Pejuang Asing di Ukraina Menghadapi Bahaya Jika Ditangkap

Selama beberapa minggu terakhir, ribuan sukarelawan asing yang berbondong-bondong bergabung untuk memerangi Rusia telah hilang atau ditangkap.

Pekan lalu, dua warga Inggris dan seorang Maroko yang ditawan saat berperang untuk angkatan bersenjata Ukraina dijatuhi hukuman mati di Ukraina timur yang diduduki Rusia, setelah dituduh melakukan terorisme.

Minggu ini, dua orang Amerika yang bertempur dengan sekelompok tentara asing hilang dalam aksi di dekat Kharkiv, kota terbesar kedua di Ukraina, yang berjarak sekitar 25 mil dari perbatasan Rusia. Keluarga mereka takut mereka telah ditangkap, setelah menghilang setelah peleton diserang.

Para pejuang yang hilang dan ditangkap telah memusatkan perhatian pada ribuan sukarelawan yang sebagian besar tidak diatur di Ukraina, hanya beberapa di antaranya telah diterima di Legiun Internasional Angkatan Darat Ukraina.

Peleton milik orang Amerika yang hilang itu adalah salah satu dari lusinan pasukan sukarelawan yang terorganisir secara longgar yang telah menyerap veteran asing, termasuk banyak orang Amerika. Para sukarelawan telah terbukti menjadi aset berharga dan terkadang sulit diatur problem untuk Ukraina, dan menghadirkan tantangan yang berpotensi sulit bagi pemerintah asal mereka jika mereka ditangkap atau ditangkap.

Pada hari Jumat, Presiden Biden mengatakan bahwa dia telah diberitahu tentang dua orang Amerika yang dilaporkan hilang di Ukraina, dan bahwa pemerintah tidak mengetahui lokasi mereka saat ini.

“aku ingin menegaskan kembali: orang Amerika seharusnya tidak pergi ke Ukraina sekarang,” katanya.

Legiun Internasional, yang dibentuk setelah Presiden Volodymyr Zelensky dari Ukraina mengeluarkan seruan pada akhir Februari agar orang asing membantu memerangi, dianggap sebagai kelompok asing yang paling selektif.

Damien Magrou, seorang pengacara Prancis-Norwegia yang merupakan juru bicara untuk Legiun Internasional militer Ukraina, mengatakan dalam sebuah wawancara pada bulan April bahwa dia merasa perang telah “menimbulkan tekanan” di antara banyak veteran Amerika.

“Ada juga banyak dokter hewan Amerika yang merasa mereka dapat membuat perbedaan karena AS telah terlibat dalam lebih banyak konflik dalam 20 tahun terakhir daripada negara-negara Eropa,” katanya.

Mr Magrou, seorang kopral dalam struktur legiun, mengatakan relawan diterima sekarang diminta untuk memiliki pengalaman tempur, tidak ada catatan perilaku tidak terhormat, dan tidak ada keanggotaan dalam kelompok-kelompok ekstremis. Kelompok lain tidak begitu selektif, katanya.

Magrou mengatakan dia mendorong para sukarelawan yang ditolak oleh legiun untuk naik bus antar-jemput yang disediakan oleh militer kembali ke perbatasan Polandia. Tapi, dia menambahkan, “mereka secara hukum ada di negara ini dan kami tidak bisa memaksa mereka untuk melakukan apa pun.”

Rusia menyatakan bahwa beberapa pejuang asing yang ditangkapnya adalah tentara bayaran dan tidak berhak atas perlindungan sebagai tawanan perang di bawah hukum internasional. Sebuah pengadilan lokal di wilayah Donetsk yang diduduki Rusia menemukan bahwa dua pejuang Inggris dan satu pejuang Maroko, yang berimigrasi ke Ukraina, bersalah karena “berlatih untuk tujuan melakukan kegiatan teroris” dan bahwa mereka melakukan kegiatan mereka “dengan bayaran .”

Masih belum jelas misi apa yang dilakukan oleh kelompok yang anggota Amerikanya hilang, atau siapa di angkatan bersenjata Ukraina atau pemerintah yang mengawasi dan memberi mereka perintah.

Para veteran Amerika yang hilang adalah Alex Drueke, 39, mantan sersan staf Angkatan Darat AS yang bertugas di Irak, dan Andy Tai Ngoc Huynh, 27, mantan Marinir, kata anggota keluarga. Mereka menghilang ketika peleton mereka berada di bawah “api besar” di sebuah desa pada tanggal 9 Juni, menyebabkan semua anggotanya mundur kecuali mereka berdua, menurut sebuah pernyataan yang dikirim oleh keluarga Drueke. Pengintaian dengan berjalan kaki dan pesawat tak berawak tidak menemukan tanda-tanda kedua tentara itu, kata pernyataan itu.

Konvensi Jenewa, yang mengatur hukum perang dan yang telah ditandatangani Rusia, menetapkan bahwa pejuang sukarela yang ditangkap juga dapat dianggap sebagai tawanan perang. Definisi utama tentara bayaran di bawah hukum internasional adalah seseorang yang berjuang terutama untuk keuntungan finansial yang dibayar secara substansial lebih dari angkatan bersenjata lokal.

Mereka yang bergabung dengan Legiun Internasional dibayar dengan jumlah yang sama dengan rekan militer Ukraina mereka. Mereka menerima basic gaji, setara dengan sekitar $630 sebulan, dengan bonus yang bisa mencapai beberapa ribu dolar sebulan.

Beberapa berkelahi dengan kelompok lain diberikan pembayaran satu kali untuk membiayai pengeluaran mereka, sementara yang lain tidak dibayar.

Lawrence Hill-Cawthorne, seorang profesor hukum di Universitas Bristol, mengatakan bahwa bahkan pejuang sukarelawan yang tidak tergabung dalam militer Ukraina akan berhak atas perlindungan POW jika mereka secara terbuka membawa senjata saat berperang.