Pemain Ahli GeoGuessr Tahu Itu Google Maps Spot Seketika

Hamparan jalan raya dan pepohonan yang biasa-biasa saja, seperti yang terlihat di Street View Google Maps, muncul di layar. Itu bisa di mana saja dari Tasmania ke Texas.

“Ini akan menjadi Filipina selatan, di suatu tempat di jalan ini di bawah sini,” kata Trevor Rainbolt langsung, mengklik lokasi di map dunia yang berjarak kurang dari 11 mil dari tempat itu.

Sebuah jalan berkelok-kelok melalui hutan ada di depan. Danau Tahoe? Siberia? “Sepertinya kita akan berada di Swiss di sini, kecuali kita berada di Jepang. Ya, kita harus berada di Jepang di sini,” kata Rainbolt, menunjuk negaranya dengan tepat.

Tuan Rainbolt telah menjadi wajah komunitas fanatik geografi yang berkembang pesat yang memainkan game bernama GeoGuessr. Premisnya sederhana: Saat kalian menatap komputer atau telepon, kalian terlempar ke suatu tempat di dunia di Google Street View dan harus menebak, secepat mungkin, di mana kalian berada. kalian dapat mengeklik untuk melakukan perjalanan menyusuri jalan dan kota, memindai landmark atau bahasa yang dapat dibedakan. Semakin dekat kalian menebak, semakin banyak poin yang kalian dapatkan.

Bagi sebagian orang, jawaban cepat Mr. Rainbolt tampak seperti sihir. Baginya, itu hanyalah hasil dari latihan berjam-jam yang tak terhitung jumlahnya dan kehausan yang tak terpuaskan akan pengetahuan geografis.

“aku tidak berpikir aku jenius,” kata Rainbolt, produser video online berusia 23 tahun di Los Angeles. “Ini seperti seorang penyihir. Bagi pesulap, triknya mudah, tetapi bagi orang lain, itu jauh lebih sulit.”

Untuk santai player, melintasi gambar diam jalan pastoral yang berkelok-kelok, kaki bukit Mediterania dan jalan-jalan yang dipenuhi dengan tuk-tuk bisa menjadi tenang, terutama tanpa batas waktu. Tetapi untuk pemain seperti Mr. Rainbolt, kecepatannya luar biasa, dan mengidentifikasi lokasi hanya membutuhkan beberapa detik — atau kurang.

Tuan Rainbolt bukan GeoGuessr . teratas player Di dalam dunia. Perbedaan itu sering dianggap milik seorang remaja Belanda yang menggunakan GeoStique, atau seorang Prancis player dikenal sebagai Blinky. Tetapi sejak sekitar awal tahun ini, Rainbolt telah menjadi pembawa standar untuk GeoGuessr, berkat posting media sosialnya yang menawan, dibagikan dengan 820.000 pengikutnya di TikTok serta di platform sosial lainnya.

Tampil dengan tudung dan kadang-kadang headphone saat musik klasik dramatis diputar di latar belakang, Rainbolt mengidentifikasi negara setelah apa yang tampak hanya sekilas ke langit atau sepetak pepohonan.

Dalam beberapa video, dia menebak lokasi yang benar setelah melihat gambar Street View hanya dalam sepersepuluh detik, atau hitam putih, atau piksel — atau semua hal di atas. Di tempat lain, dia ditutup matanya dan menebak (dengan benar) dari deskripsi yang diberikan orang lain kepadanya.

Video yang paling mengejutkan adalah video di mana Mr. Rainbolt, menggunakan pengamatan topografisnya, mengidentifikasi dengan tepat di mana video musik difilmkan. Dalam satu klip viral, ia menemukan jalan persis di Nevada dari video seseorang mengemudi dengan kapibara. “Jika aku hilang, aku berharap seseorang mempekerjakan orang ini atas nama aku,” komentar salah satu pengguna Twitter.

GeoGuessr dibuat pada tahun 2013 oleh seorang insinyur perangkat lunak Swedia, Anton Wallén, yang memunculkan ide tersebut saat melakukan perjalanan melintasi Amerika Serikat. Influencer awal seperti GeoWizard, seorang YouTuber Inggris, membantu mempromosikan game tersebut. Itu juga mendapatkan popularitas selama pandemi, ketika memperkenalkan mode multipemain yang disebut Battle Royale.

Postingan media sosial Mr. Rainbolt semakin mendorongnya. Bulan lalu, dalam kudeta publisitas, Tuan Rainbolt melakukan streaming langsung dengan Ludwig Ahgren, mantan kepribadian Twitch yang sekarang disiarkan ke tiga juta pengikut di YouTube.

Situs GeoGuessr sekarang memiliki 40 juta akun, kata Filip Antell, yang memimpin konten untuk GeoGuessr, sebuah perusahaan beranggotakan 25 orang di Stockholm. Beberapa dari orang-orang itu adalah pelanggan yang menghasilkan $2 per bulan untuk kemampuan memainkan game dalam jumlah tak terbatas. Pendapatannya, kata Antell, digunakan untuk membayar developers dan Google, yang membebankan biaya kepada GeoGuessr untuk penggunaan perangkat lunaknya.

Terlepas dari pengetahuannya yang luas, Mr. Rainbolt, yang dibesarkan di Arkansas, tidak pernah meninggalkan Amerika Utara. Tetapi dia memiliki banyak tempat di daftar embernya, termasuk Laos dan Kepulauan Aleutian di Alaska. Orang-orang memberi tahu Tuan Rainbolt bahwa hasratnya agak gila. Pertanyaan paling umum yang diajukan teman-temannya adalah: “Apakah itu nyata?”

Dia bilang begitu, dan berjanji dia tidak pernah memalsukan video. Dia memang terkadang salah mengartikan negara. Mengira Amerika Serikat untuk Kanada, atau Republik Ceko untuk Slovakia, adalah dua kesalahan umum bahkan untuk pemain terhebat. Dan dia mengakui bahwa dia kebanyakan hanya memposting sorotannya di media sosial, daripada meraba-raba sesekali.

Jadi bagaimana dia melakukannya?

Kuncinya, tentu saja, adalah latihan. Mr Rainbolt jatuh ke lubang kelinci GeoGuessr selama pandemi, menyaksikan orang lain menyiarkan langsung permainan mereka dan mempelajari panduan belajar yang dikumpulkan oleh pecinta geografi. Dia mengatakan dia menghabiskan empat sampai lima jam setiap hari untuk belajar: bermain GeoGuessr di negara tertentu berulang kali untuk merasakan medan dan menghafal bagaimana landmark seperti penanda jalan dan tiang telepon berbeda di setiap negara.

“Terus terang, aku tidak memiliki kehidupan sosial selama setahun terakhir,” katanya. “Tapi itu sepadan, karena sangat menyenangkan dan aku senang belajar.”

Beberapa fitur utama yang digunakan Mr. Rainbolt untuk membedakan satu negara dengan negara lain, katanya, adalah bollard, tiang yang digunakan sebagai pembatas di sisi jalan; tiang telepon; plat nomor; sisi jalan mana yang dilalui mobil; dan warna tanah.

Ada petunjuk lain, jika kalian tahu di mana mencarinya. Kualitas gambar penting — Google memfilmkan negara yang berbeda menggunakan generasi kamera yang berbeda — seperti halnya warna mobil yang digunakan untuk merekam medan. Sekilas melihat mobil putih di Amerika Selatan, misalnya, berarti kalian berada di Peru, Bolivia, atau Chili, kata Rainbolt.

GeoGuessr memiliki berbagai mode permainan. Salah satu format yang paling populer adalah duel, di mana pemain atau tim memulai dengan 6.000 poin dan mengambil “kerusakan” berdasarkan seberapa akurat tebakan lawan mereka sampai mereka dikurangi menjadi nol. Di beberapa game, kalian diizinkan untuk mengklik untuk bergerak melalui map, sementara yang lain adalah game “tidak bergerak”. Sekali player telah menebak, yang lain memiliki 15 detik untuk mengunci prediksi.

Pemain GeoGuessr profesional — digambarkan seperti itu karena mereka adalah yang terbaik di dunia, bukan karena mereka mencari nafkah dengan melakukannya — mengatakan bahwa kancah persaingan masih baru lahir tetapi berkembang pesat.

Leon Cornale, seorang profesional berusia 21 tahun player dikenal sebagai Kodiak, dari Ratingen, Jerman, menggambarkan GeoGuessr yang kompetitif sebagai “terpecah-pecah dan terbagi.” Sekelompok pemain di Prancis, misalnya, telah membentuk komunitas mereka sendiri dan menjadi tuan rumah turnamen, sementara pemain lain telah membentuk grup melalui Reddit. Tetapi popularitas media sosial GeoGuessr baru-baru ini telah meningkatkan minat pada kompetisi yang lebih luas.

Para pemain terbaik, yang sering berusia 15 tahun, bersaing untuk memecahkan rekor dunia dan mulai berkompetisi di turnamen yang diselenggarakan oleh Mr. Rainbolt dan disiarkan langsung di Twitch. Ada sedikit uang yang bisa didapat, tetapi pemain bintang mendapatkan pujian dari ribuan pemain GeoGuessr biasa yang berkumpul di server Discord untuk bertukar tip dan berbagi skor.

Lukas Zircher, 24 tahun di Innsbruck, Austria, menjadi terobsesi dengan GeoGuessr ketika dia menemukan salah satu postingan Instagram Mr. Rainbolt. Mr Zircher memutuskan bahwa dia juga ingin menjadi salah satu yang hebat dalam permainan.

“Sulit untuk mendapatkan yang baik, sangat bagus,” kata Mr. Zircher, yang waktu luangnya sekarang dikhususkan untuk mempelajari trotoar dan menghafal warna tanah Afrika Selatan. “aku dapat mengenali semua negara Afrika dari beberapa gambar, tetapi aku masih jauh dari kata bagus — aku merindukan semua negara Eropa timur.”

Syd Mills, seorang ilustrator lepas berusia 22 tahun dari New Jersey, menjadi terpesona setelah menonton konten Mr. Rainbolt. Dia telah memainkan GeoGuessr sebelumnya, tetapi terkejut melihat betapa cepatnya dia meningkat setelah menonton videonya yang memberikan tips tentang mengidentifikasi negara.

“Kali ini, alih-alih berkeliaran secara pasif dan putus asa mencari petunjuk bahasa atau bendera, aku akan mengambil barang-barang seperti pagar pembatas, marka jalan, trotoar,” kata Mills.

Dia terkadang mengalami saat-saat yang dia bayangkan mirip dengan kekaguman yang diilhami Mr. Rainbolt. Suatu ketika, saat bermain GeoGuessr dengan ayahnya, dia langsung mengidentifikasi sebuah gambar sedang berada di Uruguay, karena garis di jalan.

Reaksinya, katanya, adalah “Bagaimana kalian tahu itu?”