Pemogokan kereta api nasional membuat Inggris terhenti, memperlihatkan kegelisahan ekonomi.

Kredit…Tatiana Meel/Reuters

Lonjakan permintaan dari Asia untuk minyak Rusia yang didiskon membuat jumlah barel yang dijual ke Eropa turun tajam, menumpulkan efek dari upaya Barat untuk menghukum Moskow atas invasinya ke Ukraina dan menjaga pendapatan tetap mengalir ke Kremlin.

Sebagian besar minyak tambahan telah pergi ke dua negara: Cina dan India. Impor minyak Rusia China naik 28 persen pada Mei dari bulan sebelumnya, mencapai rekor tertinggi dan membantu Rusia menyalip Arab Saudi sebagai pemasok terbesar China. Dan sebagian besar peningkatan terjadi ke India, yang telah berubah dari hampir tidak menerima minyak Rusia menjadi lebih dari 760.000 barel per hari, menurut data pengiriman yang dianalisis oleh Kpler, sebuah perusahaan riset pasar.

Meskipun Korea Selatan dan Jepang telah mengurangi minyak Rusia, volume tersebut adalah sebagian kecil dari apa yang dibeli oleh China dan India.

“Asia telah menghemat produksi minyak mentah Rusia,” kata Viktor Katona, seorang analis di Kpler. “Rusia, bukannya jatuh lebih jauh, hampir mendekati tingkat prapandemi.”

Minyak Rusia dijual dengan diskon besar-besaran karena risiko yang terkait dengan sanksi yang dikenakan untuk menghukum Rusia atas invasinya ke Ukraina. Meski begitu, melonjaknya harga energi telah menyebabkan kenaikan pendapatan minyak untuk Rusia, yang menerima $1,7 miliar lebih banyak bulan lalu daripada yang terjadi pada April, menurut Badan Energi Internasional.

Meskipun masih harus dilihat seberapa banyak Asia akan terus membeli minyak karena Eropa menghentikan penggunaan energi Rusia, perubahan tersebut telah memungkinkan Moskow untuk mempertahankan tingkat produksinya dan menentang ekspektasi analis bahwa outputnya akan turun. Dan itu telah menawarkan indikasi lain dari dukungan yang dinikmati Rusia dari China, yang pemimpin utamanya, Xi Jinping, telah menawarkan untuk memperdalam kerja sama dengan Moskow meskipun ada invasi ke Ukraina.

Ekspor melalui laut minyak mentah Rusia ke Asia telah berlipat ganda dari sekitar satu juta barel per hari sebelum invasi Rusia ke Ukraina, menjadi sekitar dua juta setiap hari, menurut Kpler.

Kombinasi harga minyak mentah Rusia yang didiskon dan harga yang lebih tinggi di pompa juga berarti bahwa penyulingan India mendapat untung dua kali lipat, menurut para analis. Beberapa produk minyak yang diekspor kembali oleh India dikirim ke Amerika Serikat, Inggris, Prancis, dan Italia, menurut organisasi Pusat Penelitian Energi dan Udara Bersih yang berbasis di Finlandia.

“Molekul-molekul itu, banyak dari mereka adalah Rusia,” Jeff Brown, presiden FGE, sebuah perusahaan konsultan energi, mengatakan tentang minyak sulingan yang diekspor kembali ke Barat. “Itulah ketegangan inti – mereka ingin menghukum Rusia, tetapi mereka tidak ingin harga minyak naik.”

Ancaman inflasi yang semakin meningkat telah membuat minyak Rusia menjadi prospek yang menggiurkan bagi negara-negara lain. Menteri energi Afrika Selatan mengatakan kepada Bloomberg bahwa negaranya sedang mempertimbangkan untuk membeli minyak Rusia untuk melawan harga bahan bakar yang curam. Perdana Menteri Sri Lanka mengatakan kepada The Associated Press bahwa negaranya mungkin tidak punya pilihan selain beralih ke Rusia. Dan duta besar Rusia untuk Filipina mengatakan pada konferensi pers bahwa dia telah memberi tahu Presiden terpilih Ferdinand Marcos Jr. bahwa Moskow dapat membantu negara itu dengan minyak, gas, dan sumber energi lainnya.

Namun sementara embargo penuh Eropa terhadap minyak Rusia tidak berlaku sampai akhir 2022, benua itu masih mencari cara lain untuk menghukum Moskow atas perang tersebut.

“Kita harus ingat bahwa Eropa sedang berusaha untuk menekan lebih jauh,” kata Brown dari FGE “Rusia akan menemukan cara untuk mengatasi pembatasan, tetapi pembatasan akan semakin sulit.”