Perjalanan Nancy Pelosi ke Taiwan Adalah Pertaruhan Berbahaya

Amerika Serikat dan China berada di jalur tabrakan di Selat Taiwan.

Ambisi China telah meningkat seiring dengan kekuatan militernya dan mungkin segera mampu merebut Taiwan yang diperintah secara demokratis – bahkan dalam pertarungan dengan Amerika Serikat. Presiden Xi Jinping berharap untuk mendapatkan masa jabatan ketiga yang belum pernah terjadi sebelumnya pada musim gugur ini dan tidak boleh terlihat lemah. Dia telah meningkatkan tekanan pada Taiwan dan tampaknya percaya bahwa Amerika Serikat mengabaikan kehati-hatiannya tentang status Taiwan dan akan segera secara resmi mendukung kemerdekaan pulau itu.

Pada saat yang sama, “ambiguitas strategis” AS yang sudah berlangsung lama telah memberi jalan bagi kebingungan strategis. Pernyataan salah Presiden Biden tentang Taiwan merusak kebijakan yang dirancang dengan hati-hati yang telah menjaga perdamaian selama beberapa dekade. Dia telah berulang kali mengatakan bahwa Amerika Serikat memiliki komitmen untuk membela Taiwan. November lalu, Biden mengatakan bahwa Taiwan adalah “independen.” Pertukaran resmi AS-Taiwan, kerja sama militer dan transit kapal perang AS di Selat Taiwan yang pernah dirahasiakan sedang dipublikasikan.

Satu percikan api dapat memicu situasi yang mudah terbakar ini menjadi krisis yang meningkat menjadi konflik militer. Kunjungan Nancy Pelosi ke Taiwan bisa memberikannya.

Ketua DPR dikatakan berencana berhenti di Taiwan sebagai bagian dari perjalanan melalui Asia. Pelosi dan penasihatnya mungkin berpikir ini akan memiliki efek menstabilkan: Banyak orang di Washington percaya bahwa demonstrasi kuat dari komitmen AS ke Taiwan akan mencegah China mengambil risiko petualangan militer.

Namun saat ini, kunjungan Ms. Pelosi ke Taiwan malah bisa memancing respon kuat dari China.

China menganggap Taiwan sebagai bagian dari wilayah kedaulatannya dan bereaksi keras ketika politisi AS bepergian ke sana. Kunjungan Ibu Pelosi akan membawa ini ke tingkat yang lebih tinggi. Dia akan menjadi pengunjung AS dengan peringkat tertinggi sejak ketua DPR lainnya, Newt Gingrich, pada tahun 1997.

Pelosi juga dibenci di China karena menekan Beijing pada hak asasi manusia. Gambar dia turun di Taiwan akan dilihat di China sebagai provokasi serius.

Xi, yang, seperti para pendahulunya, telah berulang kali menekankan bahwa China suatu hari nanti akan menyatukan kembali Taiwan dengan daratan, dapat mengambil risiko besar untuk mempertahankan pelanggaran yang dirasakan terhadap integritas teritorial dan kedaulatan China. Beijing telah memperingatkan bahwa militernya tidak akan tinggal diam jika perjalanan dilanjutkan.

Beijing, bagaimanapun, harus mengakui perannya dalam meningkatkan ketegangan. Kritikus di Amerika Serikat dengan tepat memperingatkan bahwa China telah mengganggu keseimbangan regional melalui modernisasi militernya, meningkatkan kekhawatiran akan invasi ke Taiwan. Serangan oleh pesawat militer China ke zona pertahanan udara Taiwan berada di jalur untuk mencapai titik tertinggi baru tahun ini.

Pejabat China juga baru-baru ini menegaskan bahwa Selat Taiwan bukan merupakan perairan internasional, yang dapat menunjukkan bahwa Beijing bermaksud mengganggu transit kapal asing. China juga meningkatkan tantangan terhadap kapal-kapal AS serta Australia, Kanada, dan pesawat asing lainnya. Beijing telah memburu delapan sekutu diplomatik Taiwan sejak 2016 — hanya 13 negara ditambah Vatikan yang masih mengakui Taiwan — dan telah menerapkan tekanan ekonomi dan lainnya juga.

Namun para pejabat China berpendapat bahwa Amerika mengacaukan status quo, mengutip desakan berulang-ulang Biden bahwa Amerika Serikat akan membela Taiwan. Dua mantan sekretaris kabinet Trump, Mike Pompeo dan Mark Esper, telah melangkah lebih jauh, menyerukan tidak hanya untuk janji kuat AS untuk membela Taiwan, tetapi juga untuk membuang kebijakan “satu China”, di mana Amerika Serikat mengakui Republik Rakyat China sebagai Republik Rakyat China. satu-satunya pemerintah resmi Tiongkok tetapi hanya “mengakui” posisi Tiongkok bahwa Taiwan adalah bagian dari Tiongkok.

Beberapa anggota Kongres mendesak maju dengan Undang-Undang Kebijakan Taiwan, yang akan mendefinisikan kembali hubungan AS-Taiwan, menyediakan dana untuk pembelian senjata Taiwan, mengangkat Taiwan ke status “sekutu utama non-NATO,” dan mengambil langkah-langkah lain untuk meningkatkan pengakuan pemerintah Taiwan. Beijing menafsirkan ini sebagai pelanggaran terhadap janji lama AS yang dibuat untuk China.

Dalam percakapan kami dengan para ahli China, akumulasi dari perubahan yang dirasakan dalam posisi AS ini telah membuat beberapa dari mereka berpendapat bahwa China perlu mengambil langkah-langkah untuk membuat garis merahnya kredibel.

Para pemimpin China ingin menghindari perang dengan Amerika Serikat, tetapi mungkin bersedia mengambil risiko eskalasi seperti menantang pesawat Pelosi atau menerbangkan pesawat militer langsung di atas Taiwan untuk pertama kalinya. Eskalasi yang tidak disengaja akan menjadi risiko nyata.

Di Washington, beberapa ahli berpikir krisis dengan Beijing atas Taiwan tidak dapat dihindari dan bahwa Amerika Serikat tidak boleh mundur. Dan para pemimpin China secara refleks mencirikan hampir semua tindakan AS dalam mendukung Taiwan sebagai provokatif yang berbahaya, menciptakan persepsi bahwa peringatan mengerikan Beijing tentang perjalanan Pelosi hanyalah gertakan yang dapat diabaikan.

Tapi tidak ada pihak yang membutuhkan perang. Dan dari sudut pandang strategis AS, ini adalah masalah yang sangat buruk untuk diperdebatkan dengan China: Bahkan para pemimpin Demokrat di cabang eksekutif dan legislatif terbagi atas perjalanan Pelosi.

Washington dan Beijing harus menghentikan eskalasi dan dengan jelas mengomunikasikan keprihatinan dan garis merah mereka. Ini semakin sulit karena propaganda agresif China telah membuat orang Amerika tidak peka terhadap pesan Beijing. Namun ada langkah-langkah yang dapat diambil para pemimpin untuk menurunkan suhu.

Pertama, Pelosi harus menunda kunjungan ke Taiwan untuk memberikan waktu kepada pemerintahan Biden untuk mengartikulasikan kebijakan yang jelas dan konsisten terhadap pulau itu. Ini penting tidak hanya agar China memahami sikap AS, tetapi juga agar rakyat Amerika jelas.

Para pemimpin pemerintahan harus bekerja untuk membangun konsensus bipartisan seputar kebijakan yang menekankan bahwa tujuan utama Amerika adalah untuk mencegah penggunaan kekuatan China terhadap Taiwan dan menjaga perdamaian di Selat Taiwan. Mereka harus menjabarkan upaya AS untuk menstabilkan status quo, termasuk langkah-langkah yang dapat diambil Washington dan Beijing untuk mengurangi risiko.

Selain itu, Amerika Serikat harus meyakinkan Taiwan bahwa mereka akan bersikeras pada resolusi damai perbedaan lintas-Selat. Amerika Serikat dapat mempercepat pengiriman senjata yang menumpuk dan menyetujui penjualan senjata tambahan untuk memperkuat kemampuan Taipei untuk mempertahankan diri. Washington harus secara bersamaan menyampaikan kepada Beijing bahwa Amerika Serikat mendukung kebijakan “satu China” dan tidak mendukung kemerdekaan Taiwan.

Kritik terhadap pendekatan ini akan mengklaim bahwa Beijing adalah pengganggu, bahwa pengganggu hanya menanggapi kekuatan dan bahwa Washington — dan Pelosi — tidak dapat mundur. Tapi kita sedang berjalan dalam tidur ke dalam krisis. Para pemimpin di semua pihak harus bangun dan menemukan offramps untuk menghindari konfrontasi berbahaya yang tidak diinginkan kedua pihak.

Bonnie S. Glaser (@BonnieGlaser) adalah direktur Program Asia di German Marshall Fund Amerika Serikat dan telah bekerja pada isu-isu China sebagai konsultan untuk Departemen Pertahanan dan Luar Negeri. Zack Cooper (@ZackCooper), seorang rekan senior di American Enterprise Institute dan salah satu direktur Aliansi untuk Mengamankan Demokrasi, bertugas di Pentagon dan Gedung Putih selama pemerintahan George W. Bush.

Times berkomitmen untuk menerbitkan keragaman huruf kepada editor. Kami ingin mendengar pendapat kalian tentang artikel ini atau artikel kami lainnya. Berikut adalah beberapa tips. Dan inilah email kami: surat@cermin.web.id.com.

Ikuti bagian The New York Times Opini di Facebook, Twitter (@NYTopinion) dan Instagram.