Penumpang Udara Menghadapi Penundaan dan Pembatalan pada Akhir Pekan 4 Juli

Penumpang udara di seluruh Amerika Serikat menghadapi pembatalan dan penundaan penerbangan yang ekstensif akhir pekan ini, yang disebabkan oleh lonjakan permintaan perjalanan ditambah dengan kekurangan staf yang meluas.

Dari Jumat hingga Minggu, maskapai yang terbang di dalam, masuk, atau keluar dari Amerika Serikat membatalkan lebih dari 1.400 penerbangan, menurut FlightAware, situs web pelacakan penerbangan, membuat beberapa penumpang marah dan menuju liburan musim panas yang telah lama ditunggu-tunggu. Selain itu, lebih dari 14.000 penerbangan ditunda liburan akhir pekan ini, menurut data situs.

Beberapa maskapai tampaknya berjuang untuk menangani volume penumpang yang mendekati atau dalam beberapa kasus bahkan melebihi tingkat prapandemi. Pada hari Jumat, Administrasi Keselamatan Transportasi menyaring lebih banyak penumpang – 2,49 juta orang – daripada hari lain tahun ini. Itu melampaui 2,18 pelancong yang disaring pada 1 Juli 2019, sebelum pandemi.

Pengalaman itu membuat frustrasi beberapa penumpang di maskapai AS. Pada hari Sabtu, 1.048 – atau 29 persen – penerbangan Southwest Airlines ditunda, demikian juga 28 persen penerbangan American Airlines, menurut FlightAware. United Airlines dan Delta Air Lines memiliki masalah serupa, dengan 21 persen dan 19 persen penerbangan mereka juga tertunda. Pada hari Minggu, di tengah liburan akhir pekan, para pelancong tampaknya mendapatkan kelonggaran dari masalah terburuk.

“Jelas, jika penerbangan kalian yang tertunda atau dibatalkan, itu adalah bencana,” kata Robert W. Mann Jr., mantan eksekutif maskapai yang sekarang menjalankan konsultan maskapai RW Mann & Company.

Pada bulan biasa, Mr. Mann mencatat, sekitar 20 persen penerbangan ditunda atau dibatalkan. Tapi liburan akhir pekan ini, katanya, sekitar 30 persen – meningkat 50 persen. “Ini sedikit lebih buruk dari biasanya,” katanya.

Menambah tekanan pada maskapai penerbangan akhir pekan ini adalah kesalahan dalam sistem penjadwalan pilot di American Airlines yang memungkinkan pilot untuk membatalkan ribuan tugas penerbangan untuk bulan Juli. Maskapai mengatakan pada hari Sabtu bahwa mereka tidak mengantisipasi “dampak operasional” karena kesalahan tersebut.

Tetapi Asosiasi Pilot Sekutu, serikat pilot American Airlines, mengatakan bahwa maskapai itu secara sepihak mengembalikan perjalanan yang dibatalkan tanpa persetujuan dari pilot. Serikat pekerja mengatakan sedang menekan maskapai untuk membayar “premi ketidaknyamanan” kepada pilot yang terkena masalah sistem penjadwalan.

Untuk mengatasi frustrasi penumpang musim panas ini, Ed Bastian, kepala eksekutif Delta Air Lines, mengeluarkan permintaan maaf minggu lalu.

“aku tahu banyak dari kalian mungkin telah mengalami gangguan, terkadang signifikan, dalam perjalanan kalian saat kami membangun operasi kami kembali dari kedalaman tahun 2020 sambil mengakomodasi rekor tingkat permintaan,” tulis Bastian dalam sebuah posting di LinkedIn. Dia menambahkan: “Meskipun sebagian besar penerbangan kami terus beroperasi tepat waktu, tingkat gangguan dan ketidakpastian ini tidak dapat diterima.”

Dalam sebuah email, Morgan Durrant, juru bicara Delta, mengatakan maskapai sedang mengelola “faktor peracikan” cuaca buruk dan penundaan kontrol lalu lintas udara, yang memengaruhi ketersediaan awak penerbangan. Maskapai ini “bekerja sepanjang waktu untuk membuat operasi Delta sekuat mungkin untuk meminimalkan efek riak gangguan,” kata Mr Durrant. “Meski begitu, beberapa tantangan operasional diperkirakan akan terjadi pada liburan akhir pekan ini.”

Namun, saat liburan akhir pekan berlangsung, serentetan masalah penerbangan mulai mereda. Pada Minggu malam, Delta telah membatalkan hanya 1 persen penerbangannya, dan hanya 15 persen penerbangan Southwest Airlines yang ditunda, menurut FlightAware.

Southwest mengatakan pada hari Minggu bahwa itu memberikan “pengalaman yang aman dan andal di seluruh jaringan kami hari ini dengan saat ini, kurang dari 10 total pembatalan” untuk hari itu.

American Airlines dan United Airlines tidak segera menanggapi email yang meminta komentar.