Pertanyaan Menjulang untuk Lawan Putin: Bisakah kalian Mengubah Rusia Dari Penjara?

Tak lama setelah Rusia mengejutkan dunia dengan menyerang Ukraina pada 24 Februari, Ilya V. Yashin, seorang anggota dewan lokal Moskow dan tokoh oposisi terkemuka, memutuskan sudah waktunya untuk menemui dokter gigi.

Kremlin sedang dalam proses mengkriminalisasi kritik terhadap perang, dan Tuan Yashin, seorang kritikus yang sangat vokal, telah memutuskan untuk tinggal di negara asalnya dan terus menentang Presiden Vladimir V. Putin. Akhirnya, dia beralasan, waktu penjara sangat mungkin terjadi.

“Sejujurnya aku takut dengan dokter gigi,” kata Mr. Yashin dalam wawancara baru-baru ini di YouTube, “tetapi aku menahan diri dan melakukannya karena aku menyadari bahwa jika aku berakhir di penjara, tidak akan ada dokter gigi di sana. .”

Dua minggu setelah wawancara diterbitkan, Tuan Yashin, 39, memang ditangkap. Dia sekarang dalam tahanan praperadilan di Moskow, atas tuduhan “menyebarkan informasi palsu” tentang perang. Dia menghadapi hukuman hingga 10 tahun.

Penangkapan Mr Yashin menyoroti jalan sempit cepat untuk perbedaan pendapat di Rusia sebagai Mr Putin menindak setiap perbedaan dari narasi resmi invasi. Di luar itu, telah menyalakan kembali perdebatan di antara oposisi Rusia tentang bagaimana tokoh-tokoh terkemuka seperti Tuan Yashin dapat melayani penyebab melemahkan Putin: di luar negara yang ingin mereka reformasi, atau di dalam koloni hukuman?

Tuan Yashin tetap yakin bahwa dia membuat pilihan yang tepat. “Kejahatan apa yang aku lakukan?” dia bertanya secara retoris dalam sebuah surat tulisan tangan dari penjara ke The New York Times. “Di saluran YouTube aku, aku mengkritik operasi militer khusus di Ukraina dan secara terbuka menyebut apa yang sedang terjadi perang.”

Tetapi beberapa tokoh oposisi tidak setuju, mengatakan bahwa bertahan dan berjuang mungkin tampak berani, tetapi penjara itu adalah platform yang tidak efektif untuk mendorong reformasi.

“Yashin tidak kenal takut – dia seorang pejuang, dia berani,” kata Dmitri G. Gudkov, seorang pemimpin oposisi Rusia yang meninggalkan Rusia tahun lalu. “aku yakin dia tidak akan mundur,” lanjutnya. “Tapi aku hanya sedih dia akan menyia-nyiakan hidupnya. Itu tidak bisa dimengerti.”

Gudkov pergi ke pengasingan setelah apa yang dia gambarkan sebagai “ancaman yang dapat dipercaya” bahwa kasus kriminal terhadapnya akan mengakibatkan hukuman penjara. Dia mengatakan dia telah mendorong Tuan Yashin, seorang teman lama, untuk pergi ke pengasingan juga.

Yevgenia M. Albats, seorang jurnalis dan teman Mr. Yashin yang juga memutuskan untuk tinggal, mengambil pandangan sebaliknya, mengatakan bahwa impossible untuk terlibat dalam politik serius dari luar negeri.

“kalian tidak bisa menjadi politisi Rusia di New York, di Manhattan,” kata Ms. Albats dalam sebuah wawancara telepon dari Moskow. “kamukalian tidak bisa menyebut diri kalian seorang politisi Rusia dan berada di London.” Tetap saja, dia mengakui, “Risikonya sangat tinggi dan semakin tinggi.”

Yashin mengakui hal itu dalam wawancara YouTube yang diposting sesaat sebelum penangkapannya, dengan jurnalis Rusia Yuri Dud. “aku mengerti bahwa setiap hari bisa menjadi hari terakhir aku sebagai orang bebas,” katanya.

Dia kemudian menulis di media sosial bahwa dia yakin penolakannya yang jelas untuk pergi, yang diungkapkan dalam wawancara itu, yang mengakibatkan penangkapannya.

Dalam suratnya kepada The Times, yang dipindai dan dikirim minggu lalu, Yashin menulis bahwa “penjara Rusia dengan cepat diisi dengan tahanan politik” karena Putin merasa terancam.

“Represi keras ini,” tulis Yashin, “secara tidak langsung menegaskan bahwa kampanye militer saat ini tidak memiliki legitimasi.”

Tuan Yashin tahu keterusterangannya dan platformnya akan membuatnya menjadi target, dan teman-teman setuju bahwa penahanannya hanya masalah waktu. Dia telah berulang kali didenda karena “mendiskreditkan” militer Rusia – kebanyakan dengan berbicara tentang perang lain. Pada bulan April, ia membagikan foto terkenal wanita yang memprotes Perang Vietnam pada tahun 1969, mengatakan bahwa kemunafikan di balik alasan perang, yang diungkapkan dalam slogan “pengeboman untuk perdamaian,” tetap ada hingga hari ini.

Dia juga didenda pada bulan Mei karena mengutip kecaman atas invasi Rusia ke Afghanistan oleh Andrei Sakharov, orang Rusia pertama yang dianugerahi Hadiah Nobel Perdamaian, dan kata-kata terkenal dari seorang penyair Soviet yang memperingatkan tentang invasi Cekoslowakia pada tahun 1968. .

Setelah invasi dimulai pada bulan Februari, ia terus memanggil pemerintah Putin, mengadakan siaran langsung secara teratur di saluran YouTube-nya yang mengkritik kekuatan pemerintah. security layanan di Rusia. Dia juga mendokumentasikan kunjungan ke koloni penjara yang menahan tokoh oposisi Rusia yang paling terkemuka, Aleksei A. Navalny, dan merujuk pada laporan BBC tentang kekejaman Rusia di Bucha, yang menjadi dasar tuduhannya menyebarkan informasi palsu.

Satu-satunya pilihan yang terbuka bagi politisi oposisi dari Rusia saat ini adalah “emigrasi atau penjara,” kata Lyubov Sobol, yang terpaksa beremigrasi setelah bosnya, Tuan Navalny, selamat dari percobaan peracunan, kembali ke Rusia dan segera ditangkap. Nasihat Navalny agar Pak Yashin pergi ke dokter gigi.

Tuan Navalny tetap berpengaruh di penjara. Tim besar yang dia kumpulkan sebelum penangkapannya telah dibentuk kembali di luar negeri. Pengamat mengatakan mempertahankan profil publik seperti itu dari penjara membutuhkan aparatus besar seperti Pak Navalny; Pak Yashin sejauh ini bisa menyelundupkan pesan yang kemudian diposting ke media sosial.

Nona Sobol, seorang pengacara, mengatakan dia tidak bisa mengkritik seorang rekan saat dia di penjara. Tapi dia mengatakan tidak ada seorang pun di Rusia yang bisa menggantikan Tuan Yashin, di YouTube atau di arena politik.

“Dia memiliki saluran YouTube yang besar, audiens yang besar, yang mempercayainya,” katanya tentang Tuan Yashin, yang memiliki 1,3 juta pelanggan. “aku tahu banyak orang yang mengirim videonya ke kakek-nenek mereka. Dan mereka berubah pikiran tentang propaganda Rusia, karena dia berbicara bahasa yang sangat sederhana, cerdas dan baik.”

“Tidak ada orang lain” di Rusia yang bisa melakukan itu sekarang, katanya.

Yashin menjadi aktif dalam politik ketika dia berusia 17 tahun, tepat ketika Putin berkuasa, dan dengan cepat naik untuk memimpin cabang sayap pemuda partai Yabloko yang liberal di Moskow. Ketika Yabloko mencetak ulang terjemahan Rusia dari novel dystopian George Orwell “Sembilan Belas Delapan Puluh Empat,” Mr. Yashin menulis pengantar, memperingatkan bahwa “era Kakak” telah dimulai di Rusia.

Dia akhirnya menjadi dekat dengan politisi oposisi Boris Nemtsov, yang ditembak mati di Moskow pada tahun 2015 oleh pembunuh yang diyakini terkait dengan Ramzan Kadyrov, orang kuat yang telah memimpin wilayah Rusia Chechnya sejak 2007. Sekitar waktu pembunuhannya, Mr. Nemtsov sedang menyusun laporan tentang keterlibatan tentara Rusia dalam perang yang telah dimulai di Ukraina timur pada tahun 2014. Yashin menyelesaikan dan merilis laporan tersebut, dan menjadi salah satu dari sedikit politisi yang bersedia secara terbuka mengkritik pemimpin Chechnya.

Pada tahun 2017, Tuan Yashin dan sesama kandidat oposisi memenangkan tujuh dari 10 kursi di dewan lokal di distrik Krasnoselsky di Moskow.

Sebagai ketua dewan, Mr. Yashin membahas masalah sehari-hari: taman bermain, parkir, gentrifikasi. Dia menggunakan kembali mobil dinas dan sopirnya sebagai taksi gratis untuk difabel distrik. Di YouTube, ia menyampaikan laporan rutin tentang pencapaian dan tantangan dewan. Dia menyebut korupsi lembaga pemerintah dan subkontraktor.

Menghadapi pengawasan terus-menerus dari kantor kejaksaan, Yashin mengundurkan diri sebagai kepala dewan pada tahun 2021, kata Yelena Kotenochkina, yang mengambil alih kepemimpinan dewan.

Jaksa “terus-menerus memeriksa apa yang kami lakukan,” katanya. Penggunaan kembali mobil dinas Pak Yashin mendorong penyelidikan atas penyalahgunaan kekuasaan.

Pada bulan Maret, anggota dewan lainnya, Aleksei A. Gorinov, menyarankan agar distrik tersebut tidak mengadakan acara anak-anak untuk merayakan kemenangan Soviet dalam Perang Dunia II saat anak-anak sekarat di Ukraina. Nona Kotenochkina setuju. Pada akhir April, keduanya didakwa dengan undang-undang “informasi palsu”. Kotenochkina berhasil melarikan diri ke Lituania; Gorinov dijatuhi hukuman tujuh tahun di sebuah koloni hukuman.

Ms. Kotenochkina mengatakan kasus terhadap dirinya dan Mr. Gorinov telah menjadi “petunjuk” bagi Mr. Yashin bahwa dia harus meninggalkan negara itu atau menghadapi penjara.

Dan pada suatu malam di bulan Juni, Tuan Yashin ditahan saat dia berjalan di taman bersama seorang teman, jurnalis independen Irina Babloyan. Dia dituduh tidak mematuhi perintah polisi – tuduhan palsu, desak Babloyan – dan dijatuhi hukuman 15 hari penjara. Segera setelah dia dibebaskan, dia ditangkap lagi atas tuduhan informasi palsu, dan sekarang menunggu persidangan. Pekan lalu, pihak berwenang Rusia menjulukinya sebagai “agen asing”, label pemerintah yang sama dengan musuh negara.

“Sekarang orang-orang melihat: Kami tidak lari ke mana-mana, kami berdiri tegak dan berbagi nasib negara kami,” tulisnya.

“Ini membuat kata-kata kami lebih berharga dan argumen kami lebih kuat. Tapi yang paling penting, itu memberi kita kesempatan untuk mendapatkan kembali tanah air kita. Bagaimanapun, pemenangnya bukanlah orang yang lebih kuat saat ini, tetapi orang yang siap untuk pergi sampai akhir.”

Alina Lobzina pelaporan kontribusi.