Pengedar Narkoba Dibebaskan dari Tuduhan Krisis Opioid di Wilayah W. Va.

Seorang hakim federal telah memutuskan bahwa tiga distributor obat terbesar di negara itu tidak dapat dimintai pertanggungjawaban atas epidemi opioid di salah satu kabupaten yang paling porak poranda di negara itu — tempat di mana 81 juta resep obat penghilang rasa sakit dikirim selama delapan tahun ke populasi kurang dari 100.000. .

Hakim David A. Faber dari Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Selatan Virginia Barat mengeluarkan pendapatnya pada hari libur 4 Juli, hampir setahun setelah berakhirnya persidangan yang dilakukan oleh kota Huntington dan Cabell County, yang menjadi fokus sebuah film dokumenter nominasi Oscar berjudul “Heroin(e)” tentang efek obat penghilang rasa sakit yang diresepkan.

Tingkat overdosis yang fatal di Cabell County meningkat dari 16,6 menjadi 213,9 per 100.000 orang, dari 2001 hingga 2017, menurut putusan tersebut.

Dalam membebaskan perusahaan distribusi obat — AmerisourceBergen, McKesson dan Cardinal Health — Hakim Faber mengakui biaya yang mengerikan di kabupaten dan kota, tetapi menambahkan bahwa “sementara ada kecenderungan alami untuk menyalahkan dalam kasus seperti itu, mereka harus diputuskan tidak berdasarkan pada simpati, tetapi pada fakta dan hukum.”

Keputusannya menunjukkan kesulitan menentukan tanggung jawab atas bencana selama beberapa dekade di mana banyak entitas memiliki peran, termasuk produsen obat, rantai farmasi, dokter dan badan pengawasan federal, serta distributor obat.

Distributor obat umumnya memenuhi pesanan apotek dengan mengangkut obat dari produsen ke rumah sakit, klinik dan toko, dan bertanggung jawab untuk mengelola persediaan mereka. Seperti perusahaan lain dalam rantai pasokan obat, distributor seharusnya mematuhi batas federal yang ditetapkan untuk zat yang dikendalikan seperti resep opioid, dan memiliki sistem pemantauan internal untuk mendeteksi pesanan yang bermasalah. Pengacara kota dan kabupaten berpendapat bahwa distributor seharusnya menyelidiki pesanan apotek yang meminta pil adiktif dalam jumlah yang sangat tidak proporsional dengan populasi di komunitas kecil ini.

Tetapi Hakim Faber memutuskan: “Paling-paling, distributor dapat mendeteksi kenaikan pesanan dispenser yang mungkin dapat dilacak ke dokter yang mungkin sengaja atau tidak sengaja melanggar standar medis. Distributor juga bukan apoteker yang ahli dalam menilai tanda bahaya yang mungkin ada dalam resep.”

Hakim juga dengan tegas menolak argumen hukum bahwa distributor telah menyebabkan “gangguan publik,” klaim yang digunakan secara luas di seluruh litigasi opioid nasional dan yang sejauh ini memiliki hasil yang beragam dalam beberapa kasus uji negara bagian dan federal.

Tiga distributor telah menyelesaikan kesepakatan awal tahun ini untuk menyelesaikan ribuan tuntutan hukum yang diajukan oleh negara bagian dan ribuan pemerintah daerah, di mana mereka setuju untuk membayar $21 miliar selama 18 tahun untuk perawatan dan layanan pencegahan kecanduan. Tapi Cabell County dan kota Huntington, yang sering digambarkan sebagai titik awal krisis di Amerika Serikat, menolak untuk menandatangani, percaya bahwa mereka bisa mendapatkan lebih banyak uang dengan pergi ke pengadilan. Mereka telah mencari lebih dari $ 2 miliar dari perusahaan.

“Percobaan selalu merupakan pertaruhan, dan yang ini tidak membuahkan hasil,” kata Elizabeth Burch, seorang profesor di Fakultas Hukum Universitas Georgia yang telah mengikuti proses pengadilan opioid nasional dengan cermat.

Di persidangan, pengacara untuk kabupaten dan kota memperkenalkan email AmerisourceBergen yang mencemooh warga Virginia Barat sebagai “pillbillies” dan merujuk ke wilayah itu sebagai “Oxycontinville.” Seorang eksekutif perusahaan mengatakan bahwa sampel tersebut diambil dari ceri dan hanya contoh karyawan yang mengungkapkan kelelahan kerja.

Dalam sebuah pernyataan yang memuji keputusan tersebut, Cardinal Health mengatakan pihaknya memiliki sistem penyaringan yang ketat. Distributor tidak “memproduksi, memasarkan, atau meresepkan obat resep, melainkan hanya menyediakan saluran aman untuk mengirimkan semua jenis obat dari produsen ke ribuan pelanggan rumah sakit dan apotek kami yang membagikannya kepada pasien mereka berdasarkan resep yang dipesan dokter.”

AmerisourceBergen mencatat bahwa distributor farmasi “telah diminta untuk berjalan di atas tali hukum dan etika antara menyediakan akses ke obat-obatan yang diperlukan dan bertindak untuk mencegah pengalihan zat yang dikendalikan.”

McKesson, dalam pernyataannya, menambahkan: “Kami hanya mendistribusikan zat yang dikendalikan, termasuk opioid, ke apotek yang terdaftar di DEA dan berlisensi negara” dan berpendapat bahwa pengalihan dan penyalahgunaan narkoba adalah masalah yang harus ditangani dengan pendekatan komprehensif yang melibatkan industri swasta, pemerintah , penyedia dan pasien.

Steve Williams, walikota Huntington, yang mulai menjabat pada tahun 2012 karena opioid merugikan konstituen, mengatakan kekecewaannya terhadap keputusan tersebut tidak dapat diukur, dan menyebutnya “pukulan bagi kota dan komunitas kami, tetapi kami tetap tangguh bahkan di menghadapi kesulitan.”

Warga, katanya, “seharusnya tidak memikul tanggung jawab utama untuk memastikan bahwa epidemi sebesar ini tidak akan pernah terjadi lagi.”

Pengacara untuk Cabell County dan Huntington, dan komite eksekutif penggugat opioid nasional, merilis pernyataan bersama yang mengungkapkan kekecewaan mendalam mereka.

“Kami merasa bukti yang muncul dari pernyataan saksi, dokumen perusahaan, dan kumpulan data ekstensif menunjukkan bahwa para terdakwa ini bertanggung jawab untuk menciptakan dan mengawasi infrastruktur yang membanjiri Virginia Barat dengan opioid,” kata mereka. “Selain hasil, penghargaan kami ditujukan kepada responden pertama, pejabat publik, profesional perawatan, peneliti, dan banyak lainnya yang memberikan kesaksian mereka untuk mengungkap kebenaran. ”

Kabupaten dan kota sedang mempertimbangkan apakah akan mengajukan banding.

Meskipun pertaruhan untuk menekan kasus itu berisiko, beberapa pemerintah lain berhasil di pengadilan. Negara bagian Washington juga menolak untuk menandatangani penyelesaian nasional, pergi ke pengadilan melawan para distributor dan pada bulan Mei membayar $46 juta lebih banyak daripada yang akan diterima dalam penyelesaian nasional. Pada bulan Juni, Oklahoma juga menyelesaikan dengan distributor untuk mendapatkan lebih banyak uang daripada yang akan ditawarkan penyelesaian nasional.

Negara bagian Virginia Barat telah menyelesaikan kasusnya terhadap para distributor bertahun-tahun sebelumnya dengan total $73 juta, tetapi pemerintah daerah bebas untuk melanjutkan tuntutan hukum mereka sendiri. Hasil dari kasus ini, kata Ms. Burch, adalah “sangat banyak kisah peringatan tentang memilih keluar dari uang pasti yang ditawarkan penyelesaian.”

Pengadilan Virginia Barat yang baru terhadap tiga distributor yang sama akan dibuka pada hari Selasa di pengadilan negara bagian, dibawa oleh kelompok lain dari kabupaten dan kota Virginia Barat, yang diwakili oleh pengacara yang sama yang mengejar kasus yang diputuskan pada hari Senin. Di pengadilan pada hari Selasa, bagaimanapun, tanggal mulai ditunda.