Pemegang Saham Spirit Airlines Tolak Merger Dengan Frontier

Upaya selama berbulan-bulan oleh Frontier Airlines untuk mengakuisisi Spirit Airlines tiba-tiba berakhir pada hari Rabu ketika perusahaan membatalkan proposal mereka, memberi kehidupan pada tawaran saingan untuk Spirit oleh JetBlue Airways.

Pengumuman itu datang tak lama sebelum Spirit mengumumkan hasil pemungutan suara pemegang saham atas tawaran akuisisi Frontier. Spirit telah berulang kali menunda pemungutan suara karena berusaha membujuk pemegang saham untuk mendukung kesepakatan dan mengabaikan daya tarik tawaran JetBlue yang lebih berharga.

“Meskipun kami kecewa karena kami harus menghentikan usulan merger kami dengan Frontier, kami bangga dengan kerja keras anggota tim kami dalam transaksi selama beberapa bulan terakhir,” Ted Christie, kepala eksekutif Spirit, mengatakan dalam sebuah pernyataan. “Ke depan, dewan direksi Spirit akan melanjutkan diskusi berkelanjutan kami dengan JetBlue saat kami mengejar jalan terbaik ke depan untuk Spirit dan pemegang saham kami.”

Kesepakatan tunai-dan-saham Frontier bernilai sekitar $2,8 miliar, berdasarkan harga penutupan saham Rabu. Penawaran tunai JetBlue bernilai $3,6 miliar.

Frontier mengatakan kecewa karena pemegang saham Spirit tidak mendukung kesepakatan itu. Maskapai, yang telah berkembang secara agresif sejak go public tahun lalu, mengatakan siap untuk pertumbuhan.

Penggabungan Frontier-Spirit akan menciptakan pembawa anggaran nasional. Kedua maskapai ini saling melengkapi, berbagi model bisnis berbiaya rendah dengan kekuatan geografis yang berbeda.

Para eksekutif Spirit sebelumnya mempertanyakan niat JetBlue, menunjukkan bahwa tawarannya mungkin dimaksudkan hanya untuk merusak kombinasi dengan Frontier. Spirit juga mengatakan regulator antimonopoli mungkin akan menghalangi merger JetBlue, meskipun para ahli mengatakan kesepakatan itu akan tunduk pada pengawasan federal yang ketat.

Keputusan oleh Frontier dan Spirit tidak berarti tawaran JetBlue akan diterima. Tidak jelas apakah mayoritas pemegang saham Spirit akan mendukung penawaran terbaru JetBlue. Dan bahkan jika mereka melakukannya, regulator dapat menggagalkan kombinasi atau menuntut konsesi kaku yang tidak mau dibuat oleh maskapai penerbangan.

Departemen Kehakiman sudah menggugat JetBlue dan American Airlines untuk mencegah kemitraan antara maskapai-maskapai tersebut di bandara di Boston dan New York, dengan uji coba yang dijadwalkan awal musim gugur ini.

Mengakuisisi Spirit akan mempercepat rencana ekspansi JetBlue dan menciptakan maskapai penerbangan terbesar kelima di negara itu. Bersama-sama, maskapai akan menguasai 10,2 persen pasar, masih di belakang empat maskapai dominan nasional. United Airlines, maskapai penerbangan terbesar keempat, memiliki pangsa pasar 13,9 persen.

Frontier melaporkan hasil keuangan kuartalan sekitar waktu yang sama ketika kesepakatan Spirit dibatalkan. Maskapai ini melaporkan laba $13 juta dengan pendapatan $909 juta dalam tiga bulan yang berakhir pada Juni. Itu adalah peningkatan 65 persen dalam pendapatan dan penurunan laba 32 persen dari tahun sebelumnya.

Enam tahun lalu, JetBlue berada dalam perang penawaran serupa untuk Virgin America, tetapi Alaska Airlines menang, menyelesaikan akuisisi pada 2018. Sejak itu, JetBlue telah berjuang untuk tumbuh secepat yang diharapkan.

Membeli Spirit dapat mengubah itu, tetapi merger maskapai penerbangan terkenal sulit, membutuhkan integrasi serikat pekerja, terkadang sistem komputer kuno dan tidak kompatibel, armada pesawat yang tidak cocok, dan budaya perusahaan yang berbeda.

Serikat Pekerja Transportasi, yang mewakili pramugari, agen reservasi dan pekerja lain di JetBlue, mengatakan menentang akuisisi Spirit.

“Kami percaya bahwa pekerja dan penumpang maskapai harus khawatir,” kata John Samuelsen, presiden serikat pekerja, dalam sebuah pernyataan. “Jika kesepakatan JetBlue-Spirit benar-benar terjadi, kami berharap regulator akan turun tangan dan menyadari bahwa menggabungkan maskapai ini dapat menyebabkan pemutusan hubungan kerja dan pengurangan pilihan bagi konsumen.”

Spirit, maskapai beranggaran rendah dengan reputasi layanan yang lumayan, menjaga biaya dan tarif tetap rendah dengan membebankan biaya ekstra untuk semuanya, mulai dari pemilihan kursi hingga tas jinjing. JetBlue memiliki peringkat tinggi dalam kepuasan pelanggan dan menawarkan lebih banyak pilihan premium dan fasilitas gratis, seperti makanan ringan bermerek dan akses internet nirkabel.

JetBlue mengatakan akuisisi tersebut akan memberikan tarif yang lebih rendah dengan pengalaman pelanggan yang lebih baik, menunjukkan sejarah penurunan biaya bagi para pelancong ketika memasuki pasar baru. Departemen Kehakiman mengutip reputasi itu dalam gugatannya untuk mencegah kemitraan perusahaan dengan Amerika, mengatakan bahwa kehadiran JetBlue di Boston menciptakan “penghematan besar bagi konsumen” dan bahwa maskapai memiliki efek yang sama di New York.

Tetapi beberapa pakar penerbangan mempertanyakan bagaimana JetBlue dapat mengurangi tarif di bawah harga Spirit yang sudah rendah. Jika ada, orang-orang ini berpendapat, beberapa rencana JetBlue, seperti menghapus beberapa kursi dari pesawat Spirit untuk meningkatkan ruang kaki dan menjual kursi premium yang lebih besar, hampir pasti akan menaikkan biaya.

Selama panggilan dengan analis dan wartawan pada hari Rabu, kepala eksekutif Frontier, Barry Biffle, mengatakan maskapainya akan mendapat manfaat jika JetBlue membeli Spirit.

“Jika mereka bergabung, kalian mengambil operator yang mungkin salah satu yang paling mirip dengan kami, kalian mengeluarkan biaya 40 persen lebih banyak, dan itu menciptakan banyak landasan di depan kami,” katanya.

Peter Eavis pelaporan kontribusi.