Perebutan Kekuasaan Irak Meningkat Saat Pengunjuk Rasa Memblokir Parlemen

BAGHDAD — Para pemimpin politik Irak menghabiskan 10 bulan terakhir berjuang tanpa hasil untuk membentuk pemerintahan, negara mereka tenggelam lebih dalam dan lebih dalam ke dalam kelumpuhan politik dalam menghadapi kekeringan yang meningkat, korupsi yang melumpuhkan dan infrastruktur yang runtuh.

Kemudian pada bulan Juni, pembicaraan itu meledak. Dan sekarang, ada perebutan kekuasaan karena faksi-faksi politik utama Irak bersaing untuk menang.

Ulama Muslim Syiah yang kuat Muqtada al-Sadr, yang memimpin blok terbesar di Parlemen, keluar dari negosiasi dengan frustrasi, kemudian mendesak para pengikutnya untuk turun ke jalan untuk mendapatkan apa yang mereka inginkan. Mengindahkan seruannya, mereka mendirikan sebuah tenda perkemahan yang telah memblokir akses ke Parlemen selama lebih dari dua minggu untuk mencegah pemerintah mana pun untuk dipilih.

Ini bukan pertama kalinya al-Sadr menggunakan ancaman kekerasan untuk mendapatkan apa yang diinginkannya secara politik. Dia memimpin pemberontakan Syiah bersenjata melawan pendudukan Amerika di Irak dari tahun 2003-2009, dan para pejabat AS mengatakan mereka sekarang khawatir bahwa Irak bisa terjun lagi ke dalam kekerasan dan ketidakstabilan.

Sama mengkhawatirkannya, terlepas dari upaya Amerika selama bertahun-tahun untuk membentuk Irak menjadi pusat kekuatan Syiah alternatif yang akan lebih berorientasi Barat daripada Iran, Mr. Sadr dan saingan politik Syiah-nya menyukai sistem politik yang akan memberikan lebih banyak kekuasaan pada ulama agama di sepanjang garis teokrasi gaya Iran.

“Kami sedang melihat awal dari akhir tatanan politik yang didukung Amerika di Irak,” kata Robert Ford, mantan diplomat Amerika di Irak dan sekarang menjadi rekan di Universitas Yale dan Institut Timur Tengah.

Selama beberapa dekade, Irak telah terhuyung-huyung dari krisis ke krisis – siklus yang tidak menunjukkan tanda-tanda mereda. Setelah invasi AS tahun 2003 untuk menggulingkan Saddam Hussein, terjadi perang saudara, dan kemudian pengambilalihan sebagian besar negara oleh Negara Islam.

Akibatnya, Irak, meskipun memiliki cadangan minyak yang besar, tetap terperosok dalam kekacauan politik dengan ekonomi yang stagnan yang telah membuat kaum muda yang menganggur rentan terhadap perekrut gerakan ekstremis dan membuat investor curiga. Pada saat yang sama, negara-negara Teluk yang dipimpin oleh Uni Emirat Arab menormalkan hubungan dengan Israel dan maju secara politik dan ekonomi untuk menjadi pusat gravitasi baru di Timur Tengah.

Dan visi AS untuk masa depan Irak tampaknya semakin menjauh.

Ketika Presiden George W. Bush menginvasi pada tahun 2003, pemerintahnya mencoba mendorong para pemimpin politik Irak untuk membentuk sistem perwakilan yang akan berbagi kekuasaan secara lebih adil di antara tiga kelompok utama negara itu—mayoritas Syiah, dan minoritas Muslim Sunni dan Kurdi.

“Amerika agak berharap bahwa akan ada aliansi lintas-sektarian dan lebih berpusat pada kebijakan antara faksi-faksi politik, tetapi divisi sektarian dan etnis menang,” kata Ford. “Sebaliknya, kami memiliki pertengkaran antara dan di dalam komunitas sektarian dan etnis tentang bagaimana membagi uang minyak Irak.”

Sekitar 85 persen dari pemerintah Irak didanai oleh pendapatan minyak, menurut Bank Dunia. Dan di bawah sistem politik saat ini, setiap faksi politik utama di Parlemen mendapat kendali atas setidaknya satu kementerian pemerintah, dan dengan itu, pekerjaan patronase dan kesempatan untuk menggelapkan uang dan sogokan saku.

Karena politisi lebih fokus pada kekuatan mereka sendiri daripada kepentingan nasional, Iran merasa lebih mudah untuk membujuk sejumlah pemimpin Sunni, Kurdi, dan Syiah untuk mendukung kebijakan yang paling dipedulikannya; pergerakan lintas batas senjata, orang, dan barang Iran.

Krisis yang sekarang menyelimuti Irak membuat Sadr, dan sebagian besar pendukungnya Syiah, melawan koalisi partai-partai Syiah dengan milisi yang terkait dengan Iran dalam perebutan kekuasaan yang pahit. Pemerintah sementara, yang takut akan kekerasan, enggan mengganggu blokade Sadr, mengizinkannya menyandera negara itu ke daftar tuntutan: pembubaran Parlemen, pemilihan baru, dan perubahan undang-undang pemilihan dan mungkin Konstitusi.

“Kelihatannya seperti kudeta damai, revolusi damai,” Mahmoud Othman, mantan anggota Parlemen yang tidak berafiliasi dengan partai politik manapun, mengatakan tentang blokade Parlemen oleh Sadrist. “aku katakan damai karena pengikutnya tidak membawa senjata. Sadr lebih kuat dari senjata. Dia sekarang adalah orang kuat di jalanan dan dia memaksakan kehendaknya pada orang lain.”

Sejauh ini blokade itu tidak disertai kekerasan.

Beberapa ribu orang Sadrist menempati tenda perkemahan, bekerja secara bergiliran. Mereka berkeliaran, mendengarkan ulama mencela korupsi pemerintah dan makan shawarma, anggur dan semangka yang disumbangkan oleh simpatisan. Mereka beristirahat di tenda-tenda di tengah teriknya hari, menunggu instruksi selanjutnya dari Sadr melalui tweet — sarana komunikasi favoritnya.

Sunni dan Kurdi tetap di sela-sela.

Banyak orang Sunni mengatakan mereka merasa kehilangan haknya dan tidak melihat peran bagi diri mereka sendiri di masa depan Irak, dan banyak yang bertanya-tanya apakah akan lebih baik untuk membagi negara dan memiliki kantong Sunni yang terpisah, kata Moayed Jubeir Al-Mahmoud, seorang ilmuwan politik di Universitas Anbar di kota Ramadi, kubu Sunni.

“Sayangnya aku tidak melihat masa depan yang aman dan sejahtera untuk negara aku,” katanya, menggambarkan Irak sebagai negara gagal yang dikendalikan oleh milisi terkait Iran. “Kami khawatir negara akan berubah dari didominasi oleh milisi menjadi didominasi oleh al-Sadr.”

Amerika Serikat dan sebagian besar negara tetangga sebagian besar tetap diam tentang kekacauan di Irak. Hanya Iran yang mencoba untuk campur tangan, bertemu dengan lawan-lawan Syiah Sadr dan mendorong negosiasi meskipun Sadr, seorang nasionalis, telah mengambil sikap anti-Iran yang kuat dalam beberapa tahun terakhir.

Hal terakhir yang diinginkan Iran adalah agar kaum Syiah saling berperang dan berisiko melemahkan cengkeraman mereka pada kekuasaan, yang pada akhirnya dapat melemahkan pengaruh Teheran di Irak.

Sejumlah posisi Sadr sejajar dengan Teheran. Keduanya ingin memaksa sisa 2.500 tentara AS untuk meninggalkan Irak, menentang interaksi apapun dengan Israel dan mendukung kriminalisasi homoseksualitas.

Ini bukan pertama kalinya Sadr melakukan demonstrasi massal. Tapi kali ini, dia menggunakan protes jalanan untuk memaksa negara itu mengabaikan hasil pemilu Oktober lalu dan mengadakan pemungutan suara baru yang bisa mengembalikan legislatornya ke tampuk kekuasaan.

Pemilihan parlemen 10 bulan yang lalu berjalan dengan baik untuk Pak Sadr. Para legislator yang mendukungnya memenangkan kursi terbanyak dari faksi mana pun dan hampir membentuk koalisi pemerintahan yang didukung oleh mitra Kurdi dan Sunni. Langkah selanjutnya adalah membawanya ke pemungutan suara untuk disetujui.

Namun, saingan Syiah Sadr menolak untuk menghadiri sesi Parlemen, menyangkal kuorum yang diperlukan untuk pemungutan suara. Frustrasi, Mr Sadr meminta legislator untuk mengundurkan diri sebagai protes.

Partai-partai yang memperoleh suara lebih sedikit, terutama saingan Syiahnya, kemudian mengisi kursi yang telah dikosongkan oleh pengikut Sadr yang berpotensi memberi mereka kendali atas kementerian dan kantor pemerintah dan meninggalkan Sadr.

Dia menanggapi dengan menyerukan blokade Parlemen untuk mencegah pemungutan suara pada pemerintahan baru.

“Jadi inilah saat Muqtada al-Sadr memutuskan bahwa jika prosedur demokrasi tidak boleh dimainkan sendiri, maka tanggapannya adalah revolusi,” kata Rend Al-Rahim, mantan duta besar Irak untuk Amerika Serikat dan presiden Irak. Foundation, sebuah organisasi nirlaba yang mempromosikan demokrasi.

Di perkemahan tenda, suasananya jelas Syiah. Pekan lalu, pengikut Sadr menandai Ashura, yang memperingati kematian Hussein, cucu Nabi Muhammad. Kematiannya sering digambarkan sebagai awal perpecahan antara Muslim Sunni dan Syiah.

Di mana-mana ada tanda-tanda dukungan untuk perjuangan Mr. Sadr: Bahkan beberapa orang termiskin ikut serta untuk membayar tenda atau makanan. Sebuah perusahaan air menyumbang cukup setiap hari untuk mengisi tangki-tangki besar yang memasok kebutuhan para penghuni tenda. Pasar-pasar di Kota Sadr—daerah miskin di Baghdad yang dipenuhi para loyalis Sadr—mengirim peti berisi tomat, bawang, kurma, anggur, dan apel.

Untuk mengatasi panas 115 derajat di siang hari, beberapa pengunjuk rasa memasang kipas angin besar atau pendingin udara yang terhubung ke pasokan listrik 24 jam Parlemen.

“Ini pertama kalinya kami mendapat listrik 24 jam sehari,” kata Faiz Qasim, pengurus Sadr yang antusias yang biasanya bekerja sebagai buruh harian. Sebagian besar Baghdad menderita pemadaman listrik setiap hari.

Pendukung Sadr dari selatan Irak menyiapkan kuali besar rebusan setiap hari. Suatu hari itu adalah ayam kari yang kaya, sementara di dekatnya, makanan hari berikutnya — seekor sapi hitam-putih yang ditambatkan ke menara ponsel — dengan tenang mengunyah semangka. Sedikit lebih jauh di jalan yang sama, seekor sapi lain sedang disembelih untuk makan malam malam itu.

Para ulama secara berkala mengumpulkan kelompok pria — hampir tidak ada wanita di tenda — dengan nyanyian menentang para pemimpin politik saat ini:

“Banyak orang menderita karena mereka yang berada di rawa ini.

Mereka naik ke tampuk kekuasaan di atas punggung orang-orang yang tidak bersalah dan Irak menderita karena mereka.

Ada banyak orang yang mengulurkan tangan, mengemis di jalanan dan melewati tempat sampah.

Al-Sadr mengatakan Amerika dan Israel memiliki uang dan senjata. Tapi apa yang kita punya?

Allah yang maha kuasa.”

Falah Hassan berkontribusi pelaporan.