Pejabat Pemilu Menjelaskan Ancaman Setelah Pemilu Dipicu oleh Trump

WASHINGTON — Rusty Bowers, ketua Partai Republik di Arizona’s House, bersiap setiap akhir pekan untuk gerombolan pendukung Trump, beberapa dengan senjata, yang mengerumuni rumahnya dan menyebarkan video yang menyebutnya sebagai pedofil.

“Kami memiliki seorang putri yang sakit parah, yang kesal dengan apa yang terjadi di luar,” katanya. Dia meninggal tidak lama kemudian, pada akhir Januari 2021.

Gabriel Sterling, seorang pejabat tinggi pemilihan negara bagian di Georgia, mengingat menerima gambar animasi dari jerat yang berputar perlahan bersama dengan catatan yang menuduhnya melakukan pengkhianatan. Bosnya, sekretaris negara Georgia, Brad Raffensperger, menceritakan bahwa pendukung Trump masuk ke rumah menantu perempuannya yang janda dan mengancam istrinya dengan kekerasan seksual.

Dan Wandrea Moss dan ibunya, Ruby Freeman, dua wanita kulit hitam yang menjabat sebagai petugas pemilu selama pandemi di Georgia, mengalami serangan pelecehan rasis dan didorong untuk bersembunyi setelah Rudolph W. Giuliani, pengacara Presiden Donald J. Trump, berbohong bahwa mereka telah mencurangi pemilu melawan Trump.

“aku telah kehilangan nama aku dan aku telah kehilangan reputasi aku,” kata Ms. Freeman, menambahkan ketika suaranya meninggi karena emosi, “Apakah kalian tahu bagaimana rasanya memiliki presiden Amerika Serikat yang menargetkan kalian?”

Pejabat pemilihan setelah pejabat pemilihan bersaksi kepada komite DPR 6 Januari pada hari Selasa dengan detail yang membakar dan emosional bagaimana Trump dan para pembantunya melepaskan ancaman kekerasan dan pembalasan kepada mereka karena menolak untuk menyerah pada tekanannya untuk membatalkan pemilihan yang menguntungkannya.

Kesaksian tersebut menunjukkan bagaimana Trump dan para pembantunya mendorong para pengikutnya untuk menargetkan pejabat pemilu di negara-negara bagian utama — bahkan sampai memposting nomor ponsel pribadi mereka di saluran media sosial Trump, yang disebut komite sebagai upaya brutal oleh presiden untuk mempertahankan kekuasaan.

“Donald Trump tidak peduli dengan ancaman kekerasan,” kata Perwakilan Liz Cheney, Republikan Wyoming dan wakil ketua komite. “Dia tidak mengutuk mereka. Dia tidak berusaha untuk menghentikan mereka. Dia maju dengan tuduhan palsunya anyway.”

Taruhannya untuk negara, Ms. Cheney memperingatkan, sangat mengerikan. “Kita tidak bisa membiarkan Amerika menjadi negara teori konspirasi dan kekerasan preman,” katanya.

Tuan Bowers dari Arizona adalah orang pertama yang bersaksi. Selama hampir satu jam, dia menggambarkan tekanan kampanye yang dia hadapi selama beberapa minggu setelah pemilihan 3 November 2020, setelah Trump kehilangan negara bagian. Dia berbicara tentang ketakutan yang dia rasakan ketika seorang pria bertanda Tiga Percenters, sebuah cabang ekstremis dari gerakan hak senjata, muncul di lingkungannya.

“Dia membawa pistol dan mengancam tetangga aku,” kata Bowers. “Tidak dengan pistol, tetapi hanya dengan vokal. Ketika aku melihat pistol itu, aku tahu aku harus mendekat.”

Ancaman-ancaman itu, katanya, sudah berlangsung lama: “Sampai saat ini, itu adalah pola baru, atau pola dalam hidup kita, untuk mengkhawatirkan apa yang akan terjadi pada hari Sabtu. Karena kami memiliki berbagai kelompok datang dan mereka memiliki truk panel video dengan video aku yang menyatakan aku sebagai pedofil dan cabul dan politisi korup dan pengeras suara yang menggelegar di lingkungan aku dan meninggalkan literatur, ”katanya, serta berdebat dengan dan mengancam dia dan tetangganya.

Jocelyn Benson, sekretaris negara bagian Michigan, yang menolak upaya untuk menggulingkan pemilih negara bagian, menggambarkan mencoba menidurkan putranya yang masih kecil ketika dia mendengar keributan yang semakin besar. Para pengunjuk rasa bersenjata dengan pengeras suara sedang berjaga di luar rumahnya. “Perutku tenggelam,” katanya. “Itu adalah momen paling menakutkan, hanya tidak tahu apa yang akan terjadi.”

Mike Shirkey, pemimpin mayoritas Senat Negara Bagian Michigan yang dikuasai Partai Republik, menjadi sasaran hampir 4.000 pesan teks dari pengikut Trump setelah presiden dan kampanyenya secara terbuka memposting nomor ponsel pribadi Shirkey.

“Itu adalah suara yang keras, irama yang konsisten dan keras,” Mr. Shirkey bersaksi. “Kami mendengar bahwa orang-orang Trump menelepon dan meminta perubahan dalam pemilih, dan ‘Kalian bisa melakukan ini.’ Yah, mereka mempercayai hal-hal yang tidak benar.”

Ms. Moss, yang biasa dipanggil Shaye, dan ibunya menjadi target pendukung Trump setelah Mr. Giuliani secara salah menuduh mereka dalam sidang Senat Negara Bagian Georgia dengan mengedarkan drive USB seperti “botol heroin atau kokain” untuk mencuri pemilihan dari Mr. .Trump.

Apa yang sebenarnya diberikan ibunya, Ms. Moss bersaksi pada hari Selasa, adalah permen mint jahe.

Namun klaim Giuliani—yang kemudian diangkat oleh Mr. Trump sendiri, yang menyebut nama Ms. Moss lebih dari selusin kali dalam panggilan telepon dengan Mr. Raffensperger—mengoyak di kalangan sayap kanan internet. Segera setelah itu, FBI memberi tahu Ms. Freeman bahwa tidak lagi aman baginya untuk tinggal di rumahnya.

Urgensi peringatan itu menjadi jelas setelah pendukung Trump muncul di pintu nenek Ms. Moss. Mereka memaksa masuk ke rumahnya, mengklaim bahwa mereka ada di sana untuk membuat warga menangkap cucunya.

“Wanita ini adalah segalanya bagi aku,” Ms. Moss bersaksi tentang neneknya. “Aku bahkan belum pernah mendengarnya atau melihatnya menangis seumur hidupku, dan dia memanggilku berteriak sekuat tenaga.”

Saat bersembunyi, Ms. Moss dan Ms. Freeman terus menghadapi ancaman yang secara eksplisit menyerukan ras mereka, termasuk komentar bahwa Ms. Moss dan ibunya harus “bersyukur karena ini tahun 2020 dan bukan 1920.”

“Banyak dari mereka yang rasis,” kata Ms. Moss. “Banyak dari mereka hanya kebencian.”

Kedua wanita itu bersaksi bahwa hampir dua tahun kemudian, mereka masih dihantui oleh ancaman kekerasan. Ms. Moss ingat mendengarkan rekaman audio Mr. Trump menyerang dia dan ibunya dan segera merasa “seperti itu semua salahku.”

“aku hanya merasa kasihan pada ibu aku, dan aku merasa tidak enak karena memilih pekerjaan ini,” dia bersaksi, semakin emosional. “Dan menjadi orang yang selalu ingin membantu dan selalu ada, tidak pernah melewatkan satu pun pemilu. aku hanya merasa seperti itu – itu adalah kesalahan aku karena menempatkan keluarga aku dalam situasi ini.”

“Itu bukan salah kalian,” Perwakilan Adam B. Schiff, Demokrat California, dengan tenang menanggapi dari mimbar.

Ms. Freeman bersaksi bahwa dia tidak lagi pergi ke toko kelontong, dan merasa gugup setiap kali dia menyebutkan namanya — yang pernah dengan bangga dikenakan di T-shirt — untuk pesanan makanan.

“Tidak ada tempat di mana aku merasa aman,” Ms. Freeman bersaksi. “Presiden Amerika Serikat seharusnya mewakili setiap orang Amerika. Bukan untuk menargetkan satu. ”

Aishvarya Kavi dan Maggie Haberman pelaporan kontribusi.