Pemogokan Kereta Inggris Diperkirakan Menyebabkan Kekacauan Transit

LONDON — Inggris dilumpuhkan pada Selasa pagi oleh pemogokan kereta api terbesarnya dalam tiga dekade, menghentikan kereta api di seluruh negeri, mengacaukan rencana perjalanan bagi puluhan juta warga Inggris dan pengunjung, dan memicu apa yang diperingatkan oleh para pemimpin serikat pekerja dapat menjadi awal dari sebuah musim panas kerusuhan buruh.

Dengan pembicaraan terakhir antara serikat pekerja utama dan operator kereta api runtuh pada Senin malam, sebagian besar kereta berhenti untuk pertama dari tiga hari pemogokan. Sebagian besar layanan kereta api juga kemungkinan akan dihentikan pada hari Kamis dan Sabtu, dengan penundaan dan gangguan yang terjadi di seluruh sistem selama seminggu penuh.

Di London, para pekerja di sistem bawah tanah melakukan pemogokan pada hari Selasa dalam perselisihan upah terpisah, mengancam akan menghentikan sebagian besar ibukota juga. Bus terus berjalan, dan ada beberapa layanan kereta kerangka.

Pemogokan adalah ujian besar bagi Perdana Menteri Boris Johnson, yang meminta serikat pekerja untuk berkompromi dengan tuntutan upah mereka pada saat pandemi virus corona telah membuat penumpang dan pendapatan tiket jauh di bawah level normal.

Sejauh ini, pemerintah menolak untuk campur tangan secara langsung dalam pembicaraan antara serikat pekerja dan Network Rail, sebuah perusahaan yang mengelola sistem perkeretaapian negara, serta operator kereta api yang diprivatisasi.

Tetapi dengan melonjaknya harga makanan dan bahan bakar serta upah yang gagal mengimbangi, Johnson akan menghadapi pekerja yang gelisah di berbagai industri. Guru, karyawan maskapai penerbangan, dan pengacara pembela kriminal termasuk di antara mereka yang mengancam akan keluar dari pekerjaan.

Serikat pekerja kereta api utama, Serikat Pekerja Kereta Api, Maritim dan Transportasi Nasional, yang dikenal sebagai RMT, menuntut kenaikan gaji sesuai dengan biaya hidup. Pada konferensi pers yang agresif pada hari Senin, Mick Lynch, sekretaris jenderal serikat pekerja, menyalahkan “tangan mati” pemerintah atas kebuntuan tersebut.

Sehari sebelumnya, Mr Lynch mengatakan kepada Sky News bahwa kesepakatan seharusnya dilakukan pada bulan Desember, ketika indeks harga eceran, ukuran inflasi, berada di 7 persen. Sejak itu, tingkat tahunan melonjak menjadi 11,1 persen pada April, tertinggi sejak 1982. Kenaikan upah terbaru yang ditawarkan oleh operator kereta api jauh lebih rendah dari itu.

Dalam sambutan yang dikeluarkan oleh Downing Street pada Senin malam, Johnson menyalahkan RMT, dengan mengatakan pihaknya ingin memberikan kenaikan tarif yang tidak dapat diterima kepada penumpang dan melestarikan praktik kerja yang berasal dari era Victoria.

“Serikat-serikat itu merugikan orang-orang yang mereka klaim untuk dibantu,” kata perdana menteri. “Dengan melanjutkan pemogokan kereta api ini, mereka mengusir penumpang yang pada akhirnya mendukung pekerjaan pekerja kereta api, sementara juga berdampak pada bisnis dan komunitas di seluruh negeri.”

“Tuntutan gaji yang terlalu tinggi juga akan membuat sangat sulit untuk mengakhiri tantangan saat ini yang dihadapi keluarga di seluruh dunia dengan meningkatnya biaya hidup,” kata Johnson. “Sekarang adalah waktunya untuk mencapai kompromi yang masuk akal demi kebaikan rakyat Inggris dan angkatan kerja kereta api.”

Partai Konservatif Johnson menghadapi pemilihan parlemen yang kritis pada hari Kamis untuk dua kursi yang telah dibuka, dan pemogokan dengan cepat menjadi sepak bola politik. Oposisi Partai Buruh menuduh pemerintah Konservatif gagal memecahkan kebuntuan. Konservatif mengatakan Partai Buruh mendukung pemogokan yang akan merepotkan jutaan orang dan menghambat pemulihan Inggris dari pandemi.

Di Wakefield, salah satu dari dua distrik yang mengadakan pemilihan, sebuah perusahaan bus lokal besar telah mogok selama beberapa hari.

Inggris terkunci dalam kondisi ekonomi yang sama yaitu kenaikan harga dan pertumbuhan upah yang tertinggal yang menimpa negara-negara di seluruh dunia. Ketika disesuaikan dengan inflasi, gaji menurun dengan laju tercepat dalam lebih dari satu dekade — a problem yang kemungkinan akan memburuk karena harga terus naik dan menyebar ke lebih banyak barang dan jasa.

Gangguan rantai pasokan global, menyusul pandemi dan invasi Rusia ke Ukraina, telah mendorong kenaikan harga minyak, gas alam, gandum, dan pupuk. Harga bahan bakar dan makanan naik pada tingkat yang tidak terlihat dalam beberapa dekade. Di Inggris, tekanan pada pendapatan telah memaksa pemerintah yang enggan menawarkan bantuan keuangan kepada rumah tangga.

Para ekonom khawatir bahwa biaya hidup akan membatasi pengeluaran konsumen, membahayakan bisnis yang rapuh dan melemparkan ekonomi ke dalam resesi. Ekonomi Inggris menunjukkan tanda-tanda kelemahan dalam tiga bulan pertama tahun ini.

Pada saat yang sama, pembuat kebijakan khawatir tentang kenaikan harga yang tertanam dalam perekonomian, karena perusahaan menaikkan harga mereka karena biaya yang lebih tinggi dan pekerja menuntut upah yang lebih tinggi.

Andrew Bailey, gubernur Bank of England, mengatakan awal tahun ini bahwa perlu ada “pengendalian” dalam tawar-menawar upah, jika tidak, inflasi akan memburuk, terutama di kalangan berpenghasilan tinggi.

Selain itu, industri telah kehilangan pekerja karena sakit atau pekerjaan lain selama pandemi, yang menyebabkan kekurangan staf yang serius. Di London, Heathrow dan bandara lainnya meminta maskapai penerbangan untuk membatalkan penerbangan selama musim perjalanan musim panas karena kekurangan penangan bagasi dan pekerja lainnya.

Pengusaha bersaing untuk mendapatkan staf dengan bonus dan kenaikan upah, tetapi pekerja tidak merasakan manfaatnya karena inflasi menggerogoti keuntungan ekstra tersebut. Serikat pekerja lainnya, termasuk yang mewakili guru dan pekerja Layanan Kesehatan Nasional, mengancam akan mogok jika kesepakatan upah tidak sesuai dengan inflasi.