Peluru Terlalu Rusak untuk Membuktikan Siapa Pembunuh Shireen Abu Akleh, Kata AS

YERUSALEM — Peluru yang menewaskan Shireen Abu Akleh, wartawan Palestina-Amerika yang ditembak di Tepi Barat yang diduduki pada Mei, kemungkinan besar ditembakkan dari garis militer Israel tetapi terlalu rusak untuk dipastikan, kata Departemen Luar Negeri, Senin.

Sebuah pernyataan Departemen Luar Negeri yang dirilis setelah pejabat Amerika mengamati tes balistik Israel mengatakan kerusakan pada peluru membuat sulit untuk menarik kesimpulan pasti tentang senjata yang ditembakkan. Tetapi tembakan yang ditembakkan dari posisi Pasukan Pertahanan Israel “kemungkinan bertanggung jawab atas kematian itu,” kata pernyataan itu, yang disimpulkan para pejabat AS setelah meninjau bukti yang dikumpulkan oleh penyelidik Israel dan Palestina.

Para pejabat AS “tidak menemukan alasan untuk percaya bahwa ini disengaja melainkan hasil dari keadaan tragis selama operasi militer yang dipimpin IDF,” tambah pernyataan itu.

Temuan AS yang tidak meyakinkan hanya memperdalam perselisihan tentang siapa yang membunuh Abu Akleh, seorang penyiar veteran untuk Al Jazeera dan nama rumah tangga di Timur Tengah, menyusul kecaman internasional atas penembakan itu. Setelah Departemen Luar Negeri mengeluarkan temuannya, keluarganya menuduh AS berusaha membatasi tanggung jawab Israel atas pembunuhannya, sementara pemerintah Israel mengatakan temuan menunjukkan bahwa itu tetap ada. impossible untuk menarik kesimpulan yang pasti.

Penyelidikan selama sebulan oleh The New York Times menemukan bahwa peluru yang membunuh Abu Akleh telah ditembakkan dari perkiraan lokasi konvoi militer Israel pagi itu, kemungkinan besar oleh seorang tentara dari unit elit, menguatkan laporan saksi mata dari tempat kejadian. .

Abu Akleh terbunuh pada 11 Mei saat meliput serangan pagi Tentara Israel di kota Jenin, Tepi Barat, di mana terjadi beberapa baku tembak antara tentara Israel dan warga Palestina bersenjata di lokasi yang berbeda.

Para pejabat Palestina mengatakan dia sengaja dibunuh oleh seorang tentara Israel.

Tetapi pemerintah Israel meragukan hal itu, dengan mengatakan bahwa dia dipukul oleh seorang tentara Israel atau seorang pria bersenjata Palestina yang menembak tanpa pandang bulu selama bentrokan dengan tentara Israel. Petugas Israel mengatakan bahwa seorang tentara Israel dari Duvdevan, sebuah unit elit, menembak ke arah Ms. Abu Akleh, tapi itu impossible untuk menentukan siapa yang menembaknya tanpa memeriksa pelurunya. Israel telah berulang kali bersikeras bahwa tentaranya tidak akan dengan sengaja menyakiti seorang jurnalis.

Penyelidik Amerika percaya bahwa pembunuhan Ms. Abu Akleh adalah hasil baku tembak yang tidak disengaja, kata seorang pejabat senior AS, yang tidak berwenang untuk membahas masalah tersebut secara terbuka dan meminta anonimitas.

Tetapi bukti yang ditinjau oleh The New York Times menunjukkan bahwa tidak ada orang Palestina bersenjata di dekat Abu Akleh ketika dia dan rekan-rekannya diserang.

Pakar forensik dapat mencocokkan peluru dengan senapan yang menembakkannya, berdasarkan tanda mikroskopis yang tertinggal di permukaan peluru saat keluar dari laras senapan. Tapi foto-foto menunjukkan peluru itu sebagian hancur. Otopsi yang dilakukan oleh Otoritas Palestina menyimpulkan bahwa peluru itu mengenai sisi helm Ms. Abu Akleh setelah melewati kepalanya.

Kesimpulan AS mengikuti kebuntuan selama berminggu-minggu di mana kepemimpinan Palestina menolak untuk memberikan peluru kepada penyelidik Israel karena tidak mempercayai mereka, dan Tentara Israel menolak untuk memberikan senapan kepada Palestina, menarik AS ke dalam peran mediasi.

Kebutuhan akan resolusi menjadi lebih mendesak dalam beberapa hari terakhir karena mengancam akan membayangi diskusi selama kunjungan Presiden Biden minggu depan ke Israel dan Tepi Barat—yang pertama ke kawasan itu sebagai kepala negara. Pembunuhan Nona Abu Akleh menyebabkan tekanan pada Biden dari anggota parlemen Amerika yang menuntut keterlibatan AS yang lebih besar dalam penyelidikan kematian seorang warga negara Amerika.

Peluru itu akhirnya diserahkan pada hari Sabtu kepada Letnan Jenderal Michael R. Fenzel, Amerika Serikat security koordinator untuk Israel dan Otoritas Palestina, menurut seorang diplomat Barat yang diberi pengarahan tentang penyelidikan tersebut. Diplomat, yang tidak berwenang untuk membahas masalah ini secara terbuka, meminta anonimitas.

Jenderal Fenzel membawa peluru itu ke laboratorium balistik pemerintah Israel, dan peluru itu diperiksa oleh para analis Israel selama beberapa jam di hadapan para pejabat Amerika, kata diplomat itu.

Senapan tentara Israel, yang menurut orang Israel digunakan tentara untuk menembak ke arah Ms. Abu Akleh, juga diperiksa, kata diplomat dan pejabat senior AS. Peluru itu kemudian dikembalikan ke Otoritas Palestina.

Bagi warga Palestina, kematian Ms. Abu Akleh datang untuk mewujudkan bahaya dan frustrasi hidup di bawah pendudukan militer Israel. Kematian warga Palestina jarang menarik perhatian internasional, dan tentara yang dituduh melakukan kejahatan terhadap warga Palestina di Tepi Barat jarang dihukum.

Dia terbunuh di tengah gelombang serangan Palestina yang menewaskan 19 warga Israel dan orang asing. Beberapa penyerang datang dari wilayah Jenin, dan sebagai tanggapan, militer Israel melancarkan beberapa serangan ke daerah tersebut, di mana tentaranya sering bertemu dengan tembakan Palestina.

Keluarga Abu Akleh menuduh AS berusaha melindungi Israel, sentimen yang digaungkan oleh beberapa pejabat senior Palestina termasuk juru bicara presiden Palestina, Mahmoud Abbas.

“Fokus pada peluru selalu salah tempat dan merupakan upaya pihak Israel untuk memutarbalikkan narasi yang menguntungkannya, seolah-olah ini adalah semacam detektif polisi yang dapat diselesaikan dengan tes forensik gaya CSI,” keluarga kata dalam sebuah pernyataan yang diedarkan oleh keponakan Ms. Abu Akleh.

“Yang benar adalah bahwa militer Israel membunuh Shireen sesuai dengan kebijakan yang memandang semua warga Palestina — sipil, pers atau lainnya — sebagai target yang sah, dan kami mengharapkan bahwa penyelidikan Amerika akan fokus pada menemukan pihak yang bertanggung jawab dan meminta pertanggungjawaban mereka, bukan menguraikannya. atas perincian yang hampir tidak relevan dan kemudian mengasumsikan itikad baik atas nama kekuatan pendudukan yang bandel dan bermusuhan,” tambah pernyataan keluarga itu.

Menteri Pertahanan Israel, Benny Gantz, pada hari Senin menegaskan bahwa militer terus menyelidiki penembakan itu dan belum dapat menarik kesimpulan apa pun.

“Sayangnya, tidak mungkin untuk menentukan sumber penembakan – dan dengan demikian, penyelidikan akan berlanjut,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Penting untuk ditekankan bahwa selama acara operasional ini, seperti di banyak acara lainnya, ratusan peluru ditembakkan ke pasukan IDF,” tambahnya.

“Yang pertama memikul tanggung jawab dalam peristiwa semacam itu, adalah teroris yang beroperasi dari pusat-pusat populasi,” kata Gantz.

Patrick Kingsley dilaporkan dari Yerusalem dan Lara Jakes dari Washington. Gabby Sobelman berkontribusi pelaporan dari Rehovot, Israel, dan Isabel Kershner dari Yerusalem.