Pemain NFL Berpartisipasi dalam Studi yang Mungkin Memprediksi Penurunan CTE

BALTIMORE — Jonathan Martin yakin dia melakukan banyak hal dengan benar.

Mantan tekel ofensif dengan Miami Dolphins dan San Francisco 49ers, ia pensiun pada usia 26 sebelum pukulan kepala sub-gegar otak yang merupakan ciri posisinya dapat menghasilkan lebih banyak kerusakan. Dia berhasil menurunkan berat badan 50 kg, mengikuti yoga dan meditasi dan, setelah berpindah dari satu pekerjaan ke pekerjaan lain, mendaftar dalam program MBA di University of Pennsylvania.

Tapi Martin, sekarang 32, memperkirakan dia berpotensi mengalami lusinan gegar otak saat bermain sepak bola dan mengalami kecemasan dan depresi, semua gejala yang terkait dengan ensefalopati traumatis kronis, penyakit otak degeneratif yang telah menjangkiti pemain sepak bola dan ditemukan secara anumerta pada mantan rekan setimnya yang meninggal dunia. meninggal pada usia 26.

Kekhawatiran Martin membawanya, pada 2019, untuk bergabung dengan studi di Universitas Johns Hopkins yang dapat membantu para ilmuwan mengembangkan perawatan untuk gejala dan penyakit yang terkait dengan trauma otak dan CTE.

“aku ingin menjadi yang terdepan dalam sebuah solusi,” kata Martin, yang menjadi target intimidasi rekan setimnya yang menjadi berita utama pada 2013. “Seharusnya ada lebih banyak kesadaran seputar cedera kepala. aku ingin tahu bagaimana aku bisa menjaga pikiran aku tetap terlumasi.”

Studi, yang sekarang menyelesaikan fase kedua, melihat mengapa otak mantan pemain sepak bola terus bekerja lembur untuk memperbaiki diri bertahun-tahun setelah para atlet berhenti bermain. Menggunakan pemindaian PET, para peneliti melacak sel-sel otak yang dikenal sebagai mikroglia, yang menghilangkan dan memperbaiki neuron yang rusak. Sel-sel itu biasanya aktif setelah trauma, termasuk gegar otak, dan menjadi kurang aktif saat otak sembuh.

“Mikroglia dan molekul yang mereka kerjakan adalah basically pekerja sanitasi otak,” kata Jonathan Lifshitz, direktur Program Penelitian Neurotrauma Translasi di Rumah Sakit Anak Phoenix yang tidak terlibat dalam penelitian di Johns Hopkins. “Mereka seperti FEMA: Mereka dalam siaga tinggi, dan ketika dibutuhkan, mereka akan datang dan bertindak.”

Mikroglia aktif biasanya disambut baik karena membantu otak memperbaiki dirinya sendiri, tetapi tetap aktif begitu lama setelah trauma berakhir dapat berarti bahwa masalah lain muncul.

Sementara aktivitas mikroglia tersebut telah ditemukan pada orang lain yang menderita trauma otak — orang-orang dalam kecelakaan mobil, misalnya — kelompok-kelompok itu mungkin sulit ditemukan dan dilacak selama studi yang memakan waktu. Pemain NFL, bagaimanapun, adalah kelompok terpisah yang dapat dengan mudah diidentifikasi dan, seperti Martin, dapat bersemangat untuk mengambil bagian.

Dr Jennifer Coughlin, seorang profesor di Fakultas Kedokteran Universitas Johns Hopkins dan peneliti utama studi tersebut, pertama kali mengamati kerja lembur sel-sel otak reparatif dalam pilot studi yang dimulai pada 2015. Menguji empat pemain NFL aktif dan 10 pemain. mantan profesional yang karirnya berakhir dalam 12 tahun, tim Coughlin menemukan tingkat biomarker yang lebih tinggi yang meningkat seiring aktivitas mikroglia.

Aktivitas kronis itu, katanya, mungkin menjadi tanda bahwa pemain berisiko mengalami masalah lain yang terkait dengan trauma otak, seperti memori yang memburuk, gangguan mood, atau penyakit Alzheimer.

“Kami ingin tahu otak siapa yang sembuh dan mengapa,” kata Coughlin. “Itu bisa menginformasikan perawatan baru.”

Untuk mendapatkan kejelasan lebih lanjut, Coughlin dan para peneliti memfokuskan fase kedua penelitian pada mantan pemain yang lebih muda, yang cenderung tidak memiliki penyakit pembuluh darah atau indikasi lain yang mungkin secara independen memperkeruh interpretasi.

Martin, yang sejak skandal intimidasi telah berjuang melawan depresi yang semakin dalam setelah dia meninggalkan NFL, bertanya-tanya apakah sepak bola berperan. Dia menghubungi Concussion Legacy Foundation untuk mempelajari lebih lanjut tentang tautan potensial apa pun, dan kelompok itu mengarahkannya ke studi Johns Hopkins.

“Berdasarkan beberapa perilaku aku, pertanyaan muncul di benak aku: Apakah ada yang salah dengan aku selain depresi normal?” kata Martin. “Siapa pun yang bermain sepak bola tahu bahwa memukul kepala kalian tidak baik untuk kalian.”

Dia pertama kali diperiksa pada akhir 2019 dan, setelah penundaan studi karena pandemi virus corona, kembali ke Baltimore pada Maret untuk dua hari tes lanjutan.

Di hari pertama, Martin menjawab pertanyaan tentang perubahan kemampuan kognitif dan kesehatan mentalnya sejak kunjungan pertamanya. Keesokan paginya, dia kembali untuk pemindaian PET, tes pencitraan yang akan memantau aktivitas otaknya dengan melacak bahan kimia yang disuntikkan ke lengannya.

Selama pemindaian 90 menit, Martin bermeditasi untuk mengatasi klaustrofobia karena kepalanya berada di dalam silinder logam yang ketat begitu lama. Karen Edmonds, seorang teknisi kedokteran nuklir, memasangkannya dengan cetakan basah yang, setelah mengeras, akan membuat kepala Martin diam.

“Begitu dicetak, pas seperti sarung tangan,” katanya.

Seorang ahli anestesi kemudian memasang kateter di lengan kiri Martin untuk 35 atau lebih sampel darah yang akan dikumpulkan selama pemindaian.

Begitu berada di ruang PET-scan, Martin berbaring telentang di atas meja dengan selimut menutupi dirinya dan digeser ke belakang hingga kepalanya berada di dalam tabung pemindai. Kemudian agen pelacak disuntikkan ke lengan kanannya, dan Edmonds melihat kemajuannya di monitor.

“Itu goal adalah untuk melihat seberapa banyak pelacak radio menyala di otak,” kata Edmonds. “Hanya ada satu dosis di awal, dan kemudian kami memantau untuk melihat seberapa cepat itu memburuk.”

Setelah tes berakhir, Edmonds menarik meja dengan Martin keluar dari tabung. “aku menderita klaustrofobia, tetapi aku baru saja menghirupnya,” kata Martin. “Kamu pasti bosan, tapi itu terbatas.”

Coughlin tiba untuk melepas kateter arteri, yang memakan waktu sekitar 15 menit.

Dia sejauh ini telah menguji 22 mantan pemain NFL dan 25 atlet lainnya, dan dia berharap untuk menguji 70 peserta secara keseluruhan, lebih baik untuk mengisolasi faktor potensial yang menyebabkan aktivitas otak. Genetika, kondisi medis lainnya, playerposisi di lapangan dan ketika dia mulai bermain sepak bola semua bisa menjadi kontributor, kata Coughlin.

“Ini akan memungkinkan kita untuk mengurai untuk menentukan faktor apa yang ada untuk orang dengan cedera otak persisten,” katanya.

Bahkan dengan partisipasi Martin dan pemain lain, studi Johns Hopkins masih relatif kecil dan baru mulai memahami bagaimana otak yang mengalami trauma berperilaku. Tetapi memiliki potensi untuk membantu mengidentifikasi awal penyakit dan gejala yang terkait dengan trauma kepala, tidak hanya pada pemain sepak bola tetapi pada orang yang sebelumnya terlibat dalam kecelakaan sepeda, kecelakaan mobil, dan tabrakan lainnya.

“Saat ini, tidak ada cara yang benar-benar baik untuk mendiagnosis penyakit Alzheimer atau Parkinson sejak dini,” kata Jay Alberts, ahli saraf di Pusat Pemulihan Neurologis di Klinik Cleveland. “Sangat penting untuk bisa mengibarkan bendera kuning atau bendera merah.”

Studi ini buta, yang berarti Martin dan peserta lainnya tidak diberitahu hasil tes individu mereka. Tetapi Martin mengatakan bahwa berpartisipasi adalah tentang membantu orang lain sebanyak dirinya sendiri.

“Ini semua adalah bagian dari penelitian yang membuat aku bersemangat untuk membuat game ini lebih baik,” katanya.