Pernyataan Penutup Dimulai di Pengadilan Sunny Balwani

Selama berbulan-bulan, pengacara Ramesh Balwani telah mencoba membedakannya dari Elizabeth Holmes, mantan pacar dan mitra bisnisnya di perusahaan tes darah Theranos yang gagal.

Ms. Holmes dinyatakan bersalah menipu investor start-up pada bulan Januari. Tuan Balwani mencari hasil yang berbeda dalam persidangan penipuannya sendiri.

Tapi pada hari Selasa, dalam pernyataan penutup untuk persidangan Mr Balwani, jaksa mengikatnya langsung ke Ms. Holmes dan penipuan selama bertahun-tahun di Theranos. Jeffrey Schenk, asisten pengacara AS dan jaksa penuntut utama dalam kasus ini, menampilkan pesan teks yang dikirim oleh Mr. Balwani kepada Ms. Holmes pada tahun 2015 yang digunakan sebagai bukti dalam persidangan.

“aku bertanggung jawab atas segalanya di Theranos,” tulis Balwani. “Semua sudah menjadi keputusanku juga.”

Pesan teks itu adalah pengakuan bersalah, kata Mr. Schenk, menambahkan, “Dia mengakui perannya dalam penipuan itu.”

Presentasi tersebut mengakhiri lebih dari tiga bulan kesaksian dalam persidangan Mr. Balwani, yang sebagian besar mencerminkan kesaksian musim gugur yang lalu Ms. Holmes. Ms. Holmes dan Mr. Balwani, 57, didakwa pada tahun 2018 karena melebih-lebihkan kemampuan mesin tes darah dan kinerja bisnis Theranos ketika, pada kenyataannya, produk tidak berfungsi dan bisnisnya sedang berjuang. Duo ini mengaku tidak bersalah. Ms. Holmes dihukum atas empat dari 11 dakwaan.

Persidangan untuk Mr. Balwani, yang dikenal sebagai Sunny, tidak semeriah kasus terkenal Ms. Holmes. Meskipun demikian, ini berfungsi sebagai kode untuk era memudarnya pertumbuhan start-up yang sering mengandalkan hype dan hiperbola. Ms. Holmes dan Mr. Balwani adalah di antara sedikit eksekutif teknologi yang pernah dituntut karena penipuan.

Sama seperti Ms. Holmes mencoba menyalahkan orang lain atas penipuan di Theranos, Mr. Balwani telah menunjuk kembali ke arahnya. Sepanjang persidangan, pengacaranya berpendapat bahwa banyak tes darah Theranos berhasil. Dan mereka mengatakan bahwa Ms. Holmes yang mengendalikan Theranos, bukan Mr. Balwani. Mereka akan memulai argumen penutup mereka pada hari Selasa.

Ms. Holmes, sekarang berusia 38 tahun, bertemu Mr. Balwani ketika dia berusia 18 tahun. Mereka mulai berkencan bertahun-tahun kemudian, setelah Ms. Holmes mendirikan Theranos. Pada tahun 2009, Mr. Balwani berinvestasi di Theranos dan menjadi chief operating officer, yang akhirnya bertanggung jawab atas labnya. Pasangan itu merahasiakan hubungan mereka dan tinggal bersama di sebuah rumah luas yang mereka miliki bersama di Atherton, California.

Pada tahun 2016, setelah Theranos mendapat kecaman karena berbohong tentang kemampuan pengujian darahnya, Mr. Balwani meninggalkan perusahaan dan berpisah dengan Ms. Holmes. Pasangan itu didakwa melakukan penipuan bersama-sama, tetapi Ms. Holmes berpendapat dalam pengajuan untuk memutuskan kasus dan menuduh Mr. Balwani melakukan pelecehan emosional dan seksual. Pengadilannya termasuk kesaksian dramatis yang menceritakan tuduhan itu. Subjek tersebut dikeluarkan dari persidangan Pak Balwani.

Untuk menghukum Mr Balwani, jaksa harus meyakinkan juri bahwa ia sengaja berbohong kepada investor dan pasien tentang tes darah Theranos dan urusan bisnis.

Jaksa mencoba menyalahkan Balwani atas proyeksi keuangan yang ditunjukkan Theranos kepada investor dan kondisi laboratoriumnya. Saksi baru termasuk investor dan eksekutif yang berurusan langsung dengan Mr Balwani, bukan Ms Holmes.

Satu proyeksi, yang dipresentasikan kepada investor pada Oktober 2014, menunjukkan Theranos akan menghasilkan $140 juta tahun itu. Pada kenyataannya, pendapatan terbatas. Tahun berikutnya, Mr. Balwani memproyeksikan hampir $1 miliar pendapatan dalam bentuk penawaran kepada investor. Proyeksi internal Theranos jauh lebih rendah, bukti menunjukkan, dan kenyataannya mendekati nol.

Saksi baru, Patrick Mendenhall, yang berhadapan langsung dengan Pak Balwani saat melakukan investasi di Theranos, menguraikan janji-janji yang ternyata menyesatkan atau palsu.

Brian Grossman, seorang investor di dana lindung nilai PFM Health Sciences, yang juga menjadi saksi dalam persidangan Ms. Holmes, bersaksi bahwa Mr. Balwani memberi timnya proyeksi keuangan yang jauh melebihi proyeksi pendapatan Theranos.

“Ketika Pak Balwani berkomunikasi dengan investor, itu untuk suatu tujuan, dan tujuannya adalah untuk menipu mereka untuk mendapatkan uang,” kata Pak Schenk.

Jaksa juga menekankan peran Balwani dalam menjalankan lab Theranos, yang disebut eksekutif sebagai “zona bencana” dalam pesan teks tahun 2014 yang digunakan sebagai bukti. Mr Balwani juga akan “menghapus perbedaan pendapat” dengan mengintimidasi atau mendorong karyawan yang menyatakan keprihatinan tentang tes Theranos, seperti Dr Adam Rosendorff, mantan direktur laboratorium yang bersaksi di kedua uji coba, kata Mr Schenk

Khususnya yang tidak hadir dari tempat saksi adalah James Mattis, mantan menteri pertahanan dan anggota dewan Theranos, dan Ms. Holmes, yang keduanya bersaksi dalam persidangan Ms. Holmes. Mr Balwani tidak bersaksi dalam pembelaannya sendiri.

Jika terbukti bersalah, Mr. Balwani dan Ms. Holmes akan divonis bersama pada bulan September.