Penggugat dalam Perebutan Lama Atas Ikan Salmon yang Terancam Punah Berharap Penyelesaian Sudah Dekat

WASHINGTON — Setelah beberapa dekade pertempuran hukum atas bendungan pembangkit listrik tenaga air yang telah berkontribusi pada menipisnya populasi salmon di Pacific Northwest, pemerintahan Biden memperluas pembicaraan penyelesaian dengan penggugat yang berharap resolusi yang mereka cari – penghapusan bendungan – sudah dekat.

Pemerintah federal telah digugat lima kali atas upayanya yang gagal untuk menyelamatkan salmon di lembah Sungai Columbia, dan karena melanggar perjanjian lama dengan suku Nez Perce, Yakama, dan Umatilla. Tetapi sekarang pemerintahan Biden dan yang lainnya mengatakan bahwa memulihkan populasi salmon adalah masalah keadilan suku, serta satu-satunya solusi nyata.

Bulan lalu, pemerintah merilis laporan tentang kelayakan menghilangkan empat bendungan di bagian hilir Sungai Ular untuk membantu pemulihan salmon, dan satu lagi tentang bagaimana energi yang mereka hasilkan dapat diganti. Laporan pertama, yang dilakukan oleh para ilmuwan di National Oceanic and Atmospheric Administration dan dirilis dalam bentuk draft, menemukan bahwa perubahan menyeluruh diperlukan untuk mengembalikan salmon ke tingkat yang dapat ditangkap, termasuk menghilangkan setidaknya satu dan berpotensi keempat bendungan di Ular yang lebih rendah dan memperkenalkan kembali salmon. ke daerah-daerah yang seluruhnya terhalang oleh bendungan.

Pemerintahan Biden tidak mendukung temuan itu tetapi mengatakan sedang meninjau semua informasi untuk menentukan tujuan jangka panjang untuk lembah Sungai Columbia. Dan awal bulan ini, administrasi dan penggugat dalam kasus pengadilan terkait setuju untuk menghentikan proses pengadilan untuk tahun kedua untuk terus bekerja pada “solusi tahan lama” untuk memulihkan salmon sementara juga mengurus kebutuhan ekonomi, energi dan suku.

Senator Patty Murray, Demokrat dari Washington, yang telah lama menolak rencana pemulihan salmon yang termasuk menghapus empat bendungan, bergabung dengan Gubernur Jay Inslee dari Washington, sesama Demokrat, dalam menugaskan sebuah studi terpisah yang dirilis musim panas ini. Studi itu menemukan bahwa menghapus empat bendungan adalah pendekatan yang paling menjanjikan untuk pemulihan salmon.

Ms. Murray dan Mr. Inslee belum mengambil posisi apakah bendungan pembangkit listrik tenaga air harus dibongkar, tetapi laporan tersebut menyimpulkan bahwa diperlukan pengeluaran antara $10,3 miliar dan $27,2 miliar untuk mengganti listrik yang dihasilkan oleh bendungan, dan untuk menemukan cara untuk mengirimkan biji-bijian dari daerah dan menyediakan air irigasi.

Ms. Murray adalah senator Northwestern paling berkuasa di Kongres. Tetapi dia akan membutuhkan delegasi Demokrat lainnya untuk bergabung dengannya dalam mendukung upaya pemulihan salmon untuk membalikkan keadaan. Laporan tersebut menyatakan bahwa menghapus bendungan akan membutuhkan otorisasi kongres, strategi pendanaan, dan garis waktu yang konkret.

“Yang jelas kita perlu mendukung pemulihan salmon dari segala sudut yang memungkinkan,” kata Murray dalam sebuah pernyataan.

Sebelum bendungan dibangun, Sungai Ular mengalir deras melalui bagian-bagian Negara Bagian Washington, Oregon, Idaho, dan Wyoming, tanpa ada yang menghalangi salmon dewasa untuk berenang ke hulu ke tempat pemijahan mereka atau yang muda mencapai Samudra Pasifik.

Bendungan dibangun antara tahun 1957 dan 1975 dan sekarang menyediakan energi bagi jutaan orang di Pacific Northwest. Tetapi mereka telah menyusutkan populasi salmon Chinook di lembah Sungai Columbia di Pacific Northwest, karena ikan tersebut berjuang untuk bermigrasi dan karena itu bereproduksi.

Secara keseluruhan, ada delapan bendungan yang harus dilalui salmon selama migrasi mereka. Setiap kali, peluang mereka untuk bertahan hidup berkurang 10 persen, menurut Tucker Jones, manajer program untuk Ocean Salmon dan Columbia River Fisheries di Departemen Ikan dan Margasatwa Oregon.

“Bendungan Snake River menyediakan sebagian kecil dari daya yang dihasilkan oleh sistem tenaga air,” kata Mr. Jones, “dan memiliki dampak yang tidak proporsional pada populasi salmon berdasarkan energi yang kalian dapatkan kembali.”

Sebelum bendungan dibangun, sekitar 50.000 salmon Chinook bertelur selama musim semi dan musim panas. Sejak saat itu jumlahnya menurun drastis, menempatkan nelayan dan suku dalam risiko kehilangan sumber daya ekonomi, nutrisi, dan budaya yang penting.

Kat Brigham, ketua dewan pengawas untuk Suku Konfederasi dari Reservasi India Umatilla, mengatakan bahwa semua pemangku kepentingan perlu berkumpul dan menemukan solusi jangka panjang untuk masalah ini. problem alih-alih terus membuang miliaran untuk perbaikan yang tidak berhasil.

“Berkumpul dan membangun kembali salmon untuk anak-anak adalah sesuatu yang perlu kita lakukan karena pemulihan salmon penting untuk kelangsungan hidup lembah Sungai Columbia secara keseluruhan,” katanya.

Tiga belas spesies salmon dan trout steelhead terdaftar sebagai terancam atau hampir punah di lembah Sungai Columbia, area yang mencakup bagian dari Idaho, Oregon, Washington, Montana, dan British Columbia.

Salmon sangat penting bagi ekosistem daerah aliran sungai, berfungsi sebagai sumber makanan bagi hewan sebesar beruang dan sekecil serangga. Mereka berkontribusi pada kelangsungan hidup orca yang terancam punah, yang bergantung pada makan Chinook di musim dingin dan musim semi.

Bendungan Sungai Ular dimiliki oleh pemerintah federal. Mereka dikelola oleh Korps Insinyur Angkatan Darat AS, yang menolak permintaan suku untuk menghapus bendungan pada tahun 2020. Pengadilan federal telah mengkritik korps dan lembaga federal lainnya yang bertanggung jawab untuk melindungi Chinook sejak 2001.

Pada tahun 2016, Michael H. Simon, seorang hakim federal di Oregon, memerintahkan agar sebuah rencana baru dibuat untuk memulihkan spesies tersebut. Dia mengatakan upaya konservasi sebelumnya oleh lembaga federal telah melanggar undang-undang yang dimaksudkan untuk melindungi lingkungan, spesies yang terancam punah, dan kedaulatan suku. Dia mengutip penolakan Korps Insinyur Angkatan Darat untuk mempertimbangkan permintaan suku untuk menghapus bendungan dari Sungai Ular yang lebih rendah.

Kongres kemungkinan satu-satunya entitas lain yang dapat menghapus bendungan pembangkit listrik tenaga air.

Suku dan pembela salmon lainnya belum menyerah perjuangan mereka. Mereka mengatakan bendungan dapat diganti dengan sumber energi lain, termasuk tenaga angin.

Lima belas suku dari lembah Sungai Columbia menandatangani perjanjian yang mengikat secara hukum dengan Amerika Serikat pada pertengahan abad ke-19. Perjanjian-perjanjian tersebut memberikan hak berdaulat dan melekat, termasuk hak untuk menangkap ikan di lokasi tradisional, di dalam dan di luar lahan reservasi, dan untuk melindungi ikan di lokasi tersebut.

Suku-suku tersebut telah lama meminta pemerintah federal dan para pemimpin politik untuk menghormati hak-hak perjanjian mereka dengan menghapus empat bendungan Sungai Ular yang lebih rendah.

Sebaliknya, pemerintah menanggapinya dengan berbagai komite, rancangan undang-undang, dan program yang bertujuan untuk mengurangi dampak bendungan terhadap ikan dan lingkungan. Tetapi setiap upaya solusi telah gagal untuk melindungi salmon.

Salmon di Pacific Northwest memainkan peran penting dalam ekonomi turis dan perikanan, merupakan sumber makanan bagi banyak spesies satwa liar, dan mendukung ribuan pekerjaan komersial dan perikanan.

“Kecuali tindakan cepat dan tegas diambil, banyak dari ikan ini akan punah,” kata Samuel Penney, ketua Nez Perce.

Bendungan di bawah Sungai Ular tidak hanya menghasilkan energi; mereka juga memberikan manfaat ekonomi yang signifikan. Kapal membawa rata-rata 10 juta ton kargo senilai lebih dari $3 miliar melalui sistem bendungan setiap tahun. Empat puluh persen gandum negara diangkut melaluinya.

American Rivers, sebuah organisasi nirlaba yang berfokus pada menjaga kesehatan sungai, mencantumkan Sungai Ular sebagai salah satu yang paling terancam punah di negara itu. Perubahan iklim dan bendungan meningkatkan suhu sungai, yang dapat mematikan ikan, kata Amy Souers Kober, juru bicara kelompok tersebut.

“Kami benar-benar berada pada saat di mana ini adalah waktu pengambilan keputusan,” kata Ms. Kober.

Korps Insinyur Angkatan Darat mengakui pada tahun 2020 bahwa menghapus bendungan akan “memberikan manfaat jangka panjang bagi spesies yang bertelur atau berkembang biak di habitat Sungai Ular arus utama.”

Tetapi juga dikatakan bahwa “dampak buruk jangka pendek terhadap ikan, riparian dan habitat lahan basah di Sungai Ular dan pertemuan Sungai Columbia akan terjadi,” karena perubahan kedalaman dan aliran sungai setelah pemindahan.

Korps mengatakan menghapus bendungan, sumber energi bersih, akan meningkatkan biaya energi bagi penduduk terdekat dan meningkatkan emisi gas rumah kaca dari sumber listrik lainnya. Ia juga mengatakan akan sulit untuk mengganti bendungan dengan cepat dengan sumber energi hijau lainnya.

Perwakilan Dan Newhouse, seorang Republikan dari Negara Bagian Washington, mengatakan menghapus bendungan akan mempengaruhi konstituennya secara ekonomi lebih dari yang lain yang tinggal di sekitar lembah Sungai Columbia.

“Intinya adalah: Melanggar bendungan ini tidak akan membantu meningkatkan populasi salmon kita dan hanya akan merugikan komunitas di Central Washington dan Pacific Northwest yang bergantung pada mereka,” katanya. “aku benar-benar berpikir bahwa ada beberapa disinformasi dan beberapa informasi yang menyesatkan terjadi di sini dengan berfokus pada bendungan sebagai akar dari problem.”

Tetapi tidak semua anggota Partai Republik di kawasan itu terus menentang penghapusan bendungan. Pada bulan Mei, Perwakilan Mike Simpson dari Idaho mengalahkan lawan utamanya dengan telak setelah memperkenalkan rencana untuk menghapus empat bendungan dan mengganti layanan yang mereka berikan untuk menyelamatkan salmon, dengan biaya $34 miliar.

Lawannya lebih suka menjaga bendungan.