Pekerja Trader Joe di Toko Massachusetts Membentuk Serikat

Mengikuti tren baru-baru ini tentang pekerja layanan yang mengorganisir di perusahaan seperti Starbucks, Apple dan Amazon, karyawan di Trader Joe’s di Hadley, Mass, memilih untuk berserikat pada hari Kamis. Ini adalah satu-satunya dari lebih dari 500 toko perusahaan dengan serikat resmi.

Pemungutan suara adalah 45 banding 31, menurut Dewan Hubungan Perburuhan Nasional, yang mengawasi pemilihan.

“Sejak kami mengumumkan kampanye kami, mayoritas kru dengan antusias mendukung serikat kami, dan terlepas dari upaya terbaik perusahaan untuk menghancurkan kami, mayoritas kami tidak pernah goyah,” serikat pekerja, yang dikenal sebagai Trader Joe’s United, mengatakan dalam sebuah pernyataan. .

Tidak jelas apakah kampanye serikat pekerja akan menyebar dengan cepat ke toko Trader Joe lainnya, seperti kampanye di Starbucks, di mana lebih dari 200 lokasi milik perusahaan telah memilih untuk berserikat sejak Desember. Tetapi jaringan supermarket akan menghadapi setidaknya satu suara serikat lagi segera – di toko Minneapolis bulan depan – dan pekerja di sebuah toko di Colorado mengajukan petisi pemilihan minggu ini.

Perusahaan mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa mereka siap untuk memulai diskusi segera. Menyiratkan bahwa gaji, tunjangan, dan kondisi kerjanya sudah lebih baik daripada yang biasanya diterima oleh serikat pekerja grosir, ia menambahkan, “Kami bersedia menggunakan kontrak serikat pekerja saat ini untuk perusahaan grosir multi-negara bagian dengan toko di area tersebut, yang dipilih oleh perwakilan serikat pekerja, sebagai template untuk menegosiasikan struktur baru bagi karyawan di toko ini.”

Toko itu berjarak sekitar 20 mil di utara Springfield di Massachusetts Barat, sebuah area yang dikenal dengan sejumlah perguruan tinggi kecil dan Universitas Massachusetts Amherst.

Pendukung serikat Trader Joe’s, yang tidak berafiliasi dengan organisasi buruh yang mapan, menyebutkan berbagai alasan keputusan mereka untuk berorganisasi, termasuk perawatan kesehatan dan tunjangan pensiun yang telah berkurang selama beberapa tahun terakhir, dan masalah kesehatan dan keselamatan. .

Beberapa mengatakan bahwa sementara mereka telah didorong oleh tanggapan awal perusahaan terhadap pandemi – yang termasuk menegakkan persyaratan penutup, membatasi jumlah pelanggan di toko dan memberikan kenaikan gaji sementara hingga $ 4 lebih banyak per jam – mereka merasa bahwa perusahaan membatalkan langkah-langkah ini terlalu cepat ketika vaksin menjadi tersedia secara luas tahun lalu.

Banyak pekerja di toko menjadi sakit dengan Covid-19 musim semi ini karena pemakaian masker menurun. Dewan kesehatan setempat telah mencabut mandat penggunaan masker pada bulan Maret.

Ketika para pekerja mengajukan pemilihan serikat pekerja bulan lalu, perusahaan mengatakan bahwa mereka menyambut baik pemungutan suara yang adil dan bahwa mereka “tidak tertarik untuk menunda proses dengan cara apa pun.” Tetapi perusahaan cenderung menolak upaya untuk berserikat, termasuk beberapa upaya pada awal pandemi.

Pada saat itu, kepala eksekutif perusahaan, Dan Bane, mengedarkan surat kepada karyawan yang mengutip “serangan aktivitas serikat saat ini yang diarahkan pada Trader Joe’s” dan berargumen bahwa pendukung serikat “dengan jelas percaya bahwa sekarang adalah saat ketika mereka dapat menciptakan semacam irisan di perusahaan kami di mana mereka dapat mendorong ketidakpuasan.”

Pekerja mengatakan dua pejabat senior perusahaan telah berada di toko secara teratur selama beberapa minggu terakhir — bertemu dengan karyawan baik satu lawan satu maupun dalam kelompok kecil — dan telah menyarankan bahwa pekerja dapat menerima manfaat yang lebih sedikit atau memiliki hubungan yang kurang kolaboratif dengan manajer jika mereka berserikat

Nakia Rohde, juru bicara Trader Joe, mengatakan melalui email, “Ini adalah praktik umum di antara tim kepemimpinan kami untuk berbicara dengan anggota kru,” sebagaimana perusahaan memanggil karyawan.

Maeg Yosef, seorang karyawan lama dan pemimpin kampanye serikat pekerja, mengatakan bahwa dalam pertemuan baru-baru ini yang dia hadiri, manajer toko dan salah satu pejabat senior secara eksplisit meminta para pekerja untuk memilih tidak.

Ibu Yosef mengatakan gagasan bahwa serikat pekerja akan mempersulit pekerja untuk berkolaborasi dengan manajemen adalah “ironis karena kami adalah serikat pekerja.” Karena serikat pekerja akan dijalankan sepenuhnya oleh pekerja toko, tidak ada organisasi pekerja dari luar yang dapat menyisipkan dirinya di antara kedua belah pihak.

Ibu Yosef dan pekerja lainnya mulai mendiskusikan pengorganisasian musim dingin lalu di tengah apa yang mereka katakan frustrasi karena perusahaan gagal membuat mereka sadar akan undang-undang negara bagian yang mengamanatkan cuti berbayar untuk absen terkait Covid. (Ms. Rohde, juru bicara, mengatakan dia membantah akun tersebut tanpa menyebutkan bagian mana yang tidak dia setujui.)

Tony Falco, seorang pendukung serikat pekerja dan karyawan lama, mengatakan bahwa dia dan rekan kerjanya diharapkan harus berjuang untuk kontrak tetapi kemenangan serikat memberinya harapan. “Pada akhirnya, ini akan menjadi tahap awal kami menjadikan ini hal yang berkelanjutan untuk hidup aku dan rekan kerja aku,” kata Falco.