Pengadilan Rusia Menjatuhkan Hukuman 9 Tahun kepada Griner, Meningkatkan Tekanan pada Biden

Pengadilan Rusia pada hari Kamis menghukum bintang bola basket Amerika Brittney Griner sembilan tahun di sebuah koloni hukuman setelah menghukumnya atas tuduhan narkoba, hukuman keras yang membuat nasibnya terjalin dengan pertikaian geopolitik atas perang di Ukraina dan meningkatkan tekanan yang sudah intens. pada Presiden Biden untuk memenangkan pembebasannya.

Pemerintah AS berpendapat bahwa dia adalah di antara beberapa orang Amerika yang telah “ditahan secara salah” oleh Rusia, digunakan sebagai alat tawar-menawar dalam hubungan yang semakin bermusuhan antara Moskow dan Washington. Pemerintahan Biden telah menawarkan pertukaran tahanan yang melibatkan Griner, tetapi pejabat Rusia mengatakan terlalu dini untuk membahas kesepakatan saat kasusnya sedang berlangsung.

Sekarang setelah persidangan selesai, Biden menghadapi pilihan yang sulit antara tetap teguh pada proposalnya untuk berdagang dengan Ms. Griner dan orang Amerika lainnya, Paul N. Whelan, atau mempermanis tawaran itu, dengan posisi mana pun yang dapat menimbulkan kritik domestik.

Sementara Kremlin dapat menggunakannya sebagai pengungkit, tanpa insentif untuk menyelesaikan kasus dengan cepat. Pendukungnya, yang menyuarakan kengerian atas vonis dan hukuman itu, berteriak-teriak agar presiden melakukan sesuatu, sementara pemerintah waspada untuk menyerah pada taktik Rusia yang dicap sebagai pemerasan.

“Pemerintahan aku akan terus bekerja tanpa lelah dan mengejar setiap jalan yang memungkinkan untuk membawa Brittney dan Paul Whelan pulang dengan selamat sesegera mungkin,” kata Biden dalam sebuah pernyataan setelah putusan.

Griner, 31, salah satu bintang olahraga terbesar dunia, sebagian besar duduk tanpa ekspresi, mata tertunduk, menyandarkan tubuh panjangnya ke jeruji kotak terdakwa di ruang sidang yang sempit di luar Moskow untuk mendengar kata-kata hakim, Anna S. Sotnikova, diam-diam diterjemahkan untuknya. Dia sudah mengaku bersalah dan keyakinan sudah pasti di pengadilan Rusia, jadi putusan itu adalah kesimpulan yang sudah pasti; pertanyaan sebenarnya adalah tentang hukuman.

Jawabannya sangat menghancurkan. Hukuman itu mendekati maksimum 10 tahun untuk hukumannya karena mencoba menyelundupkan narkotika ke negara itu, berdasarkan dua kartrid vape berisi minyak ganja yang ditemukan di bagasi Griner ketika dia tiba pada bulan Februari, seminggu sebelum presiden Rusia, Vladimir V. Putin, mengirim pasukannya ke perbatasan Ukraina.

Dia dan tim hukumnya mengharapkan hukuman yang lebih ringan berdasarkan pengakuan bersalahnya, pernyataannya bahwa dia tidak bermaksud membawa kartrid ke Rusia, dan kesaksian bahwa dia menggunakan zat itu secara legal di Amerika Serikat untuk mengatasi rasa sakit.

“aku melakukan kesalahan yang jujur, dan aku berharap dalam keputusan kalian bahwa itu tidak mengakhiri hidup aku di sini,” katanya sebelum hukuman.

Dia mengatakan kepada pengadilan bahwa sementara dia bertanggung jawab atas tindakannya, “aku tidak berniat melanggar hukum Rusia.” Dia mengatakan bahwa setelah pulih dari serangan Covid, dia buru-buru berkemas untuk bergabung kembali dengan tim Rusia yang dia mainkan di luar musim WNBA, dan secara tidak sengaja meninggalkan kartrid di kopernya.

“aku tahu bahwa semua orang terus berbicara tentang pion politik dan politik,” tambahnya, “tetapi aku harap itu jauh dari ruang sidang itu.”

Tim pembela Griner menyebut putusan itu “benar-benar tidak masuk akal,” mengatakan pengadilan “benar-benar mengabaikan semua bukti pembelaan, dan yang terpenting, pengakuan bersalah,” dan bersumpah untuk mengajukan banding. Elizabeth Rood, wakil kepala misi di Kedutaan Besar AS di Moskow, menghadiri sesi pengadilan dan menyebut hasilnya sebagai “keguguran keadilan.”

Para pejabat Rusia bersikeras bahwa kasus Griner hanyalah sistem peradilan yang berjalan dengan sendirinya, tanpa nuansa politik — klaim yang dibantah oleh rekan-rekan Amerika mereka dan banyak analis Barat sebagai tidak masuk akal.

William Pomeranz, seorang ahli Rusia dan direktur pelaksana dari Institut Kennan, sebuah kelompok penelitian di Washington, mencatat bahwa Griner tidak dijatuhi hukuman penjara tetapi ke koloni hukuman, yang cenderung berarti lokasi yang lebih terpencil — banyak yang berada di Siberia – dan kondisi yang lebih keras.

“Dia mungkin akan pergi ke koloni penjara yang ada di tengah Rusia di mana dia tidak akan mengenal siapa pun,” tambahnya. “Mereka tidak akan bisa datang dan berkunjung. Koloni hukuman terkadang bisa sangat parah. Ini akan menjadi ujian luar biasa bagi kondisi mentalnya jika dia akhirnya pergi ke koloni hukuman.”

Amerika Serikat memiliki beberapa pilihan, katanya. “Itu hanya akan tergantung pada Rusia dan seberapa cepat mereka ingin membuat kesepakatan.”

Rekan pemain bola basket, pria dan wanita, dan eksekutif bola basket turun ke media sosial untuk menyuarakan dukungan untuk Ms. Griner dan kesedihan atas putusan tersebut. Tim Ms. Griner, Phoenix Mercury, mengatakan dalam sebuah pernyataan: “Kami tetap patah hati untuknya, seperti yang kami alami setiap hari selama hampir enam bulan. Kami tetap bersyukur dan percaya diri pada pegawai negeri yang bekerja setiap hari untuk mengembalikannya ke keluarganya dan kami.”

Dengan invasi Rusia yang tidak beralasan ke Ukraina dan kehancuran tanpa pandang bulu yang ditimbulkannya, hubungan antara Washington dan Moskow lebih konfrontatif dan pahit daripada selama beberapa dekade. Amerika Serikat telah mengerahkan Barat untuk mengirim senjata dan bantuan lainnya ke Ukraina, dan untuk menghukum Moskow dengan sanksi ekonomi, mencari peluang untuk meningkatkan tekanan.

Kedua belah pihak telah melakukan pertukaran tahanan sebelumnya, terakhir pada bulan April, ketika Rusia membebaskan Trevor R. Reed, seorang Amerika yang ditahan atas apa yang dikatakan keluarganya sebagai tuduhan penyerangan palsu, sebagai imbalan atas seorang pilot Rusia yang dihukum di Amerika Serikat atas perdagangan kokain. biaya. Tapi jarang ada usulan pertukaran yang datang di tengah ketegangan seperti itu, atau melibatkan siapa pun yang menonjol seperti Ms. Griner.

Sebagai tanda betapa tinggi taruhannya bagi Washington, nasib Griner adalah salah satu topik yang dibahas Jumat lalu oleh Menteri Luar Negeri Antony J. Blinken dan menteri luar negeri Rusia, Sergey V. Lavrov, dalam percakapan langsung pertama mereka sejak sebelum invasi .

Pemerintahan Biden telah menawarkan untuk menukar Griner dan Mr. Whelan dengan Viktor Bout, yang menjalani hukuman 25 tahun untuk hukuman 2011 atas tuduhan federal bersekongkol untuk menjual senjata kepada orang-orang yang menyamar sebagai teroris yang berniat membunuh orang Amerika. Whelan, ditahan di Rusia sejak 2018, dihukum karena spionase dan dijatuhi hukuman 16 tahun.

Rusia membuat tawaran balasan “itikad buruk” yang tidak ditentukan, Gedung Putih mengatakan pada hari Senin, yang menurut pejabat AS tidak dianggap serius.

John Kirby, juru bicara Dewan Keamanan Nasional, mengatakan kepada wartawan pada hari Kamis, “aku tidak berpikir akan membantu Brittney atau Paul bagi kita untuk berbicara lebih terbuka tentang di mana kita berada dalam pembicaraan dan apa yang mungkin atau mungkin dilakukan presiden. tidak bersedia melakukannya.”

“Percakapan sedang berlangsung di berbagai tingkatan,” tambahnya.

Jika Biden tetap pada tawaran awalnya, dia bisa menghadapi tuduhan tidak berbuat cukup.

Istri Griner, Cherelle Griner, dan pendukung lainnya telah melakukan kampanye publik yang efektif untuk menekan presiden agar memenangkan pembebasannya. Pendukung khawatir tentang perlakuannya di negara di mana anti-Amerika dan anti-gay sangat tertanam dalam pandangan populer dan propaganda resmi. Gambar Griner berwajah muram sedang digiring, diborgol, masuk dan keluar pengadilan, menjulang di atas pengawal bersenjatanya, telah menjadi hal biasa di AS dan media internasional.

Pemerintah dapat membuat tawaran yang lebih menarik, tetapi para pejabat AS sudah khawatir bahwa kesepakatan untuk tahanan dapat mendorong pemerintah asing yang bermusuhan untuk menahan orang Amerika dengan tuduhan palsu dengan imbalan konsesi seperti membebaskan pelaku kesalahan mereka sendiri. Beberapa Partai Republik telah mengeluh bahwa tawaran Biden yang ada menciptakan insentif seperti itu.

Pusat setinggi 6 kaki-9, Ms. Griner memenangkan kejuaraan nasional perguruan tinggi bersama Baylor pada 2012, kejuaraan WNBA dengan Mercury pada 2014, medali emas Olimpiade bersama tim AS pada pertandingan 2016 dan 2020, dan empat kejuaraan EuroLeague dengan Tim Rusia UMMC Yekaterinburg. Seperti banyak pemain di WNBA, di mana gajinya jauh lebih rendah daripada di NBA, Ms. Griner — yang juga bermain satu musim untuk tim profesional di China — telah bermain di luar negeri untuk menambah penghasilannya.

Pelaporan disumbangkan oleh Michael Crowley, Jonathan Abrams dan Tania Ganguli.