Perdana Menteri Inggris melakukan kunjungan kejutan kedua ke Kyiv.

Kredit…Daniel Berehulak untuk The New York Times

Itu adalah permohonan yang berapi-api: Saat perang berkecamuk di negaranya, Presiden Ukraina Volodymyr Zelensky meminta pada awal Maret agar negaranya diizinkan untuk bergabung dengan Uni Eropa, blok perdagangan terbesar di dunia, yang telah membantu menjaga perdamaian di Eropa selama beberapa dekade.

“Kami telah membuktikan bahwa setidaknya kami persis sama dengan kalian,” katanya kepada Parlemen Eropa. “Jadi, buktikan bahwa kalian bersama kami, buktikan bahwa kalian tidak akan melepaskan kami, buktikan bahwa kalian memang orang Eropa.”

Pada hari Jumat, permohonannya mendapat dukungan positif ketika Komisi Eropa, badan eksekutif Uni Eropa, recommended bahwa Ukraina diberikan status kandidat dalam upaya negara itu untuk menjadi anggota blok tersebut.

Namun, aspirasi Uni Eropa Mr. Zelensky sepertinya tidak akan terpenuhi dalam waktu dekat: Bergabung dengan blok tersebut adalah proses yang melelahkan dan sulit yang dapat memakan waktu selama satu dekade. Polandia, misalnya, mengajukan permintaan resmi untuk bergabung dengan blok tersebut pada tahun 1994 dan tidak diterima sampai tahun 2004.

Agar suatu negara dapat bergabung, pencalonannya harus disetujui oleh semua negara anggota UE, yang sekarang berjumlah 27. Ia juga harus membuat sistem politik, peradilan, dan ekonominya kompatibel dengan blok tersebut dengan mengadopsi sistem hukum umum UE, serta lebih banyak lagi dari 80.000 halaman aturan dan peraturan tentang hal-hal seperti standar lingkungan dan aturan kebersihan makanan.

Dan meskipun ada preseden untuk tawaran pelacakan cepat — Swedia dan Finlandia berhasil bergabung dengan Uni dalam beberapa tahun setelah mendaftar — pendekatan cepat jarang dilakukan. Apalagi negara-negara lain yang sudah bertahun-tahun menunggu untuk bergabung, termasuk Albania, Bosnia dan Serbia, membuat Uni Eropa kesulitan untuk bergerak lebih cepat di Ukraina.

Di luar itu, blok tersebut juga memiliki ukuran kelelahan ekspansi setelah diguncang oleh krisis ekonomi, Brexit dan pandemi, serta tindakan negara-negara anggota yang melanggar aturan seperti Hongaria.

Ukraina telah berada di jalur untuk menambatkan dirinya lebih dekat ke Eropa dan telah memiliki perjanjian asosiasi dengan Uni Eropa, yang ditandatangani pada tahun 2014 dan berakhir pada tahun 2017, di mana ia setuju untuk mengintensifkan hubungan ekonomi dan politik dengan blok tersebut.

Orang-orang Ukraina sangat ingin menjalin hubungan yang lebih dekat dengan Eropa, dan pada tahun 2013 ratusan ribu dari mereka turun ke jalan untuk memprotes ketika presiden pada saat itu, Viktor F. Yanukovych, yang condong ke Rusia, mundur dari penandatanganan perjanjian asosiasi. dengan serikat pekerja.

Apa pun tantangan yang diharapkan oleh Uni Eropa Ukraina, perang Rusia telah menimbulkan curahan solidaritas di blok itu, menarik beberapa sanksi terberat dalam sejarahnya. Negara-negara Eropa Timur dan Tengah seperti Polandia dan negara-negara Baltik, yang hidup selama beberapa dekade di balik Tirai Besi dan di mana kenangan penaklukan Rusia mendalam, termasuk di antara yang paling antusias dalam mendukung keanggotaan Ukraina.

Sebagian besar orang Eropa menyambut ekspansi serikat ke arah timur pada Mei 2004, ketika mengakui 10 sebagian besar negara bekas Komunis — termasuk Republik Ceko, Hongaria dan Polandia — karena, antara lain, itu memperkuat runtuhnya blok Soviet dan membantu menyebarkan liberalisme ekonomi dan politik di seluruh benua.

Kemampuan Uni Eropa untuk menawarkan keanggotaan kepada negara-negara telah menjadi salah satu alat kebijakan luar negeri terbesarnya di dunia pasca-Perang Dingin. Prospek bergabung memaksa Bulgaria dan Rumania mencoba memberantas korupsi dan mempercepat penangkapan penjahat perang di Kroasia, Serbia, dan Montenegro.

Meskipun proses keanggotaan UE Ukraina kemungkinan akan bertahap dan menghadapi tantangan yang signifikan, upaya negara itu untuk menjalin hubungan yang lebih dekat dengan NATO dan Uni Eropa menggarisbawahi bagaimana upaya Presiden Vladimir V. Putin untuk membawa Ukraina kembali ke orbit Rusia dengan paksa tampaknya telah berhasil. efek sebaliknya.