militer mereka ke Ukraina, memperingatkan bahwa negara itu “menghadapi momen penting di medan perang” dalam pertarungan hampir empat bulan dengan Rusia. Austin dan Jenderal Milley bertemu dengan sekutu AS di Brussel untuk membahas bagaimana membantu Ukraina lebih lanjut.

Pejabat Pentagon berharap bahwa kedatangan lebih banyak sistem artileri jarak jauh akan mengubah medan perang di Donetsk, jika tidak di Luhansk.

Frederick B. Hodges, mantan komandan tinggi Angkatan Darat AS di Eropa yang sekarang bekerja di Pusat Analisis Kebijakan Eropa, mengatakan perang mungkin akan berlangsung beberapa bulan lagi. Tapi dia memperkirakan bahwa pasukan Ukraina – yang didukung oleh artileri berat dari Barat – akan memperlambat kemajuan Rusia dan mulai mengurangi keuntungannya pada akhir musim panas.

“Perang adalah ujian kemauan, dan Ukraina memiliki keinginan yang lebih tinggi,” kata Jenderal Hodges. “aku melihat situasi logistik Ukraina semakin baik setiap minggu sementara situasi logistik Rusia perlahan-lahan akan menurun. Mereka tidak memiliki sekutu atau teman.”

Militer Rusia dibangun untuk kampanye pendek dan intensitas tinggi yang ditentukan oleh penggunaan artileri yang berat, kata analis militer. Itu tidak siap untuk pendudukan berkelanjutan, atau jenis perang gesekan yang sedang berlangsung di Ukraina timur yang membutuhkan pertukaran pasukan darat yang babak belur.

“Ini adalah periode kritis bagi kedua belah pihak,” kata Michael Kofman, direktur studi Rusia di CNA, sebuah lembaga penelitian di Arlington, Va. “Mungkin dalam dua bulan ke depan, kedua kekuatan akan habis. Ukraina mengalami defisit peralatan dan amunisi. Rusia telah kehilangan banyak kekuatan tempurnya, dan kekuatannya tidak cocok untuk perang darat yang berkelanjutan dalam skala dan durasi ini.”

Rusia akan mencoba untuk terus membuat keuntungan teritorial mil-demi-mil, dan kemudian mungkin akan memperkuat garis depan dengan ranjau dan pertahanan lainnya terhadap serangan balik Ukraina, yang diharapkan setelah sistem artileri jarak jauh tiba di medan perang, kata para analis.

Dalam beberapa hari terakhir, tidak ada kekuatan yang mampu mencapai terobosan besar di lini depan lawannya.

Meskipun medan dapat berpindah tangan, “tidak ada pihak yang memiliki massa untuk mengeksploitasi keuntungan kecil,” Christopher M. Dougherty, mantan Ranger Angkatan Darat dan analis pertahanan di Center for a New American Security, mengatakan dalam sebuah postingan twitter bulan ini. “Perang sekarang sepertinya menjadi ujian ketahanan.”

Akibatnya, beberapa analis militer mengatakan, Moskow dan Kyiv akan mengerahkan bala bantuan ke garis depan.

“Perlombaan untuk memasok akan menjadi penting bagi kedua belah pihak,” tulis Kolonel John B. Barranco dari Korps Marinir, Kolonel Benjamin G. Johnson dari Angkatan Darat dan Letnan Kolonel Tyson Wetzel dari Angkatan Udara dalam analisis Dewan Atlantik. .

“Untuk mengganti kerugiannya, Kremlin mungkin perlu mengirimkan ribuan wajib militer lagi,” kata para perwira itu, seraya menambahkan bahwa Ukraina perlu mempertahankan jalur logistiknya dan memajukan senjata berbasis darat, termasuk artileri jarak jauh dan pesawat tak berawak. sistem.

Analis dan mantan komandan AS menawarkan perkiraan yang berbeda tentang bagaimana perang dapat berubah.

Kelemahan dalam posisi militer Ukraina mulai terlihat – dan menebar kekhawatiran. Sementara beberapa analis independen telah memperkirakan bahwa kemajuan Rusia akan dihentikan di Sievierodonetsk, para ahli pemerintah AS tidak begitu yakin. Beberapa orang mengatakan mereka percaya bahwa kemajuan Rusia yang gersang dapat berlanjut dan bahwa Rusia dapat segera membuat lebih banyak kemajuan di daerah-daerah di mana serangan balik Ukraina telah berhasil.

Taktik yang digunakan Rusia, menurut pejabat saat ini dan mantan, memiliki efek yang menghancurkan di Ukraina timur, mendatangkan begitu banyak kehancuran sehingga Zelensky mengatakan pasukannya memperebutkan “kota mati” di mana sebagian besar warga sipil telah melarikan diri.

Analis lain memprediksi bolak-balik yang bisa meregang selama berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun.

“Ini kemungkinan akan terus berlanjut, dengan masing-masing pihak memperdagangkan wilayahnya,” kata Kofman. “Ini akan menjadi situasi yang dinamis. Tidak mungkin ada keruntuhan yang signifikan atau penyerahan besar-besaran.”

Pejabat militer dan intelijen mengatakan Rusia terus menderita kerugian besar dan berjuang untuk merekrut tentara untuk mengisi kembali barisannya. Moral rendah di militer Rusia, dan masalah dengan peralatan yang tidak dirawat dengan baik masih ada, kata pejabat dan analis AS.

Pertarungan di Donbas telah menjadi duel artileri mematikan yang menimbulkan banyak korban di kedua belah pihak.

Citra satelit komersial dari kawah di Ukraina timur menunjukkan bahwa peluru artileri Rusia sering meledak di tanah dekat parit Ukraina, bukan di udara di atasnya. Artileri ledakan udara membunuh tentara di parit dengan lebih efektif.

Stephen Biddle, pakar militer dan profesor hubungan internasional di Universitas Columbia, mengatakan gambar itu menunjukkan bahwa Rusia menggunakan amunisi lama yang tidak dirawat dengan baik.

Tapi artileri yang tidak efisien masih bisa sangat merusak jika digunakan secara massal.

“Kuantitas memiliki kualitas tersendiri,” kata Dr. Biddle. “Jika aku adalah salah satu dari infanteri yang dihantam di parit-parit itu, aku tidak yakin seberapa baik perasaan aku mengetahui bahwa artileri Rusia bisa lebih mematikan jika dirawat dan digunakan dengan lebih baik.”