Pemilik Panti Jompo Louisiana Menghadapi Tuduhan Kekejaman dalam Evakuasi Badai Mematikan

Pemilik tujuh panti jompo di Louisiana yang mengirim lebih dari 800 penghuni ke gudang kumuh yang kekurangan toilet dan obat-obatan yang layak tahun lalu ketika Badai Ida menerjang wilayah itu ditangkap pada Rabu atas tuduhan penipuan dan kekejaman negara, kata pihak berwenang.

Pria itu, Bob Glynn Dean Jr., 68, berada di luar negara bagian ketika dia memerintahkan evakuasi penghuni panti jompo di Baton Rouge, La., pada 26 Agustus 2021, menyuruh anggota staf untuk memindahkan semua orang ke gudang di Independence disebut sebagai Fasilitas Waterbury, tempat mereka bersiap menghadapi cuaca buruk, menurut surat pernyataan penangkapan.

Di sana, penghuni panti jompo menjadi sasaran kepadatan, bau urin dan feses, tumpukan sampah selain genangan air dan porsi makanan yang tidak memadai, kata pernyataan tertulis. Tujuh orang dari panti jompo meninggal, menurut Departemen Kesehatan Louisiana, yang mencabut izin tujuh fasilitas Dean untuk beroperasi sebagai panti jompo. Ketika pihak berwenang mencoba untuk mengetahui apa yang terjadi, Dean menolak untuk bekerja sama dan memerintahkan agar karyawannya melakukan hal yang sama, menurut surat perintah penangkapan.

Mr Dean, yang pada bulan Mei dilarang oleh Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan untuk berpartisipasi dalam program perawatan kesehatan federal, pada hari Rabu didakwa dengan delapan tuduhan kekejaman terhadap orang-orang dengan kelemahan, lima tuduhan penipuan Medicaid dan dua tuduhan menghalangi keadilan, menurut kantor Jaksa Agung Jeff Landry dari Louisiana. Kekejaman terhadap orang-orang dengan kelemahan, yang paling serius dari tuduhan, membawa hukuman maksimum 10 tahun penjara dan denda $ 10.000.

Mr Dean telah “menolak untuk memindahkan penghuninya keluar dari gudang setelah Badai Ida, menagih Medicaid untuk tanggal penghuninya tidak menerima perawatan yang tepat dan terlibat dalam perilaku yang dimaksudkan untuk mengintimidasi atau menghalangi pejabat kesehatan masyarakat dan penegakan hukum,” kantor Mr Landry kata dalam sebuah pernyataan.

John McLindon, pengacara Mr. Dean, mengatakan melalui telepon pada hari Rabu bahwa kliennya, yang akan dibebaskan dengan jaminan $350.000, “dengan putus asa mencoba untuk kembali ke Louisiana” untuk membantu saat Badai Ida mendekat.

“aku hanya tidak yakin bagaimana mereka dapat menuntut dia dengan kekejaman terhadap orang yang lemah ketika dia bahkan tidak ada di sana,” katanya. Dia menambahkan bahwa kesehatan mental Pak Dean telah menurun.

Tuduhan itu datang hampir 10 bulan setelah Badai Ida menghantam negara bagian itu, menjadikan pendaratan sebagai badai Kategori 4 yang intens yang membuat jaringan listrik berantakan dan jutaan orang tanpa listrik selama berhari-hari, termasuk di New Orleans.

Pada 28 Agustus, sehari sebelum badai melanda, sebagian besar dari 827 penghuni panti jompo di tujuh panti jompo telah dievakuasi ke Fasilitas Waterbury dan dibagi di antara tiga bangunan utamanya, menurut pernyataan tertulis.

Penduduk lama mengatakan kepada The New York Times tahun lalu bahwa gudang itu pernah digunakan sebagai pabrik stocking dan kemudian digunakan untuk memproduksi kaleng aerosol sebelum sebagian besar menjadi gelap, meskipun mereka mengatakan itu kadang-kadang masih digunakan untuk menyimpan persediaan darurat.

Pak Dean memerintahkan warga di gedung besi untuk pindah ke beton karena dianggap lebih aman, dan warga di gedung yang terbuat dari cinder block kemudian diminta untuk melakukan hal yang sama, sesuai dengan surat pernyataan.

“Pemindahan pasien ini mengakibatkan kondisi yang sangat penuh sesak di gedung beton yang lebih besar, yang secara signifikan berdampak pada perawatan yang dapat diberikan staf kepada penghuni,” pernyataan tertulis.

Waterbury segera kehilangan daya, dan generator daruratnya padam sebentar-sebentar, yang selanjutnya berdampak negatif pada karyawan dan penduduk, kata pernyataan tertulis. Pada 30 Agustus, Departemen Kesehatan Louisiana mengirim inspektur ke gudang.

Mereka melihat orang-orang berdesakan di atas kasur yang diletakkan terlalu berdekatan, para penghuni “dalam berbagai tahap menanggalkan pakaian”, termasuk beberapa yang mengenakan T-shirt dan popok kotor atau benar-benar telanjang, dan area dapur yang terletak di sebelah toilet portabel di dalam gedung, yang memiliki satu inci air di dalamnya, pernyataan tertulis.

Inspektur juga melaporkan “masalah dengan pengendalian infeksi, tumpukan linen kotor dan sampah dan pengabaian penduduk dan staf,” menurut pernyataan tertulis.

Seorang inspektur Departemen Kesehatan Louisiana mencoba menelepon Tuan Dean pada 30 Agustus untuk membahas kondisi yang memburuk, tetapi dia menjawab, dalam teks yang sarat dengan kata-kata kotor, bahwa dia tidak ingin berbicara dengan mereka.

Ketika inspektur menerima teks vulgar, dia menjawab: “Halo Pak Dean, apakah kalian berniat mengirim pesan ini ke orang lain?”

“Tidak, aku tidak melakukannya,” kata Mr. Dean, menggunakan kata-kata umpatan kemudian dalam teks. Dia menambahkan: “Apakah kalian menyadari bahwa kalian berada dalam teori konspirasi dengan pemerintah federal.”

Sehari kemudian, lebih banyak inspektur pergi ke gudang dan melihat lebih banyak bukti kondisi yang memburuk.

Seorang pekerja di Departemen Kesehatan Louisiana yang berada di dalam gudang mengatakan anggota staf panti jompo berlarian “seperti ayam dengan kepala terpenggal mencoba merawat orang-orang itu,” kata pernyataan tertulis.

Penghuni tidak dibersihkan dengan benar, diberi makanan dalam porsi kecil dan tidak diberikan pilihan makanan yang telah diperlukan secara medis, seperti makanan penderita diabetes, kata pernyataan tertulis.

Dean, kata pihak berwenang, memerintahkan stafnya untuk tidak memindahkan penghuni ke tempat penampungan alternatif “karena takut kehilangan penghuni ke fasilitas lain.”

Mr Dean telah menyarankan tahun lalu dalam sebuah wawancara dengan WAFB di Baton Rouge bahwa jumlah kematian tidak biasa.

“Kami hanya memiliki lima kematian dalam enam hari, dan biasanya dengan 850 orang kalian akan memiliki beberapa hari,” katanya. “Jadi kami melakukannya dengan sangat baik dalam merawat orang.”