Pengadilan ‘Wagatha Christie’: Hakim Tidak Menemukan Fitnah

LONDON — Ini dimulai sebagai pertengkaran terkait Instagram antara pasangan dari dua bintang sepak bola Inggris dan tumbuh menjadi persidangan pencemaran nama baik yang memberikan gangguan yang disambut baik bagi negara yang sedang kacau.

Pengadilan Tinggi pada hari Jumat mengakhiri perseteruan hukum yang telah berlangsung lama dengan memutuskan penggugat, Rebekah Vardy, dengan mengatakan bahwa dia tidak difitnah oleh mantan temannya Coleen Rooney.

Dalam putusan tersebut, Hakim Karen Steyn memutuskan bahwa kerusakan reputasi yang diderita oleh Ms. Vardy tidak memenuhi apa yang dia gambarkan sebagai “sengatan pencemaran nama baik.” Untuk itu, dia menyatakan dalam keputusan tertulis yang diterbitkan pada hari Jumat, “kasus itu dihentikan.”

Pengadilan juga menghukum Ms. Vardy, yang mengajukan gugatan terhadap Ms. Rooney pada Juni 2020, dengan mengatakan bahwa Ms. Vardy secara teratur menyampaikan informasi tentang mantan temannya kepada pers, menambahkan bahwa “bagian signifikan dari buktinya tidak kredibel.”

“Ada banyak kesempatan ketika bukti Pemohon secara nyata tidak konsisten dengan bukti dokumenter kontemporer, mengelak atau tidak masuk akal,” tulis Steyn dalam keputusannya.

Dengan kombinasi taruhan rendah dan melodrama tinggi, perselisihan antara Ms. Vardy dan Ms. Rooney tidak termasuk dalam persidangan abad ini. Tetapi kasus itu menarik perhatian tabloid selama berbulan-bulan pada saat Inggris sedang menghadapi pandemi yang membandel dan ekonomi yang sedang berjuang sementara perdana menterinya berada di ujung tanduk.

Perselisihan hukum terjadi antara Ms. Vardy, istri striker Leicester City Jamie Vardy, dan Ms. Rooney, yang menikah dengan mantan bintang Manchester United Wayne Rooney. Para wanita itu termasuk dalam kelompok yang dikenal sebagai WAGs, akronim tabloid umum, jika seksis, untuk “istri dan pacar” atlet profesional, terutama pesepakbola Liga Premier.

Pada tahun 2019, Ms. Rooney curiga bahwa seorang pengikut akun Instagram pribadinya menjual informasi tentang dirinya, yang diperoleh dari postingannya, kepada The Sun, sebuah tabloid London milik Rupert Murdoch yang terkenal dengan liputan selebritinya yang pedas. Untuk mengungkap pembocor yang diduga, Ms. Rooney memasang jebakan: Dia membuat Instagram Stories-nya hanya terlihat oleh Ms. Vardy dan menggunakan akun itu untuk menanamkan informasi palsu tentang dirinya sendiri. Kemudian dia menunggu untuk melihat apakah itu berakhir di pers.

Di akhir operasi sengatan selama berbulan-bulan, Ms. Rooney mengklaim bahwa Ms. Vardy adalah pelakunya. Dia melontarkan tuduhan itu dalam pernyataan media sosial pada musim gugur 2019 yang dibagikan secara luas. Karena taktik detektifnya, Ms. Rooney dikenal sebagai “Wagatha Christie,” gabungan WAG dan Agatha Christie, penulis misteri abad ke-20.

Ms. Vardy segera membantah bahwa dia adalah pembocornya. Dia kemudian mengatakan bahwa dia telah menyewa ahli komputer forensik untuk menentukan apakah orang lain memiliki akses ke akun Instagram-nya. Setelah mediasi gagal, Ms. Vardy mengajukan gugatan pencemaran nama baik terhadap Ms. Rooney di Pengadilan Tinggi, yang mengawasi kasus perdata tingkat tinggi di Inggris.

Mei ini, ia pergi ke pengadilan. Prosesnya, yang secara resmi disebut Vardy v. Rooney, dikenal sebagai Pengadilan Wagatha Christie. Istilah itu sangat umum sehingga muncul dalam perayapan di Sky News tepat di sebelah “Perang di Ukraina.”

Fotografer tabloid dan koresponden berita kabel berbondong-bondong ke tangga di luar Royal Courts of Justice London untuk acara sembilan hari, yang terbukti menjadi tontonan mode sekaligus cerita detektif.

Ms. Vardy, 40, tiba dengan berbagai macam perhiasan, termasuk setelan wol kuning mentega dari Alessandra Rich dan blazer Alexander McQueen. Di kaki kirinya, Ms. Rooney, 36, mengenakan sepatu bot medis, perangkat plastik yang dipasangkan dengan sepatu Chanel, sepatu Gucci, dan keledai Gucci. Dia mengalami patah tulang karena jatuh di rumahnya.

Vardy bersaksi selama tiga hari. “aku tidak memberikan informasi apa pun kepada surat kabar,” katanya saat ditanyai di awal kesaksiannya. “aku disebut pembocor, dan itu tidak baik.”

Persidangan memiliki banyak plot twist yang layak untuk TV. Di pengadilan terungkap bahwa laptop hilang dan pesan WhatsApp antara Ms. Vardy dan agennya, Caroline Watt – yang tampaknya meremehkan Ms. Rooney – telah menghilang secara misterius. Pengacara Ms. Vardy menambahkan bahwa Ms. Watt telah “menyesal” menjatuhkan iPhone yang berisi pesan WhatsApp ke Laut Utara. Pengacara Rooney, David Sherborne, menjawab bahwa kecelakaan itu tampaknya mengakibatkan penyembunyian bukti.

“Itu story memang mencurigakan, tidak ada permainan kata-kata,” katanya.

Vardy mengatakan kepada pengadilan bahwa dia “tidak dapat mengkonfirmasi atau menyangkal” apa yang sebenarnya terjadi pada data digitalnya yang hilang. Pada saat lain, dia memulai tanggapan dengan kalimat “jika aku jujur,” menyebabkan pengacara Ms. Rooney membentak: “aku harap kalian jujur, karena kalian sedang duduk di kotak saksi.”

Kasus ini menarik begitu banyak perhatian media karena WAG — seperti para pemain di franchise “Real Housewives” di Amerika Serikat — tampak besar dalam imajinasi budaya Inggris. Mereka difoto terus-menerus. Mereka membintangi reality show dan memiliki lini mode cepat dan bisnis bulu mata palsu mereka sendiri. Serial TV yang terinspirasi oleh kebiasaan belanja, permusuhan, dan kehidupan cinta mereka, “Footballers Wives,” menjadi hit di awal 2000-an.

WAG memiliki momen terobosan pada tahun 2006, ketika sekelompok dari mereka meramaikan kota resor yang tenang Baden-Baden selama Piala Dunia tahun itu, yang berlangsung di stadion di seluruh Jerman. Pemimpinnya adalah Victoria Beckham, yang menjadi terkenal sebagai Posh Spice di Spice Girls sebelum menikahi gelandang hebat David Beckham. Juga dalam perjalanan: Coleen McLoughlin yang berusia 20 tahun, yang berkencan dengan rekan setim Mr. Beckham, Mr. Rooney, dan kemudian akan menikah dengannya.

Tabloid memakannya. Laporan dari Baden-Baden menceritakan WAG menyanyikan “We Are the Champions” dari balkon hotel, menari di atas meja dan menenggak Champagne, vodka, dan Red Bull hingga larut malam. Di siang hari, para wanita pergi berbelanja dan berjemur saat paparazzi pergi.

Ketika Inggris kalah di perempat final dari Portugal, beberapa pakar olahraga secara tidak adil menyalahkan WAG atas kekalahan tersebut. Bisa ditebak, tabloid-tabloid yang membuat mereka menjadi selebriti berusaha meruntuhkan mereka. “Dunia Kosong dari WAGs” adalah judul berita utama di The Daily Mail.

Bertahun-tahun kemudian, Wayne Rooney dan Jamie Vardy bermain bersama untuk Inggris, yang menambah kecanggungan proses pengadilan baru-baru ini.

Persidangan ini sangat cocok dengan budaya yang terkadang menggambarkan betapa bodohnya hal itu — lihat juga acara TV populer “Pulau Cinta.” Itu juga menyentuh pengkhianatan dan kebohongan, yang menentukan tema di Inggris ketika Perdana Menteri Boris Johnson dikenai denda karena melanggar aturan penguncian, kemudian mengumumkan bahwa ia akan mundur setelah partainya mendorongnya keluar karena penipuan lainnya.

Sidang juga mempresentasikan kompleksitas sistem kelas Inggris. Lelucon online dari orang-orang yang mengikuti kasus ini terjadi pada pengacara berpendidikan Oxford yang membacakan pesan teks yang diisi dengan istilah-istilah profan dari wanita yang sering dianggap dangkal atau “chavvy,” untuk meminjam kata yang digunakan Ms. Vardy mengacu pada sepupu Mr. .Rooney.

Tidak seperti pertarungan pengadilan selebriti terkenal lainnya tahun ini, Depp v. Heard, proses ini tidak disiarkan secara langsung, yang menambah banding. Sketsa ruang sidang sekolah lama membuat pesta terlihat seperti kentang, bulan dan, menurut seorang komentator, “ibu Norman Bates.”