Pendukung Kontrol Senjata Memiliki Lebih Banyak Uang Sekarang, tetapi Uang Tidak Dapat Membeli Semangat

Setelah pembantaian anak-anak sekolah di Sandy Hook Elementary di Newtown, Conn., pada tahun 2012, gerakan pengendalian senjata tidak banyak dilakukan dan dikalahkan oleh National Rifle Association. Orang tua yang mencari pelampiasan kesedihan dan kemarahan mereka berkumpul di Facebook, di mana mereka membentuk kelompok mereka sendiri, Moms Demand Action, untuk mendorong undang-undang senjata yang lebih ketat.

Sejauh ini donor paling signifikan dan paling terkenal di tahun-tahun sejak itu adalah Michael Bloomberg, miliarder dan mantan walikota New York City. Pada tahun 2013, inisiatif walikotanya bergabung dengan Moms Demand Action untuk menciptakan Everytown for Gun Safety, hal terdekat yang dimiliki gerakan pengendalian senjata untuk mengimbangi NRA. Tahun itu kelompok tersebut menghabiskan $36,5 juta, dibandingkan dengan $4,7 juta tahun sebelumnya .

Lebih banyak kelompok bermunculan, termasuk Giffords, dimulai pada tahun 2013 oleh mantan Perwakilan Gabrielle Giffords, yang hampir tewas dalam penembakan massal di Tucson, Arizona, yang merenggut nyawa enam orang, dan March for Our Lives, yang didirikan oleh para penyintas penembakan sekolah 2018 di Parkland, Florida.

Seperti yang diilustrasikan oleh kemajuan baru-baru ini dalam kesepakatan keamanan senjata bipartisan di Capitol Hill, gerakan yang baru lahir telah bersatu menjadi sesuatu yang lebih tangguh. Itu berubah dari dianggap sebagai masalah yang dijamin akan kalah bagi Demokrat menjadi sesuatu yang diatur oleh para kandidat, terutama di tingkat negara bagian. Tetapi karena pengendalian senjata dipandang sebagai sesuatu yang memecah belah, banyak filantropis besar dan yayasan besar enggan untuk terjun ke dalam masalah yang sudah lama dianggap tidak hanya terpolarisasi tetapi juga sulit dipecahkan.

Namun ketika penjualan senjata dan kematian senjata meningkat bersamaan, dan jumlah penembakan massal terus meningkat, termasuk serangan bulan lalu di Buffalo dan Uvalde, Texas, para donor besar mulai bergerak dari pinggir lapangan.

“Sejak Buffalo, aku telah berbicara dengan selusin penyandang dana besar yang dengan cepat mencari tahu di mana mereka dapat memainkan peran dalam krisis kekerasan senjata saat ini,” kata David Brotherton, wakil ketua Dana untuk Masa Depan yang Lebih Aman, donor nasional terbesar. kolaboratif bekerja pada pencegahan kekerasan senjata, dan petugas program di filantropi Atlanta Dana Kendeda. “Ini bola salju sekarang.”

Selain saat-saat krisis, orang-orang berusaha membuat kemajuan di mana potensi panas politik lebih rendah. Semakin banyak penyandang dana telah mencoba menangani kekerasan senjata melalui lensa kesehatan masyarakat yang tidak terlalu memecah belah, melalui intervensi masyarakat dan sebagai masalah kesetaraan ras. Para dermawan ternama termasuk Steve dan Connie Ballmer dari Ballmer Group dan John dan Laura Arnold dari Arnold Ventures telah mulai menghasilkan puluhan juta dolar dalam bentuk hibah untuk berbagai aspek pencegahan kekerasan senjata.

Gerakan pengendalian senjata didanai lebih baik daripada satu dekade yang lalu, tetapi masih tidak melebihi NRA Bahkan dengan tantangan hukum dan pertempuran ruang dewan baru-baru ini, NRA tetap menjadi organisasi yang kuat dengan tahun-tahun sukses dalam menghalangi upaya legislatif untuk membatasi penjualan senjata. .

Masih harus dilihat bagaimana kesepakatan bipartisan untuk serangkaian langkah-langkah keamanan senjata yang sempit, kesepakatan yang dicapai oleh 10 Partai Republik dan 10 Demokrat dan didukung oleh Presiden Biden, akan bergerak melalui Senat yang terbagi rata.

Uang juga hanya bagian dari persamaan. Lebih banyak donor akan membantu gerakan pengendalian senjata untuk melobi, penelitian dan pengorganisasian, dan sumbangan untuk kandidat politik yang mendukung tujuan tersebut. Tetapi mencocokkan intensitas dan disiplin aktivisme politik pendukung hak senjata bukan hanya tentang siapa yang menghabiskan lebih banyak uang.

Hak senjata adalah masalah yang sangat menggembleng bagi banyak pemilih Partai Republik, terutama di pemilihan pendahuluan, dan Partai Republik jauh lebih mungkin menggunakan pesan tentang senjata untuk menggairahkan basis mereka daripada Demokrat untuk sebagian besar tahun ini, meskipun beberapa semakin meningkatkan keamanan senjata ke penawaran mereka sekarang.

“Ini adalah pengangkatan yang jauh lebih berat daripada yang dipikirkan semua orang karena dalam menyerang senjata ini, kalian mengambil seluruh identitas dan etos GOP,” kata Ryan Busse, mantan eksekutif di perusahaan senjata Kimber yang sekarang menjadi kritikus industri. .

Richard Feldman, mantan direktur politik regional NRA, mengatakan bahwa gerakan pengendalian senjata mungkin lebih terorganisir dan didanai daripada di masa lalu tetapi politik masalah ini sebagian besar masih mendukung hak-hak senjata.

“Setiap orang memiliki pendapat tentang senjata, tetapi, November mendatang, itu adalah masalah yang menentukan bagi pemilik senjata,” kata Feldman.

Kekuatan perasaan itulah yang membantu menjauhkan para pendonor. Liz Dunning, wakil presiden pengembangan di kelompok kontrol senjata Brady, bekerja di lembaga pendidikan nirlaba dan filantropi sebelum beralih ke kontrol senjata. “aku tahu seperti apa ketika para pemain filantropi yang sangat besar terlibat, dan itu terlihat berbeda dari ini,” katanya.

“Apa yang akan terjadi jika Bill Gates, Warren Buffett dan Ford Foundation berkumpul dan berkata, ‘Kita tidak akan hidup seperti ini lagi, dan kita akan memanfaatkan sumber daya yang kita miliki sekarang untuk membuat perbedaan’ ?” tanya Ms. Dunning, yang ibunya ditembak dan dibunuh.

Namun satu dekade aktivisme sejak Sandy Hook telah meletakkan dasar bagi perubahan. Dan peningkatan tajam dalam kekerasan senjata, tidak hanya dalam penembakan massal profil tinggi tetapi juga dalam kekerasan dalam rumah tangga dan bunuh diri, terus menambah jajaran donor kecil dan gulungan sukarelawan.

Menurut undang-undang yang dilacak oleh kelompok Giffords, sejak penembakan Sandy Hook pada Desember 2012, 48 negara bagian dan Distrik Columbia telah mengesahkan lebih dari 466 undang-undang senjata. Itu termasuk 22 negara bagian yang telah menutup celah federal yang membebaskan penjual tidak berlisensi dari melakukan pemeriksaan latar belakang pada beberapa atau semua pembeli senjata api.

“Dalam beberapa kasus Kongres adalah pembuka tirai, dan dalam kasus lain itu adalah final. Dan sebenarnya, aku pikir ini akan menjadi yang terakhir di sini,” kata John Feinblatt, presiden Everytown for Gun Safety, ketika ditanya tentang kemauan politik di Washington sebelum kesepakatan keamanan senjata bipartisan diumumkan. “Tetapi jika kalian melihat tindakan negara-demi-negara, yang terjadi secara bipartisan, itu menunjukkan perubahan yang cukup luar biasa dalam kalkulus politik.”

Wajah gerakan pengendalian senjata pada 1980-an adalah James Brady, sekretaris pers Gedung Putih yang terluka parah dan cacat permanen ketika dia ditembak pada 1981 dalam upaya pembunuhan terhadap Presiden Ronald Reagan. Pada tahun 1994, Kongres meloloskan larangan senjata serbu. Setelah Demokrat kehilangan kendali atas DPR pada tahun yang sama, senjata dipandang sebagai masalah yang kalah oleh banyak Demokrat.

“kalian memiliki semua sentris di tahun 90-an yang mengira senjata adalah rel ketiga. kalian tidak bisa berbuat apa-apa. kalian tidak dapat membicarakannya. Sejak Newtown, konsensus berubah,” kata Alex Barrio, direktur advokasi kebijakan pencegahan kekerasan senjata di Center for American Progress.

Munculnya pengorganisasian online membantu mempersempit keunggulan penggalangan dana NRA. “Kemudahan dan munculnya portal online telah membuat perbedaan besar. Dulu kalian harus mengirim surat langsung, yang merupakan cara yang sangat mahal untuk mengumpulkan uang,” kata Josh Horwitz, co-direktur Pusat Solusi Kekerasan Senjata Johns Hopkins.

Tetapi NRA masih menghabiskan dana kelompok pencegahan kekerasan senjata untuk melobi di Washington dengan rekor $15,8 juta pada tahun 2021, faktor lima banding satu, menurut OpenSecrets, sebuah kelompok riset nonpartisan yang melacak uang dalam politik.

“Tidak dapat disangkal bahwa hak kepemilikan senjata terus melampaui kendali kepemilikan senjata setidaknya di tingkat nasional,” kata Sheila Krumholz, direktur eksekutif di OpenSecrets. “Kesenjangannya pasti tertutup.”

Pada tahun 2019, catatan pajak menunjukkan, Everytown for Gun Safety Action Fund mengumpulkan rekor $80,7 juta dalam bentuk kontribusi dan hibah. Tahun itu, Mr. Bloomberg mengumumkan tawarannya untuk pencalonan presiden dari Partai Demokrat. Itu juga yang paling dermawan sampai saat ini sebagai seorang dermawan. Pemberiannya secara keseluruhan melonjak menjadi $3,3 miliar dari $767 juta pada tahun sebelumnya. Menurut grup tersebut, Mr. Bloomberg memberikan tambahan $35 juta pada akhir tahun 2019 yang dimaksudkan untuk tahun berikutnya.

Tanpa sumbangan besar dari Mr. Bloomberg, Dana Aksi hanya mengumpulkan $20,3 juta pada tahun 2020 dan mengalami defisit $32 juta. Seorang juru bicara Mr. Bloomberg menolak berkomentar tentang waktu sumbangannya ke Everytown. Apakah itu terkait dengan tagihan pajak pribadi, pencalonannya sebagai presiden atau sesuatu yang lain, pengeluaran organisasi pada akhirnya tidak terpengaruh. Fluktuasi memang menggarisbawahi dampak potensial dari menghitung terlalu banyak pada satu dermawan, kata Brian Mittendorf, profesor akuntansi yang berspesialisasi dalam organisasi nirlaba di Ohio State University.

“Mengingat ketergantungan pada satu donor, pertanyaan besar yang terbuka bagi aku adalah apa rencananya untuk masa depan,” kata Mr. Mittendorf. “Apakah akan ada upaya untuk mendiversifikasi aliran pendapatan?”

Itu berarti lebih banyak orang memasukkan uang nyata untuk mencegah kekerasan senjata, yang secara luas tetap sulit dijual.

Donor yang terkait dengan gerakan altruisme yang efektif, yang mencoba menemukan strategi yang paling hemat biaya untuk menyelamatkan atau meningkatkan kehidupan, melihat pengendalian senjata lebih mahal dibandingkan dengan intervensi seperti kelambu untuk melindungi dari malaria atau vaksin untuk mencegah penyakit anak.

Ms. Dunning, di Brady, menunjuk pada politik masalah dan ketakutan di antara yayasan untuk menangani sesuatu yang mereka pandang sebagai polarisasi. “Dalam percakapan aku dengan yayasan skala kecil, aku mendengar dari petugas program dan lainnya, ‘Ini bukan salah satu prioritas strategis kami.’ ‘Berinvestasi dalam pencegahan kekerasan senjata membuat kami gugup,’” katanya.

Sejak penembakan massal di Buffalo dan Uvalde, “aku telah menerima telepon dari donor besar, donor baru yang belum pernah aku dengar sebelumnya,” tambahnya, yang dapat menandai peningkatan peran filantropi dalam pencegahan kekerasan senjata.

Organisasi Laurene Powell Jobs, Emerson Collective, mulai memberikan bantuan kepada kelompok pencegahan kekerasan senjata satu dekade lalu, terutama melalui organisasi nirlaba Chicago CRED. Emerson memberikan $25 juta setiap tahun kepada kelompok tersebut, yang melakukan penjangkauan langsung kepada orang-orang muda di kota yang berisiko tertembak atau tertembak.

Tahun ini, mantan kepala eksekutif Microsoft Steve Ballmer dan istrinya, Connie, mengumumkan lebih dari $20 juta hibah kepada kelompok-kelompok yang bekerja untuk mengurangi kekerasan senjata di masyarakat.

Arnold Ventures, cabang filantropi dari miliarder John dan Laura Arnold, mulai bekerja pada pencegahan kekerasan senjata pada tahun 2018, tahun penembakan di Parkland. Itu membuat hadiah $ 20 juta untuk memulai Kolaborasi Nasional untuk Penelitian Kekerasan Senjata untuk mencoba mendapatkan data untuk membentuk kebijakan yang baik. Pada tahun 2020, Arnold Ventures juga mulai mengerjakan strategi pengurangan kekerasan komunitas dengan tambahan $5 juta. Bulan ini, kelompok tersebut merilis permintaan proposal baru untuk hibah penelitian tambahan.

“Masih banyak yang harus dilakukan,” kata Walter Katz, wakil presiden peradilan pidana di Arnold Ventures, dalam sebuah wawancara. “Ada begitu banyak pekerjaan yang harus dilakukan.”